D'un maître d'accessoires de cinéma au Texas à un professeur à New York, des gens de tout le pays se sont retrouvés entraînés dans le maelström de la désinformation, leurs publications en ligne ou leur identité même détournées par des militants anti-vaccin et d'autres colportant des mensonges sur l'épidémie.

La Dre Michelle Rockwell a perdu une grossesse en décembre et a partagé son chagrin avec ses 30000 abonnés Instagram. Des semaines plus tard, elle a reçu le vaccin COVID-19 et a également publié des articles à ce sujet.

Qui sont les personnes qui diffusent de la désinformation sur le COVID-19 ?

En février, Rockwell surmontait le chagrin et commençait enfin à vivre des moments de joie. Mais ensuite, à sa grande horreur, les utilisateurs des médias sociaux ont commencé à utiliser ses publications pour répandre la fausse déclaration selon laquelle elle avait fait une fausse couche à la suite du tir.

«Ils m'ont dit des choses horribles, comme comment pourrais-je éventuellement me faire vacciner, que j'étais un bébé tueur et que je serais infertile pour toujours et que je n'aurais plus jamais de bébé», a déclaré Rockwell, un médecin de famille de 39 ans. médecin de Tulsa, Oklahoma.

Même si elle sait que la recherche montre que le vaccin est sans danger pour les femmes enceintes, elle a déclaré que les messages avaient fait remonter son traumatisme à la surface et la blessaient «au cœur».

D'un maître d'accessoires de cinéma au Texas à un professeur à New York, des gens de tout le pays se sont retrouvés entraînés dans le maelström de la désinformation, leurs publications en ligne ou leur identité même détournées par des militants anti-vaccin et d'autres colportant des mensonges sur l'épidémie.

Partager les publications ou les photos d'autres personnes hors de leur contexte est une tactique courante dans le livre de jeu de désinformation, car c'est "un moyen facile et bon marché de gagner en crédibilité", a déclaré Lisa Fazio, professeur de psychologie à l'Université Vanderbilt qui étudie la propagation de fausses déclarations.

Mais pendant la pandémie COVID-19, les experts avertissent que les messages faux ou trompeurs peuvent faire la différence entre quelqu'un qui prend des précautions ou non.

"Lorsque vous êtes dans une situation où le monde est confus, vous essayez de vous accrocher à ce qui est vrai. Une suggestion courante est d'écouter les experts", a déclaré Fazio. "Si vous avez des gens qui prétendent être ces experts ou qui accaparent cette crédibilité, cela peut causer beaucoup de ravages."

Scott Reeder, un maître d'accessoires de cinéma et de télévision à Austin, au Texas, qui partage fréquemment des blagues et des secrets de l'industrie cinématographique avec ses 1 million d'abonnés de TikTok, a publié une courte vidéo en septembre montrant comment les couteaux de cascadeurs rétractables, les seringues et les pics à glace sont utilisés sur un plateau de cinéma. .

En décembre, il a appris qu'un extrait de la séquence était utilisé à mauvais escient sur Facebook et Twitter. Quelqu'un avait isolé la partie de la vidéo où il enfonçait la seringue à ressort dans son bras et affirmait à tort que les politiciens à l'étranger utilisent les appareils pour simuler leurs vaccinations contre le COVID-19.

Reeder a pu tasser les mensonges avec l'aide des adeptes de TikTok qui se sont portés garant de lui et en publiant une deuxième vidéo décrivant la désinformation. Mais cela le contrarie que ses messages aient été utilisés pour promouvoir une théorie du complot dont il sait qu'elle est fausse.

"J'essaie juste de faire rire les gens avec les blagues de mon père et mes informations sur les accessoires", a déclaré Reeder. "Mais les gens essaient simplement de vous aspirer ou d'utiliser votre contenu pour faire avancer leur agenda."

Robert Oswald, professeur de médecine moléculaire à l'Université Cornell, n'avait même rien mis sur les réseaux sociaux lorsqu'il a appris que son nom était utilisé dans des publications virales affirmant que le coronavirus était "imaginaire et fictif".

Une fausse déclaration affirmait qu'Oswald avait fait des recherches qui avaient révélé que le COVID-19 était «juste une autre souche grippale». Certains des messages comprenaient sa photo professionnelle et l'adresse de son bureau.

"Il a dit que j'avais une sorte de laboratoire en Californie. Il a dit que j'étais un virologue. Rien de tout cela n'est vrai", a déclaré Oswald. "J'étais assez horrifié par tout cela, évidemment."

Oswald, qui n'étudie pas les virus dans son travail, a désavoué les messages sur sa page Web professionnelle et a répondu à chaque message qu'il recevait avec la vérité, bien que certains aient refusé de le croire.

Les revendications puissantes ou dramatiques peuvent être particulièrement difficiles à éliminer.

«Un professeur Cornell met en garde contre COVID, c'est ennuyeux. Le même professeur disant que COVID est un canular, eh bien, c'est intéressant et garantit le trafic», a déclaré le Dr Elias Aboujaoude, psychiatre et professeur à l'Université de Stanford qui étudie l'intersection de la psychologie et de la technologie.

Le Dr Nicole Baldwin, une pédiatre de Cincinnati qui a publié une vidéo à l'appui des vaccins en janvier 2020, a déclaré qu'elle avait été soumise à des messages de harcèlement, à des appels à son bureau, à des critiques d'une étoile de son travail et à des mèmes qui utilisaient sa photo et affirmaient faussement elle faisait l'objet d'une enquête pour avoir «drogué» des enfants autistes.

Elle offre désormais une assistance par téléphone et par e-mail aux personnes qui se sont retrouvées à sa place, y compris Rockwell.

"Je repense à cette époque en janvier maintenant, en fait, avec gratitude, car cela m'a amené au point où je suis en ce moment", a déclaré Baldwin. «Mais pendant cette période où j'étais là-bas en janvier, je ne disais certainement pas:« Ouais, c'est incroyable ». Alors j'essaye d'aider les autres. "