CHAMPAGNE – L’impact financier prévu de la pandémie de COVID-19 sur la division d’athlétisme intercollégial de l’Illinois était estimé à peut-être 40 millions de dollars il y a un an.

Cependant, il s'agissait davantage de penser au «pire des cas» l'été dernier, avec la perspective d'aucun sport universitaire en 2020-21.

Réponse au coronavirus | Le coup financier pour l'athlétisme de l'UI est moins sévère que prévu

La réalité s'est avérée différente.

Après quelques à-coups avec le football, le Big Ten a finalement joué toute sa gamme de sports. Ces jeux - et les revenus générés par les droits médiatiques de la conférence - ont changé le calcul de l'ampleur du succès financier que pourraient prendre les départements sportifs.

Dans l'Illinois ? La perte nette prévue pour un exercice au milieu d'une pandémie mondiale se situera entre 12 et 18 millions de dollars. Les 30 prochains jours, a déclaré le directeur sportif Josh Whitman, pourraient voir cela s'améliorer légèrement à la fin de l'exercice.

"Compte tenu de ce que nous avons traversé et certainement comparé à nos premières projections, qui dépassaient parfois 40 millions de dollars, nous nous sentons vraiment bien face à ce nombre", a déclaré Whitman mercredi. « Il se compare avantageusement à bon nombre de nos établissements pairs à travers le pays.

"Nous travaillons avec le campus pour, bien sûr, finaliser ce nombre et déterminer un plan de redressement financier à long terme."

La perte nette estimée de l'Illinois comprend une perte de revenus d'environ 22 millions de dollars. La plus grande partie de cela – près de 14 millions de dollars – est venue des recettes perdues et des revenus connexes.

Il y a deux ans, 550 000 fans ont participé à 145 événements sportifs à domicile dans l'Illinois.

L'année sportive 2020-21 a vu l'Illinois accueillir 111 événements à domicile et environ 4 000 fans.

"Aucun d'entre eux n'a payé pour être là", a noté Whitman. «Ils étaient tous des membres de la famille ou des invités qui figuraient sur les listes de laissez-passer des entraîneurs et des étudiants-athlètes.»

Des pertes supplémentaires sont survenues via la distribution des Big Ten d'environ 10 millions de dollars. Une réduction du nombre de sièges premium signifiait plus de 4 millions de dollars de pertes et plus de 2 millions de dollars de plus en commandites, licences et revenus annuels des fonds.

Ensuite, il y avait les coûts associés à la pandémie. Une partie importante de cela provenait des 105 000 tests COVID-19 pour les individus de niveau I au sein de la DIA. Les bourses d'études pour les «super seniors» dans les sports de printemps représentaient 400 000 $ supplémentaires, et ce nombre augmentera au cours de l'exercice à venir jusqu'à 1,5 million de dollars pour les bourses d'études pour les athlètes de sports d'automne et d'hiver «super seniors».

Les bourses supplémentaires, cependant, seront entièrement financées par les donateurs.

"Il y a beaucoup d'écoles qui ont choisi de ne pas offrir ces opportunités de retour", a déclaré Whitman. « Nous ne pensions pas que c'était la bonne chose à faire. Nous avions l'impression d'avoir un engagement envers nos étudiants-athlètes et nous voulions qu'ils puissent vivre l'expérience à laquelle ils s'attendaient ici, dans notre université.

«Nous avons pris la décision d'engager cette dépense, mais nous avons pu compenser cela grâce à la générosité de plusieurs donateurs.»

Les mesures de réduction des coûts au sein de la DIA ont transformé une perte nette d'environ 22 millions de dollars en un chiffre un peu plus gérable entre 12 et 18 millions de dollars.

Le transfert temporaire de 40 membres du personnel vers d'autres départements du campus qui avaient besoin de renforts a permis à la DIA d'économiser plus de 400 000 $. Une réduction volontaire de salaire pour les employés gagnant plus de 80 000 $ par an aurait permis d'économiser près de 1,5 million de dollars.

"Je suis très fier de dire que sur 87 membres du personnel éligibles, 86 ont levé la main et se sont portés volontaires pour participer à ce plan", a déclaré Whitman.

Choisir de ne pas pourvoir les postes vacants - un total qui se situe maintenant à environ 30 - a également permis d'économiser quelques millions de dollars, et 12 membres du personnel de la DIA ont profité d'une séparation volontaire de l'université avec incitation financière. 3 millions de dollars supplémentaires ont été économisés de jouer devant des stades et arènes vides en plus de ne pas avoir à payer de garanties aux adversaires hors conférence. D'autres modifications apportées aux politiques internes liées aux voyages, à la nourriture et à d'autres domaines ont permis d'économiser plus de 2 millions de dollars de plus.

La prochaine étape pour Whitman et la DIA : finaliser les chiffres de l'exercice et déterminer le plan de relance avec l'université dans son ensemble.

"Nous demandons une période de remboursement plus longue là-bas, sachant que moins nous devons nous payer les uns les autres nous permet de poursuivre des opérations plus normales", a déclaré Whitman. "Plus nous devons être agressifs dans ce remboursement, plus il sera difficile en termes d'impact opérationnel."