Lorsque les Jeux olympiques de Tokyo ont lancé un appel aux volontaires, Nima Esnaashari s'est inscrite avec des milliers d'autres au Japon désireux de s'imprégner de l'atmosphère du plus grand événement sportif au monde.

Mais plus les Jeux se rapprochent, plus il s'inquiète du risque d'attraper Covid-19. Comme la majorité de la population japonaise, il n'a pas été vacciné et ne sait pas s'il recevra une dose avant le début des Jeux retardés par la pandémie le 23 juillet.

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"J'aime les Jeux olympiques, mais je ne veux pas avoir de corona", a déclaré Esnaashari, professeur de langue de la préfecture de Hyogo. "C'est formidable de faire partie de quelque chose de plus grand que soi, mais il y a un facteur de risque et à l'heure actuelle, il est très élevé."

Le Japon combat une quatrième vague de Covid-19 et, bien que le virus ne se propage pas aussi rapidement qu'en mai, environ 2 000 nouveaux cas sont signalés chaque jour. À quelques semaines des Jeux olympiques, moins de 10 % de la population japonaise a reçu au moins une dose.

Taro Kono, le ministre japonais des Vaccins, a déclaré mardi que 800 000 doses étaient administrées quotidiennement et que le pays devrait atteindre 1 million de doses par jour d'ici la fin juin. Cependant, à ce rythme, moins de 20 % des Japonais seraient complètement vaccinés au moment où les Jeux commenceront.

Les organisateurs des Jeux prévoient de vacciner 18 000 travailleurs olympiques, y compris les arbitres, le personnel, les testeurs de dopage et certains bénévoles. Mais avec quelque 70 000 bénévoles, il n'y en aura pas pour tout le monde. On ne sait pas combien de volontaires recevront une dose.

Sur les 80 000 personnes qui se sont inscrites pour aider aux Jeux, au moins 10 000 ont démissionné, principalement à cause de la pandémie. Esnaashari n'est toujours pas sûr de se retirer.

"Si je devais y aller sans être vacciné, au fond de mon esprit, je penserais" vais-je avoir le corona aujourd'hui, ou est-ce que ce sera demain ? "

Les volontaires disent qu'ils ont reçu peu de protection contre Covid-19 au-delà des masques en tissu, du désinfectant pour les mains et des brochures leur demandant de garder les autres à une distance de sécurité de 2 mètres. Le site Internet olympique encourage les volontaires à prendre les transports en commun entre leur domicile et les sites olympiques.

Les médecins mettent en garde contre les risques de voir autant de personnes non vaccinées entrer et sortir du village olympique. Ils craignent que les Jeux olympiques ne poussent le système médical japonais déjà surchargé au bord du gouffre.

Les bénévoles sont déçus

Une armée de bénévoles enthousiastes a été la clé du succès des récents Jeux Olympiques, en aidant à exploiter les sites et en aidant les spectateurs et les athlètes. Environ 50 000 bénévoles ont été recrutés pour soutenir les Jeux de Rio 2016, bien que des rapports suggèrent que des milliers de personnes ont quitté leur poste en raison de longues heures de travail.

La professeure de langues Nima Esnaashari envisage de se retirer en tant que volontaire pour Tokyo 2020.

Les organisateurs de Tokyo affirment que le récent retrait d'environ 10 000 volontaires au Japon n'aura pas d'impact sur les opérations en raison d'autres restrictions de Covid-19, notamment une interdiction de spectateurs, ce qui signifie moins de nombre total aux Jeux.

Lorsque l'étudiant universitaire Jun Hatakeyama s'est engagé comme bénévole aux Jeux olympiques de Tokyo, il était rempli de fierté nationale – ravi d'accueillir les meilleurs athlètes du monde dans son pays.

Mais il dit que son enthousiasme s'est lentement transformé en anxiété et en désillusion alors qu'il était témoin d'un problème après l'autre : de la hausse des coûts olympiques aux commentaires sexistes de l'ancien directeur des Jeux olympiques de Tokyo, et maintenant la décision d'organiser les Jeux des organisateurs qui se sont précipités sur l'événement. malgré la recrudescence des cas au Japon.

Le volontaire olympique Jun Hatakeyama s'est retiré en raison d'inquiétudes concernant Covid-19.

Hatakeyama a quitté son rôle pour faire une déclaration.

"Les Jeux Olympiques rabaissent des vies humaines", a-t-il déclaré. "Nos vies ne sont pas normales, c'est un état d'urgence maintenant. Alors pourquoi pouvons-nous organiser des Jeux olympiques 2020 maintenant ?"

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"Je pense que le sens des Jeux Olympiques est complètement oublié."

Mais d'autres volontaires sont plus optimistes, notamment Philbert Ono. "Je pense que toutes les mesures de sécurité possibles seront prises et je suivrai également tous les protocoles, je suis donc convaincu que les risques seront considérablement réduits", a déclaré Ono.

Norihiko Tsuzuki, un étudiant diplômé au Japon, a déclaré qu'il était toujours enthousiaste à l'idée de travailler comme bénévole olympique, malgré les défis croissants qui ont précédé les Jeux. "J'espère que les obstacles rencontrés par le Japon forceront le pays à s'améliorer", a-t-il déclaré.

