Alors que la variante Omicron se propage plus rapidement que toute autre variante de coronavirus avant elle, la Maison Blanche Biden a fait pression pour rendre les tests plus accessibles. Ils ont fait cette poussée pendant des mois, mais les critiques disent que ce n'est pas assez.

L'offre ne peut tout simplement pas suivre la demande, et pourtant, Omicron étant tellement plus infectieux, les tests deviendront plus importants que jamais, a déclaré Mara Aspinall, professeur de pratique au College of Health Solutions de l'Arizona State University.

De longues files d'attente pour les tests Covid-19 alors que la variante Omicron se profile

"Nous sommes à un moment très, très précaire", a déclaré Aspinall. "Les tests sont notre seule stratégie de sortie de tout cela."

Si les gens ne testent pas, cela met le pays en danger d'une plus grande propagation de la maladie.

"Les tests sont essentiels car sans cela, il n'y a aucun moyen que les gens s'isolent", a déclaré Aspinall.

La plupart des maladies aux États-Unis sont toujours causées par la variante Delta.

En plus de la demande habituelle de tests, l'augmentation actuelle provient de personnes ayant quelques besoins différents, a-t-elle déclaré. Certains présentent des symptômes, et avec la grippe et d'autres virus qui circulent, ils veulent savoir s'ils ont le Covid-19. D'autres veulent tester avant de monter dans l'avion ou de passer du temps avec leur famille à Noël. Les deux sont des raisons importantes pour passer un test, a-t-elle déclaré, mais l'offre de test n'est tout simplement pas prête pour eux.

"Il y a à peine une semaine, je pensais que nous avions peut-être assez de tests, mais si Omicron se retrouve à 200 000 ou 300 000 cas par jour, nous n'avons probablement pas assez de tests", a déclaré Aspinall. "A chaque étape, nous pensions que c'était assez proche, et maintenant nous savons que ce n'est pas assez."

La semaine dernière, le coordinateur de la réponse Covid-19 de la Maison Blanche, Jeff Zients, a insisté sur le fait qu'"il y a beaucoup de tests gratuits à travers le pays".

Depuis lors, les cas ont considérablement augmenté dans certains États. Les États-Unis enregistrent désormais en moyenne 121 707 nouveaux cas de Covid-19 chaque jour, selon l'Université Johns Hopkins. Les nouveaux taux de cas sont restés stables au cours de la semaine dernière, mais aux niveaux observés pour la dernière fois en septembre à la fin de la flambée estivale. Et les cas augmentent à un rythme beaucoup plus rapide dans certaines parties du nord-est, du Midwest et du sud.

La secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, s'est moquée la semaine dernière lorsqu'on lui a demandé si les tests devraient être gratuits et distribués, disponibles partout.« Devrions-nous en envoyer un à chaque Américain ? » elle a demandé.

Cependant, des initiatives similaires existent déjà au niveau local dans certaines villes.

Jeudi, le maire de New York, Bill deBlasio, a annoncé que la ville commencerait à distribuer gratuitement un demi-million de tests rapides Covid-19 à domicile par le biais d'organisations communautaires. Il existe également des programmes en Ohio qui distribuent des tests rapides dans les bibliothèques publiques. À Atlanta, un programme appelé Say Yes ! Covid Test envoie des tests aux foyers dans certains codes postaux. Alors que certains experts en santé publique ont déclaré qu'ils aimeraient que le gouvernement fédéral envoie des tests à tout le monde, comme le font certains pays européens, Aspinall ne pense pas que ce serait possible. Le programme serait coûteux et pourrait nécessiter un financement supplémentaire du Congrès qui pourrait ne pas être disponible. Deuxièmement, tous ceux qui en obtiennent un n'utiliseraient pas les tests, et les tests sont trop importants pour être gaspillés.

Zients a doublé son affirmation selon laquelle le pays dispose de suffisamment de tests.

