Un homme du Wisconsin a été condamné aujourd'hui à trois ans de prison pour avoir falsifié des doses de vaccin COVID-19 à l'hôpital où il travaillait.

Steven R. Brandenburg, 46 ans, de Grafton, a plaidé coupable le 9 février à deux chefs d'accusation de tentative de falsification de produits de consommation sans tenir compte du risque qu'une autre personne soit mise en danger de mort ou de blessures corporelles. Selon des documents judiciaires, le Brandebourg a délibérément retiré une boîte de flacons de vaccin COVID-19 fabriqués par Moderna – qui doivent être stockés à des températures froides spécifiques pour rester viable – d'une unité de réfrigération d'un hôpital pendant deux quarts de nuit successifs fin décembre 2020. Selon son accord de plaidoyer, Brandenburg a déclaré qu'il était sceptique à l'égard des vaccins en général, et du vaccin Moderna en particulier, et avait communiqué ses convictions sur les vaccins à ses collègues.

Brandenburg a reconnu qu'après avoir laissé les vaccins pendant plusieurs heures chaque nuit, il a remis les vaccins au réfrigérateur pour être utilisés dans la clinique de vaccination de l'hôpital le lendemain. Avant que toute l'étendue de la conduite de Brandebourg ne soit découverte, 57 personnes ont reçu des doses de vaccin à partir de ces flacons.

"La tentative délibérée de gâcher les doses de vaccin lors d'une urgence nationale de santé publique est un crime grave", a déclaré le procureur général adjoint par intérim Brian M. Boynton de la division civile du ministère de la Justice. « Le ministère de la Justice continuera de travailler avec ses partenaires chargés de l'application de la loi pour protéger ces vaccins vitaux. »

« Garantir l'accès à des vaccins COVID-19 sûrs et efficaces est essentiel au bien-être de chacun dans nos communautés », a déclaré le procureur américain par intérim Richard G. Frohling pour le district oriental du Wisconsin. « Le ministère de la Justice s'est engagé à travailler avec ses partenaires fédéraux, étatiques et locaux pour tenir pleinement responsables les personnes qui cherchent à falsifier ces vaccins. La peine d'aujourd'hui est le résultat direct de cet engagement partagé et du travail acharné et des efforts de collaboration sous-jacents de toutes les personnes impliquées dans l'enquête et les poursuites contre M. Brandenburg.

« La FDA a veillé à ce que le vaccin Moderna COVID-19 réponde aux normes rigoureuses de l'agence en matière de sécurité, d'efficacité et de qualité de fabrication », a déclaré la commissaire adjointe aux enquêtes criminelles Catherine A. Hermsen de la Food and Drug Administration (FDA). « Ceux qui altèrent sciemment ce vaccin mettent la santé des patients américains en danger. L'annonce d'aujourd'hui devrait nous rappeler que ce type d'activité de falsification illicite ne sera pas toléré. »

« Le FBI, en collaboration avec nos partenaires locaux des forces de l'ordre et du secteur privé, s'est engagé à faire respecter les lois conçues pour protéger notre système de santé contre les dommages », a déclaré l'agent spécial en charge Robert Hughes du bureau de terrain du FBI à Milwaukee. « En altérant illégalement ces doses, le Brandebourg a menacé la santé et la sécurité de toute une communauté. La condamnation d'aujourd'hui envoie un message clair aux personnes qui violent intentionnellement ces lois qu'elles seront vigoureusement poursuivies. »

En plus de la peine d'emprisonnement, le juge de district américain Brett Ludwig a ordonné à Brandenburg de purger trois ans de liberté surveillée et de payer environ 83 800 $ en dédommagement à l'hôpital.

Cette affaire a fait l'objet d'une enquête par le bureau des enquêtes criminelles de la FDA, le bureau de terrain de Milwaukee du FBI et le service de police du village de Grafton.

Le procureur adjoint des États-Unis Kevin C. Knight du bureau du procureur des États-Unis pour le district oriental du Wisconsin, et l'avocat principal en litige Ross S. Goldstein et le procureur de première instance Rachel Baron de la division de la protection des consommateurs de la division civile ont poursuivi l'affaire.