Wendy French de la banlieue nord-ouest de Lake dans les collines avait l'habitude de courir 10 miles par jour plusieurs fois par semaine avant d'attraper COVID-19 en septembre, ce qui la laissait fatiguée et souffrant de divers symptômes pendant des mois après que le virus aurait disparu.

© Stacey Wescott/Chicago Tribune
Wendy French court près de sa maison de Lake in the Hills le 3 juin 2021.

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Wendy French court près de sa maison de Lake in the Hills le 3 juin 2021.

French court depuis 2005, mais a dû s'arrêter après avoir attrapé COVID-19 en septembre. Après avoir reçu sa première dose du vaccin Pfizer à la mi-avril, elle a décrit se sentir en bonne santé pour la première fois en plus de sept mois.

Cette femme de 45 ans, auparavant en bonne santé, a cessé de courir et a même commencé à redouter les tâches ménagères typiques telles que la lessive, car il fallait rester debout si longtemps qu'elle se fatiguait.

Mais après que French ait reçu sa première dose du vaccin Pfizer à la mi-avril, elle a décrit se sentir en bonne santé pour la première fois en plus de sept mois. La deuxième dose en mai a apporté une plus grande amélioration à sa santé.
"Je me sentais vraiment bien le lendemain après le premier", a-t-elle déclaré.

« J’avais plus d’énergie que j’en ai eu depuis des semaines. »
C’est un phénomène qui a surpris – et exalté – les experts médicaux : un nombre croissant de « long-courriers » COVID-19, ceux qui présentent des symptômes persistants à long terme liés au virus, signalent une amélioration soudaine après avoir reçu un vaccin COVID-19.
Les premières recherches ont révélé que 30 à 40 % de ces patients décrivent un certain soulagement des symptômes après la vaccination, le dernier mystère médical posé par le nouveau virus.

On ne sait toujours pas pourquoi certains survivants du coronavirus ne semblent pas aller mieux des semaines, voire des mois après l'infection. Maintenant, les scientifiques et les médecins essaient de comprendre pourquoi bon nombre de ces patients semblent se sentir mieux après avoir été vaccinés, des améliorations qui vont d'une légère baisse des symptômes à un retour à leur santé d'avant COVID.
Les théories incluent la possibilité que le vaccin puisse arrêter une réponse immunitaire nocive chez les long-courriers ou que le vaccin puisse réinitialiser leur système immunitaire.

Certains cliniciens et scientifiques ont émis l'hypothèse que les long-courriers souffrent de quantités résiduelles de virus restant dans leur corps, et la vaccination pourrait aider leur système immunitaire à combattre ce qui reste.
Tout aussi déroutant est la raison pour laquelle les injections semblent aider certains patients long-courriers à récupérer tandis que d'autres ne signalent aucune amélioration des symptômes après avoir été immunisés.
"Nous n'avons pas grand-chose d'autre à offrir aux personnes atteintes de COVID de longue date", a déclaré le Dr Daniel Griffin, médecin spécialiste des maladies infectieuses à l'Université Columbia à New York.

"Donc, la chose que nous encourageons à tous les niveaux est d'obtenir ces doses de vaccin, voir si cela fait une différence."
French a d'abord hésité à se faire vacciner, craignant que son état ne se détériore davantage après le coup de feu. Elle se souvient avoir attendu dans une pharmacie Walgreens avant son premier rendez-vous, ruminant encore la décision.

« Et si je me sens encore pire ? » pensa-t-elle à l'époque.
Mais elle avait lu des récits en ligne d'autres long-courriers COVID-19 dont les symptômes se sont dissipés après avoir reçu le vaccin, ce qui lui a donné le courage de se faire vacciner également.
Elle s'est sentie mieux après la première dose, puis son énergie a semblé s'estomper mais est revenue une fois de plus après la deuxième dose, avec une amélioration depuis.

En plus de la fatigue, elle avait également souffert de symptômes ressemblant à des vertiges, qui ont disparu après avoir reçu les injections. La mère de deux enfants a recommencé à courir et elle espère que sa santé retrouvée sera permanente.
Elle s'est souvenue de la récente réaction de son mari : « Dieu merci, vous êtes revenu.

