Alan Sporn pensait qu'il était protégé du COVID-19 après avoir reçu les deux doses du vaccin Pfizer-BioNTech, la deuxième injection étant prévue en février.
Mais l'homme d'affaires de l'Illinois, âgé de 75 ans, est décédé le 29 mars après avoir été testé positif au coronavirus et avoir développé une pneumonie, a rapporté NBC Chicago. Sa famille a été stupéfaite de constater que la vaccination offrait peu de protection à Sporn, probablement parce qu'il était immunodéprimé - diagnostiqué avec une leucémie lymphoïde chronique, un type de cancer du sang, en 2019.

«Il avait huit anticorps», a déclaré Bonnie Sporn, sa fille, à la station. "Et vous êtes censé avoir des milliers (d'anticorps). Vous savez qu'après avoir reçu votre deuxième vaccin, il devrait apparaître dans votre système."

La réponse vaccinale COVID immunodéprimée peut ne pas protéger les patients

La famille a déclaré qu'elle s'exprimait pour alerter les autres patients immunodéprimés de leur risque continu et de la nécessité de continuer à prendre des précautions et de rester vigilant pour les symptômes même après avoir reçu le vaccin.
En effet, les Centers for Disease Control and Prevention conseillent aux personnes dont le système immunitaire est affaibli de «prendre conscience du potentiel de réponse immunitaire réduite au vaccin, ainsi que de la nécessité de continuer à suivre les directives actuelles pour se protéger contre le COVID-19».
On estime qu'il y a environ 10 millions de personnes immunodéprimées aux États-Unis, ce qui implique un «groupe important et diversifié» d'Américains, a déclaré le Dr Paul Offit, médecin spécialiste des maladies infectieuses et directeur du Vaccine Education Center de l'Hôpital pour enfants de Philadelphie.

Certaines personnes naissent incapables de répondre aux infections en raison de défauts de leurs cellules T et B, ce qui perturbe la production d'anticorps.

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D'autres ont une déficience immunitaire acquise parce qu'ils subissent une chimiothérapie ou une radiothérapie pour un cancer, ou reçoivent des traitements immunosuppresseurs pour leurs maladies chroniques ou auto-immunes. Les receveurs de greffe doivent également prendre des médicaments pour freiner leur système immunitaire et l'empêcher de rejeter le nouvel organe.

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont confrontées à deux questions principales en ce qui concerne le vaccin COVID-19: est-il sûr et offre-t-il une protection?

Le vaccin est-il sûr?

La première question est plus facile à répondre, a déclaré Offit.
«C'est sûr même si vous n'avez pas de système immunitaire», a-t-il déclaré AUJOURD'HUI. Les vaccins Pfizer et Moderna utilisent la technologie ARNm, ce qui signifie que les vaccins ne contiennent pas de bogue vivant affaibli qui pourrait constituer une menace pour un patient vulnérable, et le vaccin Johnson & Johnson est défectueux pour la réplication, de sorte que le virus ne peut pas se reproduire dans le vaccin.

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«Par conséquent, cela ne peut pas, dans ce sens, faire du mal», a-t-il noté.
Le CDC dit que les personnes qui ont un système immunitaire affaibli ou des maladies auto-immunes peuvent recevoir le vaccin COVID-19, mais doivent être conscientes que les données de sécurité sont limitées.

Ces patients ont été largement exclus des essais du vaccin COVID-19, de sorte que les chercheurs des National Institutes of Health recrutent maintenant des participants pour un essai clinique examinant la réponse immunitaire chez des personnes atteintes de différents troubles immunitaires ou sous médicaments immunosuppresseurs.

Le vaccin est-il efficace?

Il n’existe pas de réponse universelle car cela dépend du degré d’immunosuppression d’une personne et de la nature de la maladie sous-jacente.
«Il existe toute une gamme de chimiothérapies et de produits biologiques qui ont des effets différents sur votre système immunitaire, c'est donc tout un spectre de suppression», a déclaré Offit.

