Alors que le monde perd lentement le poids du COVID-19, les psychiatres ont l'occasion de faire une pause et de réfléchir au rôle qu'ils sont sur le point de jouer dans les mois et les années à venir. Jamais auparavant le monde moderne tout entier n'avait été soumis à de tels sentiments collectifs de peur, d'incertitude, d'anxiété et de tristesse - et de solitude.
Des individus du monde entier ont fait leur part pour ralentir la propagation du COVID-19 en restant à la maison.

Les populations qui n'étaient pas habituées à être seules, comme les enfants et les adolescents, ont été soudainement coupées de leurs réseaux sociaux. Les membres de la famille étaient souvent isolés les uns des autres. De nombreuses personnes sont décédées du COVID-19, souvent sans famille, avec peu de confort ou de contact humain à l'exception du personnel hospitalier.

COVID-19 Solitude

Environ 36% des Américains ont déclaré ressentir une «solitude grave» à la suite de la pandémie, selon Loneliness in America, un rapport récent de l'Université de Harvard.1 Parmi ces répondants, 61% étaient âgés de 18 à 25 ans, et 43% ont signalé des augmentations dans la solitude depuis le début de la pandémie.
Les effets de l'isolement lié à la pandémie se sont fait sentir dans tous les coins de la société.

Elle peut prendre la forme de symptômes exacerbés chez certains patients ou de signes de maladie mentale nouvellement apparus chez d'autres. Sur le plan médical, la solitude a été liée aux maladies cardiaques et aux accidents vasculaires cérébraux.2 Elle est également liée à des taux accrus de dépression, d'anxiété, de toxicomanie, de violence domestique et de suicide3.

La psychiatrie s'appuie souvent sur les produits pharmaceutiques pour traiter la maladie mentale; cette pandémie nous rappelle que le meilleur remède contre la solitude peut être aussi simple que la gentillesse et la compassion.

Étudier la solitude

Plus que toute autre espèce, les humains dépendent des autres pendant de plus longues périodes. En fait, l'individu moyen passe environ 80% de ses heures d'éveil en compagnie des autres.

4 La solitude est un état d'esprit qui se caractérise par le fait de se sentir indésirable, vide et coupé des autres êtres humains5. une réaction négative à l'écart entre les relations que nous désirons et celles que nous entretenons.
La solitude n'est pas nécessairement le résultat de la solitude.

On peut facilement se sentir seul, même entouré des autres. Parce que la solitude est plus souvent une perception, les sentiments d'isolement peuvent déclencher une hypervigilance, dans laquelle le monde semble être un endroit menaçant.6 Les personnes seules ont tendance à être plus critiques envers elles-mêmes.

7 Lorsque ces attentes négatives sont confirmées par le comportement de d'autres, cela crée une boucle de solitude qui s'accompagne de sentiments d'hostilité, de stress, de pessimisme, d'anxiété et de faible estime de soi.8
La solitude aime apparemment la compagnie, avec des études la décrivant comme contagieuse9. Elle semble se propager à travers les amis, plutôt que les membres de la famille, et se produit en grappes, s'étendant jusqu'à 3 degrés de séparation.

10 La solitude peut être abordée à la fois en groupe et individuellement. Une façon d'éviter la solitude est d'encourager l'activité sociale. De toute évidence, pour certaines personnes, il est très difficile d'être social; c'est là que l'accent est mis sur la résilience et la persévérance.

«Dans la solitude, le solitaire se mange; dans une foule, beaucoup le mangent », a dit un jour Friedrich Nietzsche11. Sur le plan culturel, la solitude peut être considérée comme un signe de faiblesse ou d'apitoiement sur soi. Par exemple, une étude de 1965 sur des singes rhésus a révélé que lorsqu'un groupe de singes socialement isolés était réintroduit dans leur colonie, ils étaient chassés ou éliminés.

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En 2018, la BBC Radio 4 du Royaume-Uni a publié les résultats de The Loneliness Experiment, la plus grande enquête jamais menée sur le sujet.13 L'étude comprenait plus de 55000 participants, âgés de 16 à 99 ans, originaires de 237 pays, îles et territoires. Il a constaté que la solitude était plus élevée dans les cultures individualistes telles que les États-Unis et l'Europe occidentale, qui accordaient une grande valeur à l'autonomie, aux réseaux sociaux lâches et aux relations choisies.

En revanche, les cultures aux normes collectivistes fortes, y compris certains pays asiatiques, sont construites sur l'interdépendance, des réseaux sociaux plus étroits et des liens familiaux plus solides. Certains de ces pays comprennent le Brésil, l'Inde et les Philippines.
L'étude a révélé que les jeunes étaient les plus solitaires, 40% des 16 à 24 ans se sentant souvent ou très souvent seuls, contre 29% des personnes âgées de 65 à 75 ans.