Une bulle sûre ?

Les organisateurs insistent sur le fait que les Jeux olympiques peuvent se dérouler dans une bulle sûre : les athlètes seront régulièrement testés, les contacts recherchés et distanciés socialement. Au moment où les Jeux commencent, les officiels s'attendent à ce que plus de 80 % des athlètes soient vaccinés.

Mais les experts en santé publique disent qu'il existe de nombreuses façons de percer la bulle, surtout si des dizaines de milliers de volontaires en grande partie non vaccinés et non testés se déplacent entre les sites olympiques.

"Même sans spectateurs, ce n'est pas une bulle. Il y a trop de fuites dedans", a déclaré l'épidémiologiste Mike Toole du Burnet Institute de Melbourne, en Australie.

"Avoir ces 70 000 bénévoles dans la communauté, se déplacer de quartier en quartier, puis se rendre aux Jeux – où vous avez environ 20% de non vaccinés – alors vous envisagez un scénario à haut risque."

Le troisième et dernier livre de jeu olympique des mesures de Covid-19 indique que certains volontaires "spécifiques au sport" seront testés régulièrement aux Jeux, sans préciser combien cela inclurait.

Les avertissements de la communauté médicale japonaise continuent de croître. La Tokyo Medical Practitioners Association, une organisation représentant 6 000 médecins à Tokyo, a écrit une lettre appelant à l'annulation des Jeux.

"La priorité la plus importante à présent est de lutter contre le COVID-19 et de sécuriser la vie et les moyens de subsistance des gens", indique la lettre. " Le Japon portera une grande responsabilité si l'organisation des Jeux olympiques et paralympiques contribue à la propagation du COVID-19 et augmente le nombre de victimes et de décès. "

Le chef du groupe de travail japonais Covid-19, Shigeru Omi, a déclaré plus tôt ce mois-ci qu'il n'était "pas normal" d'accueillir les Jeux olympiques pendant la pandémie, avertissant que les Jeux auraient un impact sur les infections au Japon.

Le gouvernement japonais devrait mettre fin à l'état d'urgence à Tokyo et dans plusieurs autres préfectures le 20 juin, mais envisage de maintenir certaines restrictions telles que les heures d'ouverture des restaurants jusqu'au début des Jeux olympiques en juillet.

Déploiement des vaccins

À l'approche des Jeux olympiques, le Japon intensifie son plan de vaccination.

Mais même si le pays avait la capacité d'administrer 1 million de doses par jour à partir de demain, il reste confronté au défi d'encourager les gens à se faire vacciner.

Le déploiement a commencé en février auprès des personnes âgées de 65 ans et plus, mais jusqu'à présent, seulement environ un tiers de toutes les personnes âgées ont été vaccinées. Kono, le ministre des vaccins, a reconnu que certaines personnes hésitaient à montrer leur bras et a indiqué qu'une partie du processus consisterait à encourager les gens à se faire vacciner.

"Au fur et à mesure que cela diminue, nous essayons d'atteindre les jeunes générations ; de plus en plus de gens ne s'intéressent pas aux vaccins, alors comment pouvons-nous les encourager à se faire vacciner", a déclaré Kono.

Les sites de vaccination à grande échelle contre les coronavirus gérés par l'État à Tokyo et à Osaka commenceront jeudi à offrir des vaccins aux jeunes de tout le pays, selon la chaîne de télévision publique japonaise NHK.

Les vaccinations doivent commencer sur les lieux de travail et les universités la semaine prochaine, bien que certaines entreprises, telles que la compagnie aérienne japonaise ANA, aient commencé tôt.

Le Premier ministre Yoshihide Suga souhaite que tous ceux qui souhaitent recevoir le vaccin le reçoivent d'ici octobre ou novembre.

Pourtant, à cinq semaines du début des Jeux olympiques, la pression est forte pour assurer au public que Tokyo est en sécurité.

Le professeur de langue Esnaashari a déclaré qu'il prévoyait de rester avec des amis dans la capitale pendant les Jeux olympiques. Avant la pandémie, il a dit qu'ils étaient prêts, "mais maintenant c'est comme, 'Est-ce que je veux vivre avec quelqu'un qui interagit avec peut-être des milliers de personnes par jour ?'"

"Au minimum, je préférerais qu'ils puissent héberger les volontaires dans des hôtels désignés et leur donner les navettes appropriées pour les sites", a-t-il déclaré.

Comme Esnaashari, Barbara Holthus, volontaire olympique de Tokyo et directrice adjointe de l'Institut allemand d'études japonaises à Tokyo, envisage également d'abandonner les Jeux.

"Je dois me protéger. Je dois protéger ma famille. Et si je pense que cela va être dangereux pour moi et ma famille, je vais arrêter", a déclaré Holtus.

"Ce n'est absolument pas le bon moment pour organiser un événement sportif", a-t-elle ajouté. "C'est absolument le mauvais message à un moment où le monde souffre."

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