Les cas et les hospitalisations de Covid-19 augmentent au Royaume-Uni alors qu'une variante de l'Inde prend effet

LONDRES - Le gouvernement britannique accélère sa campagne de vaccination alors que les responsables estiment que jusqu'à trois quarts des nouveaux cas de Covid-19 dans le pays pourraient être le résultat d'un variant de coronavirus identifié pour la première fois en Inde.
Le nombre d'hospitalisations au Royaume-Uni a augmenté et le nombre de cas a augmenté de 20% la semaine dernière - bien qu'à partir d'une base faible - alors que la variante s'installe dans certaines parties du pays, en grande partie chez les jeunes qui n'ont pas encore reçu deux doses de vaccin.
"Les dernières estimations indiquent que plus de la moitié et potentiellement jusqu'à trois quarts de tous les nouveaux cas sont désormais de cette variante", a déclaré jeudi le secrétaire britannique à la Santé, Matt Hancock.

La propagation de la variante menace de retarder la levée prévue des restrictions de distanciation sociale le mois prochain et fournit un test précoce pour savoir si une vaccination généralisée peut ouvrir la voie à un retour à une vie normale.

«Il est clair que les vaccins ont déjà un impact important», Premier ministre

Boris Johnson

dit cette semaine. «La question est: quelle taille? Quelle est la fiabilité des fortifications vaccinales? »

Bolton a été un centre en Angleterre de la propagation d'un variant de coronavirus identifié pour la première fois en Inde.

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Peter Byrne / Associated Press

Les voisins de la Grande-Bretagne regardent nerveusement. Plusieurs pays européens, où les déploiements de vaccins ne sont pas aussi avancés qu'au Royaume-Uni, ont imposé des restrictions aux visiteurs britanniques pour essayer d'empêcher la variante, connue sous le nom de B.1.617.2, de s'implanter. La France a déclaré qu'à partir du 31 mai, seuls les voyages essentiels depuis le Royaume-Uni sont autorisés. L'Allemagne a imposé une quarantaine de deux semaines aux visiteurs britanniques. L'Autriche interdit les vols directs depuis le Royaume-Uni à partir du 1er juin.

Les scientifiques ne savent pas exactement à quel point la variante indienne est plus transmissible que les versions précédentes du virus. Des données plus précises devraient être présentées avant la décision du gouvernement de lever toutes les restrictions restantes de Covid-19 en Angleterre le 21 juin.

L'augmentation des cas au Royaume-Uni liés à B.1.617.2 est un test pour savoir si les vaccins peuvent réussir à rompre le lien entre l'infection et l'hospitalisation, même si une mutation plus agressive du coronavirus s'installe.

L'assouplissement des règles pour permettre aux gens de se mêler dans les pubs et les boîtes de nuit entraînerait toujours une augmentation des cas, a déclaré Adam Finn, qui siège au comité mixte britannique sur la vaccination et l'immunisation. «Le grand point d'interrogation est de savoir à quel point ce nombre de cas est déconnecté d'une maladie grave», a-t-il déclaré. Jeter une variante plus transmissible dans le mélange ne fait qu'augmenter cette incertitude, a-t-il déclaré.

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Obtenir deux doses de vaccin est en grande partie efficace pour se protéger contre la variante, disent des scientifiques britanniques. La Grande-Bretagne a inoculé sa population à un rythme rapide, en se concentrant sur l'administration d'autant de premières doses de vaccin à autant de personnes que possible. Jusqu'à présent, 74% de la population a reçu leur première dose de vaccin et 47% leur deuxième injection. La campagne de vaccination a réduit le nombre de cas de Covid-19 et fait baisser le nombre de décès quotidiens liés au virus en un seul chiffre, passant de plus de mille par jour en janvier.

