Les trois candidats démocrates au poste de gouverneur poussent le gouverneur Charlie Baker à adopter des restrictions COVID-19 plus strictes, un signal que la variante Delta hautement transmissible est apparue non seulement comme une menace pour la santé publique, mais comme un problème potentiellement dominant dans la course du gouverneur 2022.

© Suzanne Kreiter/Globe Staff, Jessica Rinaldi/Globe Staff
De gauche à droite : Ben Downing, Danielle Allen et Sonia Chang-Díaz. Les trois candidats démocrates au poste de gouverneur appellent le gouverneur Charlie Baker à adopter davantage de restrictions COVID-19 dans le Massachusetts.

Les appels à Baker à prendre des mesures plus agressives préfigurent le rôle central que la réponse virale pourrait jouer dans le concours de gouverneur encore incertain. Le républicain populaire pour le deuxième mandat n'a pas encore dit s'il briguera un troisième mandat en tant que gouverneur, mais les rivaux politiques de gauche et de droite visent la réponse COVID-19 de son administration, accusant qu'il en a fait trop peu ou trop – et en espérant que leurs critiques ébranlent ses cotes d'approbation enviables.

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Les démocrates candidats au poste de gouverneur proposent un changement fondamental.

Est-ce ce que veulent les électeurs de la masse ?Deux candidats démocrates, la professeure de Harvard Danielle Allen et la sénatrice de l'État Sonia Chang-Díaz, ont publié ce mois-ci des propositions décrivant des mesures plus agressives pour lutter contre la hausse des cas de COVID-19. Ben Downing, un ancien sénateur de l'État qui se présente également, s'est également prononcé au cours des derniers mois sur les protocoles COVID-19, notamment en appelant Baker à déclarer un nouvel état d'urgence pour lutter contre la variante Delta.
"Le gouverneur a été trop réactif au virus et à ses nombreux effets d'entraînement", a déclaré Downing au Globe vendredi.

« Cela va nécessiter une variété de mesures proactives pour non seulement combattre le virus, mais pour commencer à revenir à quelque chose qui semble normal dans notre vie de tous les jours. Je pense que dans l'ensemble, le gouverneur n'a pas montré l'urgence.
Les trois démocrates disent que Baker devrait exiger que les éducateurs des écoles publiques soient vaccinés.

Mais les responsables de l'administration ont déclaré que Baker avait déjà imposé un mandat de vaccination à tous les employés publics relevant de sa compétence et avait encouragé tous les autres employeurs à adopter des exigences similaires.
Du côté républicain, l'ancien législateur conservateur et candidat au poste de gouverneur Geoff Diehl a critiqué Baker pour être allé trop loin dans sa réponse à la menace croissante, arguant qu'un mandat de vaccin pour les agents de l'État que Baker a promulgué le 19 août empiète sur leurs libertés civiles.
Geoff Diehl annonce une candidature pour le poste de gouverneur ; il est le premier républicain à entrer en coursePour sa part, Baker a vanté une réponse flexible au virus et a souligné la position nationale de l'État comme preuve de la sagesse de son approche.

« Sous le gouverneur Baker, le Massachusetts a été le leader dans la lutte contre le COVID, des tests à la recherche des contacts en passant par la distribution de vaccins », a déclaré la directrice des communications Sarah Finlaw. « L’administration ne répondra pas aux tentatives de politiser les efforts de réponse au COVID-19. »
Malgré les critiques de ses rivaux, Baker peut gagner des points politiques majeurs tout en continuant à diriger l'État à travers la crise du COVID, selon les analystes.

Les dirigeants sont rarement plus visibles pour leurs électeurs qu'en temps d'urgence, lorsque les conférences de presse et les discours attirent l'attention des résidents inquiets. Et il est susceptible de s'attribuer le mérite de tout développement positif dans la récupération du COVID-19 de l'État, comme son effort de vaccination à la pointe du pays, d'autant plus que les États voisins s'en tirent moins bien.
Les données montrent que le Massachusetts est mieux placé que presque tout autre État, avec des taux d'hospitalisation plus faibles et une part plus élevée de résidents vaccinés que la plupart des régions du pays.

