Note de l'éditeur  : cet essai fait partie du programme Student Voices d'Education Lab./studentvoices2021.

Après plus d'un an d'école virtuelle, je suis retourné à l'apprentissage en personne (hybride) au lycée Sammamish début avril. Comme beaucoup de mes camarades de classe, j'ai eu un premier jour de retour réussi - à l'exception de l'énorme mal de tête avec lequel je suis rentré. La raison? Faim et déshydratation.

Laissez-les manger des collations  : à part COVID, les élèves doivent toujours manger et boire à l'école

En travaillant en ligne depuis chez moi, je m'étais habitué à pouvoir courir dans la cuisine chaque fois que j'avais faim, donc passer cinq heures entre le petit-déjeuner et le déjeuner m'a semblé une éternité. Alors que les règles et les précautions de sécurité remplissaient mon cerveau, ma concentration s'est rapidement dissoute dans une tête battante et un estomac grognant.

Il s'avère que beaucoup de mes camarades de classe ressentent la même chose. Les années normales, la plupart des classes du secondaire permettent aux élèves de manger des collations pendant les cours, et de nombreux élèves le font. Cependant, en raison des inquiétudes concernant les surfaces contaminées et la propagation des gouttelettes respiratoires, le district scolaire de Bellevue, ainsi que de nombreux districts scolaires de l'État de Washington, ont choisi d'interdire les collations en classe pendant la pandémie.

Pour de nombreux élèves, ces restrictions ont nui à leur santé et à leur apprentissage. "Ne pas pouvoir manger à l'école a considérablement nui à ma capacité à me concentrer à la fois à l'intérieur et à l'extérieur de l'école", a déclaré Mihir Sharma, étudiante en deuxième année de Newport High School. « Bien que je comprenne la décision de BSD d'interdire la consommation de nourriture sur le terrain de l'école, cela a eu un impact négatif sur ma capacité à performer à la fois à l'intérieur et à l'extérieur de l'école. »

La responsable des services de nutrition de BSD, Wendy Weyer, a déclaré que les plans des programmes de nutrition de l'année prochaine sont encore indécis et seront fortement influencés par les directives en constante évolution du ministère de la Santé de Washington. Les collations dans les salles de classe sont également soumises aux directives du DOH, tout comme les programmes tels que les distributeurs automatiques de petit-déjeuner et les services de repas à la carte. Cela dit, Weyer a partagé que le district scolaire espère passer à un programme de repas normal à l'automne pour permettre un retour plus régulier à l'école. Bien que les programmes pour l'année prochaine soient encore indéterminés, les repas en bordure de rue BSD continueront d'être fournis gratuitement tout au long de l'été.

La deuxième année du lycée de Sammamish, Kali Taleck, a également été touchée par les politiques alimentaires de l'école COVID-19. Bien qu'elle ait dit que ne pas manger en classe ne la dérangeait pas vraiment, elle pense qu'"une collation occasionnelle pourrait être utile pour garder l'énergie des élèves". Bien que BSD ne permette pas de manger, les Centers for Disease Control and Prevention fournissent des directives aux élèves pour manger en toute sécurité des repas entiers à l'école. Les directives de l'État permettent également de manger à l'intérieur en toute sécurité, il semble donc qu'il devrait y avoir un moyen de faire des compromis et de laisser les élèves grignoter à l'école.

Taleck propose aux étudiants de se mettre au fond de la classe ou d'avoir du temps à l'extérieur pour prendre une pause collation socialement distanciée. Elle a déclaré qu'elle pensait que ces précautions assureraient la sécurité de tout le monde tout en permettant aux étudiants de se nourrir correctement pour continuer à apprendre. Les directives du CDC visant à réduire la propagation du COVID-19 pendant les repas scolaires répertorient également la distanciation, la ventilation et le lavage des mains comme moyens de permettre aux élèves de manger pendant la journée scolaire.

Au niveau fédéral, le ministère de l'Agriculture des États-Unis a approuvé un financement pour permettre aux écoles de continuer à fournir des repas gratuits à tous les élèves pendant l'année scolaire 2021-2022. Weyer de BSD espère que cela servira d'essai pour un nouveau modèle de déjeuner où les étudiants n'ont plus à payer pour les repas. « Tout comme le transport fait partie de l’éducation… ces barrières de payer pour votre repas après cette année scolaire », a-t-elle déclaré.

Au fur et à mesure que je passe plus de temps en classe, je me suis habitué à ne pas manger à l'école, mais je rentre toujours à la maison très affamé et avec des maux de tête occasionnels. Alors que les politiques alimentaires COVID-19 de cette année ont entravé la santé et les études de nombreux élèves, les districts scolaires ont désormais la possibilité de repenser leurs politiques en tenant compte du bien-être des élèves. Alors que les districts planifient pour la prochaine année scolaire, il est important de prendre en compte les perspectives, les besoins et les suggestions des élèves, ainsi que les précautions générales de sécurité pour aider les enfants à réussir.

Maya Gheewala

Maya Gheewala est en deuxième année au lycée Sammamish où elle écrit pour son journal scolaire, le Totem Talk. Dans son temps libre, elle aime lire, nager et cuisiner.