"Il y a suffisamment de capacité de test dans ce pays", a déclaré Zients, ajoutant que "les tests sont gratuits dans de nombreux sites à travers le pays". Zients a déclaré : "Notre objectif est de donner des tests gratuits à tous ceux qui en veulent un de la manière la plus efficace et la plus efficace possible." Dans cette veine, l'administration Biden a pris des mesures pour rendre les tests Covid-19 plus accessibles.

Comme le Dr Rochelle Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, l'a souligné dans une interview du 3 décembre, les États-Unis « font beaucoup pour intensifier les tests », notamment en proposant des tests Covid-19 dans les principaux aéroports internationaux et une PCR gratuite. tests sur 10 000 sites à travers le pays. Début décembre, le président Joe Biden a également annoncé que les compagnies d'assurance seraient tenues de payer les tests à domicile, dans le cadre d'un effort à plusieurs volets pour freiner une éventuelle surtension hivernale. Cela survient des mois après que son administration a annoncé un investissement d'un milliard de dollars dans les tests rapides, notamment en demandant à des détaillants tels que Walmart, Amazon et Kroger de vendre des kits de test rapide à domicile au prix coûtant pendant trois mois. Pourtant, les experts disent que ces efforts, bien qu'ils soient un bon début, ne suffisent pas. Selon Aspinall, le pays doit également augmenter les programmes comme Say Yes Covid Test qui mettent davantage de tests entre les mains des personnes qui ne peuvent pas se les payer ou n'y ont pas accès, et ciblent les zones à indice de vulnérabilité sociale élevé.

Pourquoi les tests aux États-Unis tardent-ils

Les raisons pour lesquelles les tests ne peuvent pas répondre à la demande varient.

Certains problèmes proviennent de l'industrie des tests. "Les entreprises n'ont pas toujours assez de personnel pour gérer un grand nombre de troisièmes quarts de travail", a déclaré Aspinall.

Mais le plus gros problème réside peut-être dans l'environnement réglementaire lui-même. Des entreprises comme Roche et Siemens ont déclaré publiquement qu'elles avaient soumis leurs tests rapides Covid-19 pour l'autorisation de la Food and Drug Administration des États-Unis, a déclaré Aspinall, mais les tests n'ont pas encore été autorisés. Ces mêmes tests sont déjà utilisés en Asie. On ne sait pas ce qu'est le hold-up avec la FDA.

"Nous devons trouver un moyen, que ce soit du personnel ou autre, pour fournir suffisamment de ressources à la FDA", a déclaré Aspinall.

Alex Tabarrok, professeur d'économie à l'Université George Mason et co-auteur d'un site Web sur les politiques et la réforme de la FDA. En conséquence, les prix de ces tests sont beaucoup plus élevés dans aux États-Unis que dans le reste du monde.

Michael Mina, un expert en tests et épidémiologiste qui travaille en tant que directeur scientifique de la société de logiciels de biotechnologie eMed, pense que la FDA pense tout faux aux tests rapides Covid-19. L'agence considère ces tests comme un dispositif médical, et les dispositifs médicaux nécessitent "des essais cliniques longs et lents qui prennent des mois et des mois et des millions de dollars". Il a dit à la place que la FDA devrait les considérer comme un outil de santé publique. Mina a déclaré qu'il ne voulait pas que la FDA accepte des tests de qualité inférieure, mais une sensibilité inférieure serait acceptable.

"Si je pense à la santé publique, j'ai besoin d'un test très rapide. Il n'a pas besoin d'être aussi sensible qu'un test PCR", a déclaré Mina.

Il a déclaré avoir parlé à des fabricants qui effectuent plusieurs millions de tests par jour, ce qui ne dérangera pas le marché américain car la norme est trop élevée et de nombreux autres pays les achètent.

"La FDA ne semble pas vraiment capable de bouger. C'est un problème tellement terrible", a déclaré Mina.

Ce qui est clair, c'est que le pays doit faire tout ce qui est en son pouvoir pour augmenter l'accès aux tests, a déclaré Aspinall.

"Le tester et l'isoler est le moyen de le ralentir et de l'arrêter", a déclaré Aspinall. "Nous ne pouvons plus faire de victimes au virus."