»
Quelques autres maux post-COVID persistent, comme la sensation d'une boule dans la gorge en avalant ou un goût étrange de certains aliments, à savoir les bananes, qui ont soudain une saveur chimique étrange.
Pourtant, French a déclaré que ces conditions sont mineures par rapport à la fatigue, ajoutant que « tout va mieux pour la plupart ».
« Cela a fonctionné pour moi », a-t-elle déclaré.

« Je peux retrouver mon ancienne vie. »

Indices, causes sous-jacentes

Les sites de médias sociaux offrent un aperçu du choc – et de la joie – de tant de patients COVID long-courriers qui ont finalement trouvé un soulagement après avoir été vaccinés.
"Il y a de l'espoir ! " un homme a récemment posté sur la page Facebook de Survivor Corps, un groupe international de plus de 167 000 membres qui partagent leurs expériences avec le virus.

« J’étais totalement asymptomatique quand j’ai eu COVID, mais les séquelles m’avaient à peu près ruiné, ruiné ma vie, j’étais l’ombre de moi-même. Je ne pensais pas que j'allais y arriver ou retrouver un semblant de ma vie. Mais je l'ai fait, maintenant j'espère, je prie, je souhaite que nous fassions/pouvions tous !
« J'ai eu mon deuxième vaccin il y a un mois et je peux sentir les nuages ​​se lever », a répondu une femme.

"Je ne veux pas le blesser en disant que je suis guéri, mais je sens que je vais dans la bonne direction."
Un sondage sur le site Facebook de Survivor Corps a révélé qu'environ 40 % des participants ont vu leur santé s'améliorer après la vaccination. Le sondage, qui a été compté en mai, comprend des questions nuancées sur le vaccin que le répondant a pris et le degré d'amélioration, ainsi que sur les symptômes qui semblaient avoir diminué ou disparu.

D'autres répondants n'ont indiqué aucun changement après la vaccination, et certains ont déclaré se sentir pire.
La scientifique Natalie Lambert étudie l'expérience des patients COVID-19 longue distance depuis le début de la pandémie et a compilé des données et des récits à partir du site du Survivor Corps.
Elle indique que les résultats du récent sondage sont un signe encourageant que la vaccination pourrait soulager d'autres patients à long terme, ainsi qu'offrir des indices pour expliquer les causes sous-jacentes du COVID à long terme.

"Ce n'est pas seulement un miracle que les gens commencent à se sentir mieux", a déclaré Lambert, professeur agrégé de recherche à l'Indiana University School of Medicine. "Cela nous aide à comprendre, comment est cette maladie, comment cause-t-elle les dommages qui font que quelqu'un devient un long-courrier?"
Les experts médicaux tentent toujours de comprendre pourquoi certains patients COVID-19 ne semblent pas se rétablir naturellement. Alors que certains de ces long-courriers avaient des problèmes de santé sous-jacents ou que leurs organes ont subi des dommages dus au virus, d'autres étaient relativement jeunes et en bonne santé avant l'infection, et certains avaient même des cas bénins ou asymptomatiques de COVID-19.

Les cliniciens et les scientifiques ont également été déconcertés par la litanie de symptômes à long terme signalés, beaucoup en dehors des descriptions élaborées par les Centers for Disease Control and Prevention et d'autres autorités sanitaires : fatigue, brouillard cérébral, vertiges, anxiété, reflux acide, perte de cheveux, perte persistante du goût ou de l'odorat et problèmes de peau tels qu'une affection surnommée « orteils COVID », une décoloration violacée et un gonflement des orteils, entre autres problèmes de santé.
Alors que la communauté médicale commence à peine à étudier l'impact des vaccins sur la santé des long-courriers, de nombreux experts pointent quelques explications possibles.
Lambert et d'autres qui étudient ces implications à long terme sur la santé ont quelques théories : peut-être que les long-courriers souffrent de persistance virale, et le vaccin élimine enfin le reste du virus de leur corps ; ou peut-être que les injections corrigent un dysfonctionnement de la réponse immunitaire chez certains patients.

"Mais le fait que cela ne fonctionne pas pour tout le monde me suggère qu'il pourrait y avoir plusieurs mécanismes en jeu ici et que le virus pourrait avoir un impact différent sur les gens", a-t-elle déclaré. « Cela dépend vraiment du type de dommages qui ont été causés. »
Bien que les injections aient profité ou rétabli la santé de nombreuses personnes, il reste également des long-courriers qui n'ont trouvé aucun soulagement grâce aux vaccins.

