Le président colombien déclare que les manifestations antigouvernementales sont à blâmer pour l'augmentation des décès dus au COVID

Le président colombien Iván Duque a imputé lundi aux manifestations antigouvernementales qui ont commencé fin avril l'augmentation des décès dus au COVID-19, a rapporté l'Associated Press.
La Colombie a atteint cette semaine 100 000 décès confirmés dus au COVID-19, le 10e pays à franchir un tel jalon.
Duque a déclaré que "plus de 10 000 décès auraient été évités" si les habitants n'avaient pas quitté leur domicile pour protester lors de grands rassemblements au cours des sept dernières semaines.

Mais les épidémiologistes du pays ont déclaré qu'il était trop tôt pour dire quel type d'impact les manifestations ont eu sur la vague actuelle de décès dus au COVID-19.
Pour plus de reportages de l'Associated Press, voir ci-dessous :

Le président colombien Iván Duque s'adresse à la presse avant une réunion avec des membres du Comité national de grève au palais du gouvernement Casa de Nariño à Bogotá le 10 mai.
Guillermo Legaria/Getty Images
"Les manifestations ont définitivement joué un rôle" dans la contagion des coronavirus, a déclaré Diego Rosselli, professeur d'épidémiologie à l'Université Javeriana de Bogotá.

"Mais en ce moment, donner un chiffre sur le nombre de morts qu'ils ont causé n'est que pure spéculation."
Plus de 25 000 personnes sont décédées du COVID-19 en Colombie depuis le 1er mai, soit environ un quart de celles qui sont décédées de la maladie depuis que le premier cas de coronavirus a été enregistré en Colombie en mars de l'année dernière.
Rosselli a déclaré que des variantes plus contagieuses du virus pourraient avoir contribué à la forte accélération des taux de mortalité, comme cela s'est produit dans des pays voisins comme l'Argentine et le Brésil.

La fatigue liée aux mesures sanitaires, comme l'utilisation de masques faciaux, les conditions de vie surpeuplées et la diminution des restrictions sur les rassemblements ont également alimenté la contagion en Colombie et ailleurs en Amérique du Sud. La région ne représente que 5% de la population mondiale, mais représente près d'un quart de tous les décès dus au COVID-19.
En Colombie, l'augmentation du nombre de cas intervient alors que le gouvernement lève certaines des dernières restrictions qu'il avait mises en place pour contrôler la propagation du coronavirus et permet aux discothèques, bars et cinémas d'ouvrir pour la première fois depuis plus d'un an.

Des villes comme Medellín et Bogotá se préparent également à organiser des salons professionnels et des événements musicaux auxquels assisteront des milliers de personnes, tandis que 10 000 personnes ont récemment assisté à un match de football dans la ville côtière de Barranquilla.
Les gouvernements municipaux disent qu'ils n'ont d'autre choix que d'autoriser ces événements afin de retrouver des emplois et d'aider l'économie à se remettre sur pied.
Le taux de chômage en Colombie a doublé l'année dernière alors que le gouvernement a mis en place plusieurs mesures de confinement pour ralentir la contagion et que le produit intérieur brut du pays a diminué de 7 %.

Les vaccinations se sont accélérées en juin, avec jusqu'à 350 000 doses administrées en une journée, mais seulement 10 pour cent de la population colombienne est complètement vaccinée.
Les médecins craignent que les récentes décisions d'autoriser davantage de rassemblements n'augmentent le nombre de patients gravement malades arrivant dans les hôpitaux, qui ont déjà du mal à faire face. À Bogotá, Cali et Medellín, plus de 95 % des lits de soins intensifs dans les hôpitaux sont déjà occupés.

Paola Cabra, médecin urgentiste à l'hôpital universitaire Samaritana de Bogotá, a déclaré que la meilleure chose serait de revenir au confinement pour réduire les infections.
"Mais dans un pays comme la Colombie, vous ne pouvez pas faire ça", a déclaré Cabra. "La plupart des gens ici travaillent de manière indépendante pour gagner leur vie et ne peuvent pas se permettre de rester à la maison à ne rien faire."

Les 19 unités de soins intensifs de l'hôpital pour les patients COVID-19 sont pleines depuis des semaines, obligeant le personnel à ajouter des respirateurs et d'autres équipements aux lits des urgences.
"Je voudrais me tromper", a déclaré Cabra. "Mais il semble que la situation va empirer dans les semaines à venir."

Un employé du cimetière incinère les restes d'un homme décédé du COVID-19 dans un crématorium de Zipaquira, en Colombie, le 18 juin.
Fernando Vergara/Presse associée