Les jeunes hommes en particulier étaient plus sensibles aux sentiments. de solitude, et leur solitude était plus intense et plus durable.
La plupart des recherches sur la solitude ont été menées avant que le COVID-19 ne nous envoie en lock-out, il est donc trop tôt pour envisager les effets à long terme de la pandémie.

Cependant, des études récentes ont suivi l'impact de la distanciation sociale et de la quarantaine, et elles ont laissé une trace intrigante de prédictions.

Inquiétudes pandémiques

Lorsque le COVID-19 a frappé, de nombreux experts craignaient que les taux de suicide ne montent en flèche.14 Un rapport de 2020 des Centers for Disease Control and Prevention a montré une augmentation de 35% de la mortalité par suicide aux États-Unis de 1999 à 2018, une tendance que la plupart des gens s'attendaient à continuer.

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Une revue rapide de mars 2020 a diffusé 24 études dans 10 pays qui ont examiné l'impact psychologique de la quarantaine.16 Elle incluait des personnes touchées par le SRAS, Ebola, la grippe H1N1, le syndrome respiratoire du Moyen-Orient et la grippe équine. Les effets secondaires courants de la quarantaine comprenaient le trouble de stress post-traumatique (TSPT), la confusion et la colère.

Les facteurs de stress comprenaient l'extension des quarantaines, la peur de l'infection, la frustration, l'ennui, les fournitures et informations inadéquates, les pertes financières et la stigmatisation.
L'examen a également révélé que les travailleurs de la santé en particulier souffraient de la solitude et de l'isolement de la quarantaine. Ils ont subi une augmentation des symptômes sévères du SSPT, se sont sentis stigmatisés et ont signalé une plus grande perte de revenu.

Les travailleurs de la santé ont également déclaré se sentir seuls, coupables, en colère, impuissants, isolés, nerveux et tristes. Beaucoup ont lié leur expérience de quarantaine à l'abus d'alcool et aux symptômes de dépendance. Ils ont également adopté un comportement d'évitement, souvent ne se présentant pas au travail ou évitant les interactions directes avec les patients.

Comme toutes les facettes de la société, les organismes de santé et de santé mentale ont dû repenser la façon de servir leurs patients, surtout lorsqu'ils ne pouvaient pas être traités en personne. Les fournisseurs de soins de santé mentale ont été encouragés à trouver d'autres moyens de fournir des services, à fournir des voies claires pour ceux qui envisagent de se suicider et à offrir rapidement des services de deuil au besoin. Nous pouvons évaluer la solitude en utilisant l'échelle de solitude révisée de l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA ).

17 Une façon d'aborder la conversation est de demander aux patients ce qu'ils font pendant leur temps libre et s'ils ont des amis ou de la famille qu'ils passent. temps avec. Depuis la pandémie du COVID-19, il est probable que beaucoup plus de patients aient indiqué qu'ils étaient seuls.

Nourrir l'alliance médecin-patient

Une méta-analyse de 2018 a examiné la relation entre 30000 patients et leurs thérapeutes.18 Dans une revue de 295 études indépendantes publiées entre 1978 et 2017, elle a révélé que les résultats cliniques positifs étaient en corrélation avec la force de l'alliance thérapeutique entre les patients et leurs thérapeutes. Meilleure est la relation, meilleur est le pronostic.

L'alliance thérapeutique est devenue encore plus importante en raison de la pandémie et de la quarantaine. En tant que psychiatres, nous devons renforcer notre relation avec les patients afin qu'ils nous fassent confiance et s'améliorent. Ceci est tout aussi important et essentiel que la gestion des médicaments.

Les individus ont besoin d'informations et de stratégies de qualité pour faire face à la solitude, en plus d'aider à identifier et à gérer les pensées autodestructrices. Des évaluations complètes telles que l'échelle de solitude UCLA révisée et l'accès à des réseaux de conseil 24 heures sur 24 pourraient jeter des bouées de sauvetage vitales aux patients souffrant de solitude.19

Programmes innovants

En France, le système de prévention du suicide VigilanS a été mis en place avant le début du COVID-19.

Il s'est rapidement adapté en suivant les patients à risque le 10e jour plutôt que le 20e. Les premières données concernant cette intervention montrent une forte diminution des tentatives de suicide par les personnes impliquées, mais cette étude est en cours et les résultats finaux ne sont pas encore publiés.20 La communauté artistique française a également sauté pour apporter son soutien.

Cov ’Art est un mouvement artistique public conçu pour renforcer la résilience et fournir des messages sur le suicide et la violence interindividuelle. Certains programmes aux États-Unis comprennent la National Alliance on Mental Illness, la National Suicide Prevention Lifeline et l'American Foundation for Suicide Prevention.
Les médias sociaux, les smartphones et la vidéoconférence ont également joué un rôle important dans le maintien des connexions.