Par exemple, trois semaines après une dose du vaccin Pfizer, seulement 39% des patients atteints de cancer solide et 13% des personnes atteintes d’un cancer du sang ont présenté une réponse anticorps, contre 97% des personnes en bonne santé, selon une étude du King’s College de Londres en mars.
«Certains patients atteints d'un cancer du sang peuvent ne pas obtenir une protection optimale contre les vaccins et peuvent être plus sensibles aux infections au COVID-19 après la vaccination que le grand public», a averti la Leukemia & Lymphoma Society.

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En ce qui concerne les receveurs de transplantation d'organes, seule la moitié a développé des anticorps après deux doses d'un vaccin COVID-19, ont découvert des chercheurs de l'Université Johns Hopkins.

Dans une autre étude, seuls 3 patients sur 13 atteints de leucémie lymphoïde chronique - le cancer du sang que Sporn, l'homme d'affaires de l'Illinois, a diagnostiqué - avaient des anticorps mesurables, même si 70% d'entre eux n'étaient pas sous traitement anticancéreux.
«Ce manque de réponse était étonnamment faible», a déclaré le Dr Mounzer Agha, auteur principal de l’étude et hématologue à l’UPMC Hillman Cancer Center de Pittsburgh, en Pennsylvanie, dans un communiqué. «Il est extrêmement important que ces patients soient conscients de leur risque continu.

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Conseils aux patients:

Puisqu'il n'y a pas de problème de sécurité, il n'y a aucun inconvénient à se faire vacciner, a déclaré Offit: "Cela vaut certainement la peine d'essayer."
Même si les patients atteints d'un cancer du sang peuvent ne pas répondre pleinement au vaccin, cela ne signifie pas que la vaccination est vaine, a noté la Leukemia & Lymphoma Society.
Les personnes dont le système immunitaire est fragile sont à risque de développer un COVID-19 sévère, il vaut donc mieux obtenir même une certaine protection contre le vaccin que n'en avoir aucune, a noté l'American Cancer Society.

Offit recommande aux personnes dont le système immunitaire est affaibli de mesurer leurs anticorps après avoir reçu le vaccin COVID-19 pour évaluer le degré de réponse.
Les patients voudront peut-être demander à leur médecin s'il vaut la peine de suspendre leur traitement ou leur traitement immunosuppresseur pendant un certain temps, puis se faire vacciner. Offit a récemment parlé avec une personne atteinte de sclérose en plaques qui envisageait cette étape au risque de voir la maladie éclater.

«Dans certains cas… il est sécuritaire de conserver le médicament pendant une courte période pour permettre une meilleure réponse à un vaccin», a déclaré le Dr Kathleen Mullane, médecin spécialiste des maladies infectieuses au centre médical de l'Université de Chicago, spécialisé dans les patients immunodéprimés, dans un rapport.
«(Mais) bon nombre de ces médicaments ont une durée d'action prolongée dans le corps, et retarder une dose peut ne pas avoir beaucoup d'effet sur l'amélioration de la réponse immunitaire à un vaccin.»
Les personnes en attente d'une greffe d'organe peuvent vouloir se faire vacciner avant la chirurgie si possible, a déclaré Offit.

Les patients qui n'ont pas une réponse solide au tir ne sont pas sans défense contre le COVID-19. Ils peuvent se masquer, prendre des distances sociales et prendre d'autres précautions pour rester en sécurité. Alors que le CDC a annoncé que les personnes entièrement vaccinées n'ont plus besoin de porter de masque ou de distance physique dans la plupart des environnements intérieurs et extérieurs, l'agence a averti que les personnes dont le système immunitaire est affaibli pourraient avoir besoin de continuer à prendre toutes ces précautions même après la vaccination.

Les anticorps monoclonaux pourraient être une sorte d'alternative au vaccin, mais leur protection s'estompe après environ trois mois, de sorte que les gens devraient répéter les perfusions, a déclaré Offit.
Bottom line: Discutez avec votre médecin des précautions que vous devez encore prendre après avoir été complètement vacciné.