Le point de vue de l’Observateur sur le rôle du Royaume-Uni dans la lutte mondiale contre Covid-19

Le contraste ne pouvait pas être plus frappant. Ici, au Royaume-Uni, 3000 clubbers de Liverpool ont dansé sur des DJ sets en salle dans le cadre d'un projet pilote pour tester la sécurité des événements de masse alors que le pays rouvre progressivement. Dans des villes comme Delhi, les personnes atteintes de Covid ont du mal à rester en vie alors que les membres de leur famille tentent désespérément de trouver un lit d'hôpital dans un système de santé qui s'est effondré sous la tension de la deuxième vague de l'Inde.

Comme les experts l'ont averti pendant des mois, la pandémie évolue vers l'histoire de deux crises sanitaires. Des pays plus riches tels que les États-Unis et le Royaume-Uni ont subi un nombre effroyable de morts, mais font des progrès si rapides dans la vaccination de leurs populations que la fin de ce cauchemar semble se profiler à grands pas. Pour les pays à revenu faible ou intermédiaire, la situation ne fait que s'aggraver.

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Photographie: Vishal Bhatnagar / Shutterstock

Une nouvelle analyse pour l'Observer ce week-end montre que le fardeau des décès liés à Covid-19 se déplace vers les pays pauvres et à revenu intermédiaire de la tranche inférieure. L'Inde et le Brésil sont au milieu d'une deuxième vague catastrophique, qui se propage rapidement à leurs voisins le Népal, le Bangladesh, le Pérou et la Colombie. La principale différence est, bien entendu, dans la vaccination, la seule voie pour sortir de la pandémie.

Plus d'un milliard de doses de vaccin ont été administrées dans le monde, mais environ quatre sur cinq d'entre elles sont allées dans des pays à revenu élevé et intermédiaire de la tranche supérieure, avec seulement 0,2% dans des pays à faible revenu. Au Royaume-Uni, plus de 34 millions d'adultes - 65% des plus de 18 ans - ont reçu leur première dose; en Inde et au Brésil, seulement 9,2% et 13,8% respectivement de leur population; dans les pays les plus pauvres du monde, il est d’environ un sur 500.

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Une crémation à Jaipur, en Inde, vendredi.

Hier, l'Inde a enregistré un record de 401 000 nouveaux cas de Covid-19.

Le plus grand risque pour le Royaume-Uni est qu'une variante résistante aux vaccins qui se développe ailleurs génère une troisième vague ici
Les efforts mondiaux pour redistribuer les vaccins de manière plus équitable sont loin de répondre aux besoins pour supprimer le virus de manière adéquate. L'ambition initiale du programme Covax était bien trop modeste: s'assurer qu'au moins 20% de la population de chaque pays - en accordant la priorité aux agents de santé et aux personnes cliniquement vulnérables - soient vaccinés d'ici la fin de l'année.

Mais les progrès par rapport à cet objectif se sont également avérés très lents: seulement une dose sur cinq d'Oxford / AstraZeneca qui, selon Covax, serait fournie aux pays d'ici mai a été effectivement distribuée. L'Inde est un important producteur de vaccins pour le sud du monde et sa propre crise Covid réduira encore l'offre pour les pays les plus pauvres.
Les pays riches avec des stocks de vaccins abondants tels que le Royaume-Uni - nous avons commandé 500 millions de doses au total - peuvent et doivent augmenter leurs dons.

L'impératif éthique ne saurait être plus fort. Ici, nous jouissons déjà de la plus grande libération: ne plus avoir à vivre avec des soucis constants pour des êtres chers cliniquement vulnérables au virus. La vie revient lentement à quelque chose qui s'approche de la normale.

Dans tout le sud du monde, les pays dotés de systèmes de santé fragiles et dépourvus des ressources économiques nécessaires pour tolérer les verrouillages sont confrontés à des mois, voire des années, de vagues de ce virus déferlant sur leurs populations, faisant des centaines de milliers de morts. Si les pays à revenu élevé intensifient leurs efforts pour distribuer des vaccins, nombre de ces décès pourraient être évités.
Outre l’impératif éthique, il est également dans l’intérêt du Royaume-Uni d’arrêter le plus rapidement possible la pandémie.

Au fur et à mesure que le virus se propage dans d'autres pays, il mute, risquant l'émergence de souches plus transmissibles, mortelles et résistantes aux vaccins. Les vaccins existants sont déjà moins efficaces contre certaines variantes. La faible capacité de nombreux pays à tracer des variantes rendra presque impossible le suivi de leur propagation.

Le plus grand risque pour le Royaume-Uni est qu'une variante résistante aux vaccins qui se développe ailleurs génère une troisième vague ici, entraînant davantage de décès et de difficultés économiques. Pour reprendre les mots de l'ancien premier ministre Gordon Brown, «personne n'est en sécurité tant que tout le monde n'est pas en sécurité».
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Il y a plusieurs propositions sur la table.

Plus de 100 pays, dont l'Inde et l'Afrique du Sud, font pression pour que l'Organisation mondiale du commerce suspende les règles relatives aux brevets pour les vaccins pendant la pandémie. Brown mène un effort pour persuader les pays du G7 de s'engager dans un programme de 60 milliards de dollars de financement des vaccins et des soins de santé pour les pays à faible revenu lors de leur sommet à la mi-juin. Une chose est claire: tous les pays riches doivent convenir d'une action collective urgente pour garantir un accès plus équitable aux vaccins, pour protéger leurs propres citoyens ainsi que les populations vulnérables dans le monde.

Mais là où le Royaume-Uni menait autrefois, il est devenu un terrible exemple pour le reste du monde. Il est vrai que nous sommes l’un des plus grands donateurs financiers du programme Covax, mais ce don a été éclipsé par la décision de Boris Johnson de rompre son engagement manifeste de 2019 à maintenir les dépenses d’aide internationale. Au lieu de cela, il l'a réduit de plus de 4 milliards de livres sterling par an.

Cela nuira à la lutte mondiale contre Covid et prolongera la pandémie: des programmes vitaux de recherche sur les coronavirus, y compris un suivi des mutations de coronavirus en Inde, ont vu leur financement réduit de 70% et le financement des programmes d'eau, d'assainissement et d'hygiène - si essentiels pour contrôler Covid - a chuté de 80%. Les coupes entraîneront des décès évitables d'enfants; le financement de l’éradication de la poliomyélite a été réduit de 95%, le financement des services de planification familiale de 85% et le financement de l’éducation des filles a déjà été réduit de 40% en quatre ans.
La cruauté de celui-ci est insondable: les économies ne sont guère plus qu’une erreur d’arrondi dans le budget annuel du gouvernement, mais elles causeront des difficultés et des souffrances incommensurables dans tout le Sud.

Covid-19 n'est que la dernière urgence sanitaire à montrer à quel point le monde est interconnecté. Si des pays comme la Grande-Bretagne ne parviennent pas à intensifier, non seulement la distribution de vaccins, mais l’aide internationale plus largement, ce ne sont pas seulement les pays les plus pauvres du monde qui en paieront le prix.