TOKYO, 4 août (Reuters) - Après plus d'un an en première ligne de la pandémie de coronavirus, le médecin d'urgence japonais Shoji Yokobori se retrouve dans le calme improbable des Jeux olympiques, supervisant un site avec des protocoles stricts, sans spectateurs et à faible risque d'infection.
Un médecin bénévole sur le site d'haltérophilie des Jeux olympiques de Tokyo, Yokobori et une équipe d'une douzaine d'autres membres du personnel médical n'ont pas encore vu de blessure grave, sans parler d'une épidémie de coronavirus.
C'est un monde à part la tension de son travail régulier à la tête de l'unité de soins intensifs de l'hôpital de la Nippon Medical School de Tokyo, combattant une cinquième vague de la pandémie qui pousse le système de soins médicaux de la ville au bord du gouffre.

"Je vis maintenant dans deux mondes différents", a déclaré le directeur du département de médecine d'urgence et de soins intensifs de l'hôpital, âgé de 47 ans, vêtu d'un gilet médical rose alors qu'il se tenait dans le calme d'un Forum international de Tokyo presque vide.
"Quand nous retournons dans le monde réel, comme à l'hôpital, nous voyons les nombreux patients de COVID-19", a déclaré Yokobori. "C'est comme le paradis ou l'enfer, je ne sais pas."

Un médecin de Tokyo au carrefour d'une crise du COVID-19 et d'un JO tranquille

La double existence de Yokobori illustre la vie aux deux extrêmes de la « bulle » olympique de Tokyo. Les organisateurs des jeux gèrent un village pour les athlètes et les entraîneurs où plus de 80% sont vaccinés contre le coronavirus, les tests sont obligatoires et les déplacements sont strictement limités. Dans la capitale japonaise au sens large, les taux de vaccination restent faibles et les protocoles concernant les tests et les déplacements sont loin d'être aussi stricts.

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L'hôpital de Yokobori a été choisi pour aider aux Jeux olympiques en raison de sa réputation en matière de soins d'urgence et Yokobori, un fan de la joueuse de tennis Naomi Osaka, a déclaré qu'il était heureux de se porter volontaire.
Il fait le tour des stations médicales du site caverneux, s'enregistrant et affectant parfois des infirmières pour prélever des échantillons de sang des athlètes pour les tests de dopage. Le manque de spectateurs réduit la charge de travail, ont déclaré des bénévoles.

Mais Yokobori prend également les appels urgents de son personnel à l'hôpital, demandant des conseils sur des questions telles que l'utilisation ou non d'une assistance pulmonaire pour les cas critiques de COVID-19.
Un pic de cas alimenté par la variante Delta cette semaine a conduit le Premier ministre Yoshihide Suga à annoncer que seuls les patients COVID-19 gravement malades seraient admis à l'hôpital, faisant craindre une augmentation des décès. Le gouvernement a signalé mercredi qu'il pourrait envisager de faire reculer la politique controversée.

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RETOUR AU DEVANT
Yokobori était de retour sur le sol de l'unité de soins intensifs de l'hôpital dimanche, alors qu'il avait un jour de congé de ses fonctions olympiques.
Juste après avoir déclaré à Reuters qu'il ne restait qu'un lit de soins intensifs pour les cas graves de COVID-19, un autre patient a été admis, prenant le dernier des 10 lits alloués.
Yokobori a déclaré qu'il était particulièrement préoccupé par le pic de cas impliquant des patients plus jeunes, qui prenaient plus de temps à traiter, attachant des lits plus longtemps.

"Nous ne savons toujours pas quand cela culminera. C'est pourquoi nous avons peur", a déclaré Yokoburi alors qu'il surveillait la vidéo en direct des patients dans les 60 lits de l'USI.
Un médecin d'un autre site olympique envisage de quitter son travail bénévole aux Jeux pour retourner à son hôpital afin d'alléger le fardeau de ses collègues, selon la chaîne publique NHK.

Dans l'état actuel des choses, Yokobori prévoit de poursuivre son travail bénévole pendant les Jeux paralympiques après la fin des Jeux olympiques le 8 août. Pourtant, il est également prêt à quitter les Jeux olympiques si la situation dans son hôpital s'aggravait.
"Je ne veux pas voir de pics pendant la période olympique", a-t-il déclaré, debout sur le sol de l'unité de soins intensifs.

"Mais si cela se produit, nous devrons changer d'équipe et mettre plus de puissance de feu ici."
Reportage de Ju-min Park; Montage par David Dolan et Jane Wardell
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