Le fait que personne ne comprenne exactement pourquoi certains patients s'améliorent et d'autres non ne fait qu'ajouter à leur sentiment d'incertitude et de frustration.
"Le vaccin (Moderna) a en fait ramené certains de mes symptômes à long terme, surtout après la deuxième dose", a posté une femme sur le site de Survivor Corps à la mi-mai. "Mais je suis toujours reconnaissante de l'avoir reçu ! "
« Je ne sais pas ce qui le rend bon pour certains mais pas pour tous », a posté un autre membre, notant que les long-courriers ont signalé des expériences différentes avec les trois vaccins COVID-19 disponibles aux États-Unis.

« Chaque jour, je me sentais mieux »

Lorsque le vaccin COVID-19 est sorti, il y avait une énorme inquiétude parmi les patients long-courriers, beaucoup exprimant leur inquiétude que le vaccin puisse provoquer une rechute, a rappelé Griffin, le médecin spécialiste des maladies infectieuses.
Bon nombre de ses patients au long cours étaient des travailleurs de la santé qui ont été parmi les premiers à se voir offrir le vaccin. Il a programmé des rendez-vous de suivi peu après leurs première et deuxième doses.

Griffin a déclaré qu'il s'attendait à découvrir que les vaccins étaient sûrs et bien tolérés parmi ce groupe de patients.
Mais les rapports en retour étaient étonnants, a-t-il déclaré. Alors que certains long-courriers ont connu des effets secondaires du vaccin bien pires que d'autres patients, une fois ceux-ci calmés, beaucoup se sentaient mieux qu'ils ne l'avaient été depuis qu'ils avaient contracté le virus.

Pendant des mois, les patients se sont plaints d'être à bout de souffle en montant un escalier, d'insomnie chronique, de brouillard cérébral, de maux de tête débilitants, d'une incapacité à se rendre au travail et d'autres conditions qui changent leur vie.
"Et maintenant, ils m'appelaient excités pour dire" Hé, je me sens mieux "", a-t-il déclaré.
Alors que certains patients long-courriers signalent un avantage de divers médicaments et changements de comportement pour certains symptômes, il n'existe aucune thérapie connue pour traiter tous les effets à long terme de COVID-19.

"C'était tellement positif après une expérience aussi sombre", a-t-il déclaré. « Enfin, il y avait quelque chose que je pouvais commencer à offrir ou à encourager les gens à faire pour les aider à reprendre leur vie en main. »
Griffin estime qu'environ 30% à 40% des patients COVID-19 long-courriers ont trouvé un certain soulagement des symptômes après la vaccination.

Pour la plupart, il a constaté que ces améliorations de la santé ont été durables, durant dans certains cas pendant des mois après la vaccination.
Bien que tout le monde ne récupère pas, Griffin a exhorté tous les long-courriers à tirer et à voir si cela aide.
"Je le recommande uniformément", a-t-il déclaré.

Susan Jansen Brandt, 61 ans, de Greenfield dans le sud-est du Wisconsin, avait débattu de l'opportunité de se faire vacciner après avoir éprouvé de la fatigue, ainsi qu'une perte persistante du goût et de l'odorat, depuis qu'elle a contracté COVID-19 en juillet.
Elle a finalement décidé de se faire vacciner car elle aide à prendre soin de son père, qui a 91 ans et a des problèmes de santé, et elle voulait mieux le protéger du virus.
Après sa première dose de Moderna en mars, sa santé a commencé à s'améliorer.

"Après avoir reçu ma deuxième dose, chaque jour je me sentais mieux", a-t-elle déclaré un jour de semaine. «Et ce matin, je suis sorti du lit et je me dis, j'ai juste envie de sortir du lit. Tout comme une personne ordinaire.

Brandt a déclaré que la fatigue implacable s'est estompée. Elle a recommencé à s'entraîner et elle estime que son sens du goût et de l'odorat sont restaurés à environ 50 %.
«Je suis tellement contente d'avoir reçu les vaccins», a-t-elle déclaré.

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