BENGALURU (Reuters) - L'Inde a signalé vendredi une autre augmentation quotidienne record des cas de coronavirus, portant le nombre total de nouveaux cas pour la semaine à 1,57 million, le taux de vaccination du pays diminuant considérablement en raison d'un manque de fournitures et de problèmes de transport.

Alors que la deuxième vague meurtrière de COVID-19 en Inde se poursuit sans relâche et que son nombre total de cas s'élève désormais à 21,49 millions, les infections se propageant des villes surpeuplées aux villages ruraux éloignés qui abritent près de 70% des 1,3 milliard d'habitants.

L'Inde enregistre 1,5 million de nouveaux cas de COVID-19 en une semaine

Vendredi, le pays a signalé un record quotidien de 414 188 nouveaux cas, tandis que les décès dus au COVID-19 ont augmenté de 3 915, portant le nombre total de décès à 234 083.

Les experts médicaux disent que l'étendue réelle du COVID-19 en Inde est cinq à dix fois supérieure aux chiffres officiels.

Le Premier ministre Narendra Modi a été largement critiqué pour ne pas avoir agi plus tôt pour supprimer la deuxième vague, après que les festivals religieux et les rassemblements politiques ont attiré des dizaines de milliers de personnes ces dernières semaines et sont devenus des événements "super diffuseurs".

Son gouvernement a également été critiqué pour les retards dans le programme de vaccination du pays, qui, selon les experts médicaux, est le seul espoir de l'Inde de contrôler la deuxième vague de COVID-19.

Vendredi, le journal Hindustan Times a exigé : "Accélérez la campagne de vaccination, maîtrisez la deuxième vague de la pandémie.."

Alors que l'Inde est le plus grand fabricant de vaccins au monde, elle a du mal à produire suffisamment de doses pour endiguer la vague de COVID-19.

Modi a souligné que les États indiens doivent maintenir les taux de vaccination. Bien que le pays ait administré au moins 157 millions de doses de vaccin, son taux d'inoculation a fortement chutéces derniers jours.

"Après avoir atteint un taux d'environ 4 millions par jour, nous sommes maintenant tombés à 2,5 millions par jour en raison de pénuries de vaccins", a déclaré Amartya Lahiri, professeur d'économie à l'Université de la Colombie-Britannique dans le journal Mint.

"L'objectif de 5 millions par jour est la limite inférieure de ce que nous devons viser, car même à ce rythme, il nous faudra un an pour obtenir à tout le monde deux doses. La situation est malheureusement très sombre."

L'Union européenne a soutenu jeudi une proposition des États-Unis visant à discuter de la levée de la protection des brevets pour les vaccins COVID-19 dans le but d'augmenter l'offre et l'accès aux vaccins, en particulier dans les pays en développement vulnérables.

Le système de santé indien s'effondre sous le poids des patients atteints de COVID-19, les hôpitaux étant à court de lits et d'oxygène médical. Les morgues et les crématoriums ne peuvent pas gérer le nombre de bûchers funéraires morts et de fortune brûlés dans les parcs et les parkings.

Bien que le nord et l'ouest de l'Inde soient les plus touchés par la maladie, la part des cinq États du sud dans la flambée quotidienne d'infections du pays est passée de 28% à 33% au cours des sept premiers jours de mai, selon les données.

Dans la ville méridionale de Chennai, seulement un lit sur cent avec oxygène et deux lits sur cent dans les unités de soins intensifs étaient vacants jeudi, contre un taux de vacance de plus de 20% toutes les deux semaines, selon les données du gouvernement.

Dans la capitale technologique de l'Inde, Bengaluru, seuls 23 des 590 lits des unités de soins intensifs étaient vacants et seulement 1 lit sur 50 avec un ventilateur était vacant, selon les responsables de la situation, une crise imminente.

Les autorickshaws à trois roues omniprésents de New Delhi sont devenus des ambulances de fortune pour transporter les patients COVID-19.

"Nous devons tous nous entraider en ce moment où nous avons besoin de sortir de cette situation", a déclaré Raj Kumar, conducteur de pousse-pousse, qui porte une combinaison de protection. Il y a une cloison en plastique entre lui et les passagers à l'arrière.

"Si tout le monde reste à la maison parce qu'il a peur, alors qui va aider ceux qui en ont besoin ?"

Plusieurs États indiens ont imposé divers niveaux de restrictions sociales pour tenter d'endiguer les infections, mais le gouvernement fédéral a résisté à l'imposition d'un verrouillage national.

"Dans des moments comme celui-ci, les gens recherchent un signe que les politiciens écoutent.. ce qui se passe aujourd'hui est une trahison de l'espoir et une gifle face au rêve qui était une Inde moderne et progressiste", a écrit le chroniqueur Vir Sanghvi dans le Hindustan Times. Mais d'ici là, des milliers d'autres auront perdu la vie."

L'aide des pays étrangers a continué d'affluer, alors que des envois en provenance de Pologne, des Pays-Bas et de Suisse ont atteint l'Inde vendredi, a déclaré sur Twitter le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Arindam Bagchi.

Sudarshan Varadhan à Chennai; Shilpa Jamkhandikar à Mumbai; Écrit par Michael Perry; Édité par Raju Gopalakrishnan)