Mais les responsables britanniques sont concernés par B.1.617.2 pour deux raisons. Premièrement, les scientifiques britanniques qui ont conseillé au gouvernement estiment qu'il pourrait être jusqu'à 50% plus transmissible que la variante B.1.1.7 précédemment dominante, qui a été détectée pour la première fois au Royaume-Uni l'année dernière et s'est depuis répandue dans le monde entier.

Deuxièmement, une seule injection de vaccin est moins efficace pour protéger contre le variant B.1.617.2 que contre le variant B.1.1.7. Selon Public Health England, l'efficacité des vaccins pour prévenir les maladies symptomatiques après une injection tombe à environ 33% pour B.1.617.2 contre 50% pour B.1.1.7. Cependant, après une deuxième injection, l'efficacité du vaccin contre B.1.617.2 augmente à 81%.

Un centre de vaccination a été installé dans un bus avant un match de football à Liverpool, en Angleterre, le 23 mai.

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phil noble / Agence France-Presse / Getty Images

Le gouvernement s'empresse de boucler son programme de vaccination dans les zones les plus touchées. Bolton, une ville du nord-ouest de l'Angleterre où les cas ont augmenté rapidement, a reçu 18 000 vaccins supplémentaires ces derniers jours. Selon les données gouvernementales, 70% des adultes de Bolton ont reçu une première dose et 42% une deuxième dose.

Le gouvernement a quant à lui réduit le délai entre les doses de vaccin de 12 à 8 semaines.

Les premiers signes sont positifs. À Bolton, par exemple, seulement cinq des 49 personnes de l'hôpital atteintes de Covid-19 avaient reçu deux vaccinations.

Leader écossais

Nicola Sturgeon

a déclaré vendredi qu'elle retardait l'assouplissement des restrictions à Glasgow pour endiguer la propagation de la variante en provenance d'Inde, mais elle a ajouté qu'il y avait des signes que le nombre de cas commençait à baisser dans la ville. Les politiques de verrouillage sont décidées indépendamment par les gouvernements d'Écosse, du Pays de Galles et d'Irlande du Nord.

La crise du Covid-19 en Inde a entraîné un nombre record de cas et de décès. Le WSJ décompose la chaîne d'événements qui ont conduit à la vague d'infection à la croissance la plus rapide depuis le début de la pandémie, et ce que cela signifie pour le monde. Photo: Samuel Rajkumar / Reuters

La nouvelle variante a été lancée par des voyageurs en provenance d'Inde, un pays ayant des liens historiques profonds avec le Royaume-Uni.Des grappes de cas se sont depuis multipliées rapidement dans certaines régions.

Si la quasi-totalité de la population âgée de 70 ans et plus a reçu deux doses, ce chiffre tombe à environ 30% pour les 50 à 59 ans, selon l’analyse d’OpenSafely, une plate-forme qui analyse les dossiers de santé du pays.

Cependant, les responsables sont soutenus par des données montrant que les gens, en particulier les jeunes, sont de plus en plus désireux d'être vaccinés. Tous les adultes britanniques devraient se voir proposer au moins un vaccin vaccinal d'ici la fin du mois de juillet.

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La montée en puissance de la variante B.1.617.2 au Royaume-Uni est un dilemme pour le gouvernement. Au cours des 18 derniers mois, M. Johnson a répété à plusieurs reprises l'imposition de restrictions de distanciation sociale pour endiguer la propagation du virus, pour ensuite annoncer des verrouillages profonds alors que le virus devenait incontrôlable. La Grande-Bretagne a subi le plus grand nombre de décès de Covid-19 en Europe. M. Johnson a déclaré que le dernier verrouillage devait être le dernier.

Récemment, le Premier ministre a émis une mise en garde quant à l'annonce d'un retour à la vie normale. Le résultat peut être que certaines restrictions - telles que la recommandation de travailler à domicile - sont maintenues en Angleterre après le 21 juin, selon les scientifiques.

Pendant ce temps, les responsables et les scientifiques surveillent de près les données. «Nous sommes peut-être dans un grand désordre, mais nous ne sommes pas sûrs», a déclaré le professeur Finn.

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