Le maire par intérim de Boston, Kim Janey, a déclaré que les cas de la ville et le taux de positivité se sont stabilisés au cours de la semaine dernière. Et la moyenne de sept jours des cas confirmés dans le Massachusetts a également baissé la semaine dernière, mais les hospitalisations pour COVID-19 sont en augmentation. L'État est dans une bien meilleure position qu'il ne l'était l'hiver dernier, avant que les vaccins ne soient largement disponibles, mais le nombre de cas a augmenté par rapport aux creux de juin et juillet enregistrés avant que la variante Delta ne s'abatte sur l'État de pleine force.

Les rivaux démocrates de Baker disent que l'administration pourrait faire plus – et insistent sur le fait que faire mieux que les autres États n'est pas suffisant. Tous les trois disent que les masques devraient actuellement être obligatoires à l'intérieur partout dans le Massachusetts.
Dans un plan plus tôt ce mois-ci, Allen a appelé l'administration à établir des seuils clairs qui déclencheraient des mandats de masque et d'autres protocoles de sécurité pour les écoles alors que les tendances COVID-19 fluctuent à travers l'État.

L'administration doit être plus systématique dans son approche, a-t-elle soutenu.
"Nous sommes en quelque sorte passés d'un point de décision de crise à un point de décision de crise", a déclaré Allen. « Pouvons-nous passer de cela à des processus régularisés pour faire face à un défi de santé publique continu et de plus en plus compris ? »
Chang-Díaz a également critiqué Baker pour «une approche incohérente et de moindre résistance de la sécurité en cas de pandémie qui semble reposer davantage sur la politique que sur la science – et met en danger la santé des Bay Staters en conséquence».

Les responsables de l'administration Baker ont souligné que certaines des mesures réclamées par ses détracteurs, comme les tests COVID-19 groupés gratuits pour les écoles et les mandats de masque dans les écoles, sont déjà en place.
Sur le flanc droit de Baker, Diehl a claqué l'exigence de masque du gouverneur dans les écoles et l'exigence de vaccin pour les employés de l'État. Diehl a assisté à une manifestation de Billerica la semaine dernière pour exprimer son opposition au mandat de masque scolaire de l'administration.

Mary Anne Marsh, une stratège politique démocrate chevronnée, a déclaré que l'approche de Baker montre qu'il essaie de se protéger des attaques politiques des deux côtés. Soulignant deux décisions récentes sur lesquelles Baker a renversé sa position – un mandat de masque dans les écoles et un mandat de vaccin pour les agents de l'État – Marsh a résumé son approche comme « attente et minimisation ».
Baker a résisté à l'exigence de masques dans les écoles pendant des semaines alors même que la pression montait de la part de ses collègues politiques.

Puis, avec l'école sur le point de commencer et le soutien public pour un tel mandat élevé, il a inversé le cours.
"Au lieu d'être devant, il a attendu après coup", a déclaré Marsh.
Ces considérations politiques ne disparaissent pas, ont déclaré les analystes.

Le défi pour les challengers démocrates sera de réduire la popularité de Baker alors même qu'il occupe une position politique plus importante.
Baker détient un avantage en espèces sur ses rivaux potentiels, avec 533 110 $ en banque à la fin du mois de juillet. C'est une fraction de ce qu'il avait au même moment avant sa campagne 2018.

Fin juillet, Allen disposait de 335 527 $, Chang-Dίaz de 277 165 $ et Downing de 95 577 ." Le républicain Diehl avait 17 191 ."
La question de savoir si la procureure générale Maura Healey, dont le nom est plus connu que les autres démocrates, se lancera dans la course pèsera sur le terrain démocrate.

Healey, qui a déclaré qu'elle envisagerait ses options au cours de l'été, disposait de près de 3,3 millions de dollars à la fin juillet.

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