Avant le COVID-19, les médias sociaux étaient considérés comme quelque chose qui faisait que de nombreuses personnes se sentaient seules.21 Pendant la pandémie, cependant, les médias sociaux étaient l'un des rares moyens sûrs de rester en contact avec d'autres personnes. Dans une étude, il a été noté que, bien que les adolescents aient indiqué une utilisation accrue des médias sociaux pendant le verrouillage, cela n'était pas associé à une augmentation du bonheur.

Il a même montré une corrélation négative entre l'utilisation des médias sociaux et le bonheur. Il a également noté que l'utilisation des médias sociaux comme substitut aux relations sociales physiques rend les adolescents moins heureux.22
Plus que tout, les individus ont besoin d'être réconfortés de ne pas être seuls et de leur montrer un moyen de surmonter leur solitude.

Souvent, la solution est d'aborder la solitude avec gentillesse. Une étude de 2015 a observé 2 groupes pendant 6 semaines; Le groupe qui s'est comporté de manière altruiste s'est épanoui psychologiquement grâce à de meilleures relations sociales et à des sentiments de plus grande joie et de bien-être.
L'étude de Harvard sur la solitude en Amérique a suggéré que la façon dont nous traitons la solitude est un indicateur non seulement de la santé émotionnelle et physique de la société, mais aussi de sa santé morale.

24 Dans une société où beaucoup se donnent la priorité, nous devons aider nos patients - et nous-mêmes - à s'engager à être à la fois présents et compatissants l'un pour l'autre.

Tirant ensemble

Ironiquement, les taux de suicide chutent généralement après des événements majeurs partagés par de grandes populations.25 Au cours du COVID-19, les statistiques des CDC ont montré que les taux de mortalité par suicide provisoires en 2020 ont chuté de 5,6% par rapport à 2019.

26 Les estimations provisoires du taux de mortalité par suicide fournissent une indication précoce des changements dans tendances de la mortalité par suicide.27 Après les attentats terroristes du 11 septembre, les taux de suicide à New York ont ​​considérablement diminué au cours des 180 jours qui ont suivi l'événement.28 Les chercheurs suggèrent qu'un effet de «rassemblement» pourrait être à l'origine de ce phénomène.

Les expériences partagées pendant le COVID-19 ont conduit à un puissant sentiment de convivialité qui a aidé à contrôler les pensées suicidaires. En effet, une étude de 2006 a suggéré que «le besoin d'appartenance est si puissant que, lorsqu'il est satisfait, il peut empêcher le suicide.» 29 Elle a remarqué que moins de suicides se produisaient les dimanches du Super Bowl, probablement en raison d'une augmentation des membres partagés et des interactions de groupe sur ces jours-ci.

C'est ce raisonnement qui a développé la théorie des trois étapes.30 Premièrement, les idées suicidaires surviennent en réaction à des sentiments de douleur psychologique et de désespoir. Deuxièmement, les sentiments de connexion étaient un facteur de protection clé contre l'idéation croissante.

Troisièmement, le suicide suit l'idéation lorsqu'une personne détermine qu'elle a la disposition et les capacités pratiques pour mener à bien l'événement.
Certes, le stress du COVID-19 a affecté la santé mentale dans le monde. Une enquête du CDC a rapporté que plus de 40% des répondants présentaient des symptômes d'anxiété ou de dépression31.

Il est intéressant de noter que si les taux de suicide ont diminué, les taux de dépression ont augmenté. Les événements majeurs qui affectent toute une population ont un effet intéressant sur la diminution du suicide tout en augmentant les taux de dépression. De plus, 26% ont indiqué qu'ils avaient commencé ou augmenté la consommation de substances comme moyen de faire face.

En tant que psychiatres, nous avons tendance à être biaisés en pensant que tout peut être réglé avec des médicaments; cependant, le danger est que nous oublions de voir la personne humaine en face de nous. Bien que les médicaments puissent aider, leur problème est souvent beaucoup plus complexe et nécessite plus qu'un traitement médicamenteux. Nous ne devons pas négliger les patients que nous pensons solitaires et plutôt fournir des conseils, comme être actif sur les réseaux sociaux et rester en contact avec des amis via Zoom et Facebook.

Bien que les relations en personne soient toujours meilleures que les relations virtuelles, les relations virtuelles valent mieux que rien. La pire chose à faire quand on est seul est de s'isoler complètement et de ne parler à personne via les réseaux sociaux.
En tant que psychiatres, nous sommes en première ligne et pouvons déterminer si certaines personnes vivent ou meurent.

Soyons à la hauteur et traitons tout le monde avec gentillesse et compassion et, ce faisant, sauvons des milliers de vies.
Dr Lagoy est psychiatre du personnel chez Community Psychiatry à San Jose, Californie.

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