Le péage américain de COVID devrait chuter brusquement d'ici la fin du mois de juillet

NEW YORK (AP) - Des équipes d'experts prévoient que le bilan du COVID-19 aux États-Unis diminuera fortement d'ici la fin du mois de juillet, selon une étude publiée mercredi par le gouvernement.
Mais ils préviennent également qu'une «augmentation substantielle» des hospitalisations et des décès est possible si les personnes non vaccinées ne respectent pas les précautions de base telles que le port d'un masque et le maintien à distance des autres.
Le document des Centers for Disease Control and Prevention comprenait des projections de six groupes de recherche.

Leur mission était de prédire le cours de l'épidémie américaine d'ici septembre selon différents scénarios, en fonction du déroulement de la campagne de vaccination et du comportement des gens.
C'est surtout une bonne nouvelle. Même dans des scénarios impliquant des taux de vaccination décevants, les cas de COVID-19, les hospitalisations et les décès devraient chuter considérablement d'ici la fin juillet et continuer à baisser par la suite.

Le CDC rapporte maintenant une moyenne d'environ 350 000 nouveaux cas par semaine, 35 000 hospitalisations et plus de 4 000 décès.
Selon les scénarios les plus optimistes envisagés, à la fin du mois de juillet, les nouveaux cas nationaux hebdomadaires pourraient chuter en dessous de 50 000, les hospitalisations à moins de 1 000 et les décès entre 200 et 300.
«Nous ne sommes pas encore sortis du bois, mais nous pourrions être très proches», a déclaré la directrice du CDC, le Dr Rochelle Walensky, tout en notant que les variantes du coronavirus sont un «joker» qui pourrait retarder les progrès.

Les projections sont probablement conformes à ce que de nombreux Américains attendaient déjà pour cet été.
Avec la chute des décès, hospitalisations et cas de COVID-19 depuis janvier, de nombreux États et villes s'emploient déjà à assouplir ou à lever les restrictions sur les restaurants, les bars, les théâtres et autres entreprises et à parler de revenir à quelque chose de proche de la normale cet été.
Les métros de New York recommenceront à fonctionner toute la nuit ce mois-ci, Las Vegas est de nouveau en pleine effervescence après l'augmentation des limites de capacité des casinos, et le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a suspendu cette semaine toutes les restrictions mises en place par les gouvernements locaux, bien que les entreprises puissent continuer à exiger que les gens portent des vêtements.

masques et gardez leurs distances, et beaucoup le font encore.
De nombreuses personnes en Floride ont repris des fêtes, des remises de diplômes et des récitals. Walt Disney World permet aux clients de retirer leurs masques pour les photos.

«On a l'impression que la vie revient à la normale», a déclaré Vicki Restivo, 67 ans, de Miami, qui, après avoir été vaccinée, a repris les sorties avec ses amis dans des restaurants et s'est rendue en Égypte - et s'est sentie «très à l'aise» à ce sujet.
Le président Joe Biden s'est fixé mardi pour objectif de livrer des tirs à 70% des adultes américains d'ici le 4 juillet. Un tel objectif, s’il est atteint, cadrerait avec les meilleurs scénarios, a déclaré l’un des coauteurs de l’étude, le biologiste du CDC Michael Johansson.

Dans des scénarios plus pessimistes, avec des vaccinations inférieures à la moyenne et une diminution de l'utilisation des masques et de la distanciation sociale, les cas hebdomadaires continueraient probablement de baisser mais pourraient se chiffrer à des centaines de milliers, avec des dizaines de milliers d'hospitalisations et des milliers de décès.
«On me demande souvent quand la pandémie prendra-t-elle fin et quand pouvons-nous revenir à la normale. La réalité est la suivante: tout dépend des actions que nous entreprenons maintenant », a déclaré Walensky.

Toutes les projections tendent à la baisse, illustrant le puissant effet de la campagne de vaccination. Mais il y a une différence dévastatrice entre les baisses en pente douce dans certains scénarios et les baisses plus dramatiques dans d'autres, a déclaré Jennifer Kates, directrice de la santé mondiale et de la politique VIH à la Kaiser Family Foundation.
«Chacune de ces différences est la vie des gens», a déclaré Kates, qui fait partie d'une équipe de recherche Kaiser qui s'est concentrée sur le COVID-19 et n'a pas participé à l'étude du CDC.

Le nombre de morts aux États-Unis s'élève à plus de 578000. Le document du CDC ne donne aucune estimation globale de l'ampleur du nombre de morts. Mais une projection étroitement surveillée de l'Université de Washington montre que la courbe s'est largement aplatie dans les mois à venir, le bilan atteignant environ 599000 au 1er août.

Plus de 56% des adultes du pays, soit près de 146 millions de personnes, ont reçu une dose de vaccin, et près de 41% sont entièrement vaccinés, selon le CDC.
Johansson a déclaré que le document ne vise pas tant une prédiction de ce qui va se passer exactement, mais un moyen de comprendre comment les choses pourraient se dérouler si les campagnes de vaccination ou d'autres efforts échouent.
D'ici septembre, en supposant des taux de vaccination élevés et une utilisation continue des mesures de prévention, les modèles indiquent que les nouveaux cas pourraient tomber à quelques centaines par semaine et à seulement des dizaines d'hospitalisations et de décès.

Le document a également esquissé un scénario du pire des cas, dans lequel les cas pourraient augmenter à 900 000 par semaine, les hospitalisations à 50 000 et les décès à 10 000. Cela se produirait très probablement ce mois-ci, selon les projections.
Cependant, les projections du document sont basées sur les données disponibles jusqu’à la fin du mois de mars, alors que le tableau national était un peu plus sombre.

Le document du CDC «semble déjà un peu dépassé, car nous avons vu des cas continuer à baisser, et les hospitalisations diminuent et les décès diminuent», a déclaré Kates.
Néanmoins, Johansson a averti: "Nous sommes toujours dans une position précaire."
Il y a des variations d'un État à l'autre dans la façon dont les campagnes de vaccination se déroulent et à quelle vitesse les restrictions sont abandonnées, ce qui signifiera probablement que certains États subiront un bilan plus élevé du COVID-19 que d'autres dans les mois à venir, a déclaré Kates.

«Si vous retirez le pied de l'accélérateur», dit-elle, «vous pouvez vraiment avoir de mauvais résultats.»
Le document ne regarde pas au-delà de septembre et les scientifiques ne peuvent pas dire avec certitude à quoi ressemblera l'épidémie l'automne et l'hiver prochains, car on ne sait pas à quel point la protection vaccinale sera durable ou si les variantes du virus se révéleront être un plus grand problème.
Comme la grippe, le COVID-19 pourrait augmenter à mesure que les gens se déplacent à l'intérieur par temps froid.

«J'espère qu'avec suffisamment de personnes vaccinées, nous pourrons arriver à quelque chose qui ressemblera peut-être à une mauvaise saison de la grippe», a déclaré William Hanage, un expert de l'Université de Harvard sur la dynamique des maladies qui n'a pas participé à la recherche. Mais «ça ne va pas disparaître. Il ne sera pas éradiqué.

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La rédactrice d'Associated Press Adriana Gomez Licon à Miami a contribué à ce rapport.
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