En Ouganda, les différends sur les factures marquent le chaos des soins COVID-19

KAMPALA, Ouganda (AP) – Tenant près de 9 000 $ de factures médicales impayées, un hôpital ougandais aurait refusé de remettre le cadavre d'un patient qui avait reçu de l'oxygénothérapie pendant plusieurs jours.
Tofa Tamale a déclaré qu'il avait essayé de raisonner les directeurs d'hôpital, espérant un arrangement qui préserverait la dignité de sa mère. Après qu'un procès ait été menacé, le corps a été remis à la famille mais sans rapport d'autopsie.

"L'hôpital ne nous a pas donné un seul document", a déclaré Tamale, qui pense que sa mère avait COVID-19 avant de subir un accident vasculaire cérébral.
L'affaire, l'une des deux connues publiquement comme ce pays d'Afrique de l'Est qui voit une augmentation des infections au COVID-19, a choqué beaucoup dans une société socialement conservatrice où les coutumes de deuil sont strictement observées.
« Vous ne pouvez pas dire que vous vous accrochez à un cadavre pour obtenir vos honoraires.

C'est répugnant », a déclaré Joseph Luzige, un avocat qui représentait Tamale.
L'affaire met également en évidence le sentiment de chaos dans les soins COVID-19 alors que les Ougandais sont aux prises avec le coût élevé du traitement. Certains hôpitaux sont accusés d'exiger des dépôts en espèces avant l'admission.

D'autres exigeraient des articles de sécurité tels que des titres de propriété au lieu d'argent liquide, attirant l'attention d'un enquêteur anti-corruption qui affirme que son bureau a reçu plus de 200 plaintes.
L'Ouganda a confirmé un total de 84 554 cas de COVID-19, dont 1 995 décès mercredi. Les autorités font état de dizaines de morts par jour.

Comme dans de nombreux autres pays africains, le nombre réel d'infections et de décès serait beaucoup plus élevé car les tests ne sont pas largement disponibles. Et maintenant, "la vitesse et l'ampleur de la troisième vague africaine ne ressemblent à rien de ce que nous avons vu auparavant", a déclaré la semaine dernière le directeur de l'Organisation mondiale de la santé pour l'Afrique, Matshidiso Moeti.
La variante delta hautement infectieuse alimente la nouvelle vague de cas en Afrique, une situation préoccupante sur un continent où un peu plus de 1% des 1,3 milliard d'habitants du continent sont entièrement vaccinés.

En Ouganda, où moins de 1% des 44 millions d'habitants du pays ont reçu ne serait-ce qu'une seule injection du vaccin AstraZeneca, des centaines de nouveaux cas par jour submergent les centres de santé publics et créent davantage d'activités pour les établissements privés, qui acceptent traditionnellement les espèces.
Certains hôpitaux dotés de services COVID-19 ont facturé près de 1 500 $ en frais de traitement quotidiens, une somme prohibitive pour la plupart des Ougandais. Beaucoup s'auto-soignent maintenant chez eux, expérimentant tout, de la médecine traditionnelle aux nouveaux remèdes à base de plantes.

« De nombreux Ougandais meurent chez eux simplement parce qu'ils craignent de devoir payer des frais d'hospitalisation élevés », a déclaré le colonel Edith Nakalema, chef d'une unité anti-corruption sous la présidence, dans une série de messages sur Twitter. "Si vous n'avez pas encore souffert cela personnellement, souvenez-vous que vous pourriez le subir bientôt."
Grace Kiwanuka, directrice exécutive d'une association de groupes de santé privés, a déclaré que les hôpitaux sont pris "entre le marteau et l'enclume" alors qu'ils équilibrent leurs obligations envers les patients et leurs préoccupations commerciales dans une pandémie sans précédent.

"Le marché dicte certains prix que nous devons payer", a-t-elle déclaré, citant des cas compliqués de COVID-19 de patients atteints d'insuffisance rénale qui restent plusieurs jours dans des unités de soins intensifs.
Certains meurent, laissant de lourdes factures que les directeurs d'hôpitaux doivent payer, a-t-elle déclaré: «Je ressens pour ces gens. Je fais vraiment.

Mais le fait est que c'est de la médecine.
La peur de détenir des patients - morts ou vivants - pour des factures médicales est une source de frustration, a déclaré Sarah Mirembe, qui a récemment accusé un directeur d'hôpital de ne pas honorer sa parole de renoncer à certains frais.
Bien que sa grand-mère se soit remise de COVID-19, a déclaré Mirembe, l'expérience l'a bouleversée après que la famille a dû désinfecter la pièce «sale» qui lui avait été donnée.

Après avoir menacé d'emmener sa grand-mère ailleurs, elle a pu négocier le tarif journalier à 170 $ contre 714 ."
La facture totale était de 4 000 $, a-t-elle déclaré.
« Et si je n'avais pas cet argent ? » elle a demandé.