L'une des villes les plus fermées au monde rouvrira jeudi soir, les habitants de Melbourne espèrent que ce sixième épisode de restrictions de séjour à domicile sera le dernier.

Cinq millions de personnes dans la deuxième plus grande ville d'Australie ont subi des blocages totalisant plus de 260 jours depuis le début de la pandémie.

Melbourne assouplit les restrictions de verrouillage de Covid pendant des mois

Mais maintenant que 70% des personnes éligibles à Melbourne et dans l'État de Victoria environnant sont entièrement vaccinées, les restrictions qui ont commencé le 5 août seront levées.

"Quand l'horloge sonne minuit ce soir, le verrouillage est terminé", a déclaré le vice-premier ministre James Merlino, saluant les "efforts extraordinaires" de l'État.

"J'espère que tout le monde appréciera ces premières retrouvailles avec leurs familles, le premier entraînement de football, de netball, de cricket avec les enfants, le premier pot et le parme (bière et poulet parmesan) au pub."

Une demi-douzaine de fermetures ont fait des ravages dans la ville autrefois bourdonnante, qui se targuait d'une scène artistique et d'une culture de café dynamiques.

En 2021, il a perdu le manteau de la ville la plus vivable d'Australie au milieu de violentes manifestations anti-verrouillage et d'un petit exode de résidents vers des villes régionales sans Covid.

Les autorités ont annoncé jeudi une nouvelle impulsion au financement et aux services de santé mentale, en clin d'œil au fardeau imposé aux résidents de Melbourne.

De nombreuses études ont révélé des niveaux élevés de détresse psychologique pendant la pandémie, selon des recherches officielles du gouvernement.

David Malaspina, propriétaire du restaurant préféré de Melbourne, Pellegrini's Espresso Bar, a déclaré que les règles persistantes de Covid-safe étaient "exceptionnellement difficiles", mais il était ravi d'accueillir à nouveau les clients.

Alors que les résidents de Melbourne entièrement vaccinés bénéficieront de libertés accrues à partir de minuit, ils ne peuvent pas quitter la ville et les magasins de détail doivent rester fermés jusqu'à ce que le taux de double dose atteigne 80% – probablement dans quelques semaines.

L'histoire continue

Les limites imposées aux clients dans les cafés, les bars et les restaurants resteront en place, contraignant les propriétaires d'entreprises qui sont également aux prises avec des pénuries de personnel causées par la fermeture des frontières internationales.

Sydney et l'État de Nouvelle-Galles du Sud environnant devraient également supprimer les exigences le 1er novembre.

  • 'De retour mieux que jamais' -
  • Bien que des règles différentes rendent difficile la comparaison directe des fermetures – les restaurants de Toronto auraient été fermés aux convives pendant plus de 360 ​​jours tandis que Buenos Aires était soumis à de sévères restrictions pendant une grande partie de 2020 – Melbourne a passé le plus de jours sous la garde ordres.

    Saluant la réouverture ainsi que la flambée des taux de vaccination en Australie, le Premier ministre Scott Morrison a déclaré que "la victoire est en vue" dans ce qu'il a décrit comme la "bataille de notre génération".

    "Vous êtes sur le point de commencer à récupérer vos vies", a-t-il écrit dans le journal Herald Sun de Melbourne.

    "C'est un nouveau chapitre, alors que vous commencez à vous ouvrir en toute sécurité. Et restez ouvert en toute sécurité."

    L'Australie a jusqu'à présent été épargnée par le pire de la pandémie, enregistrant environ 150 000 cas et 1 500 décès sur une population de 25 millions d'habitants.

    Les autorités de Victoria ont averti que les hôpitaux subiraient probablement une "pression intense" en raison de la décision de rouvrir alors même que Covid y augmentait, avec 2 200 nouveaux cas enregistrés mercredi.

    Mais après avoir poursuivi le "Covid zéro" pendant une grande partie de la pandémie, Melbourne a suivi l'exemple de Sydney en abandonnant la stratégie après avoir échoué à contenir la variante Delta hautement infectieuse.

    Tony Kay, propriétaire du restaurant CopperWood à Melbourne, a déclaré qu'il était convaincu que la ville animée serait "de retour mieux que jamais".

    "Melbourne est très résistant."

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