Les hôpitaux devraient-ils imposer la vaccination contre le COVID-19 ?

Marc Boom, MD, ne veut pas perdre 200 travailleurs simplement parce qu'ils ne suivront pas une nouvelle règle, mais le président-directeur général de Houston Methodist saisira cette chance pour atteindre un objectif ambitieux : obtenir chacun des 26 000 membres du système de santé employés vaccinés contre le COVID-19.

En avril, Houston Methodist est devenu le premier système de santé du pays à exiger que tous ses employés soient complètement vaccinés. Alors que la plupart se sont conformés, le système de santé a suspendu 178 travailleurs sans salaire pour avoir manqué la date limite d'inoculation du 7 juin.

Boom dit que les avantages pour la santé des patients et du personnel en valent la peine. « Dans les soins de santé, nous sommes appelés à faire un travail extraordinaire, et une partie de cet appel est la responsabilité d'assurer la sécurité des patients », explique-t-il. « Ils ont mis leur vie entre nos mains. »

Suresh Gunasekaran, MBA, est d'accord sur cette responsabilité - mais les hôpitaux et cliniques de l'Université de l'Iowa (UI), qu'il supervise en tant que PDG, ne prévoient pas d'exiger des vaccinations. Avec 91% de ses 16 500 employés vaccinés, il pense que presque tous les employés des hôpitaux et cliniques UI, basés à Iowa City, seront vaccinés sans mandat.

« Nous respectons le droit des employés de prendre leurs propres décisions en matière de soins de santé », note Gunasekaran. "Nous pensons qu'il y aura une plus grande acceptation des vaccins si les gens sont capables de prendre cette décision par eux-mêmes."

Les dirigeants des hôpitaux de tout le pays pèsent le pour et le contre de ces approches diamétriques, d'autant plus que les taux de vaccination s'aplatissent à l'échelle nationale. Jusqu'à présent, environ une demi-douzaine de systèmes de santé ont émis des exigences en matière de vaccination et d'autres devraient suivre.

"Je n'entends pas beaucoup de confusion sur" si nous allons faire cela "", dit Boom à propos d'autres dirigeants d'hôpitaux avec lesquels il a parlé. « C'est : « Quand allons-nous faire cela ? » »

Les hôpitaux rejoignent prudemment un nombre croissant d'entreprises, y compris les collèges et les universités, qui exigent que le personnel et les étudiants se fassent vacciner. Pour les systèmes de santé, les facteurs à considérer incluent les niveaux de vaccination parmi les employés et dans les communautés environnantes, la nécessité pour les hôpitaux de servir de modèles dans la lutte contre la pandémie et l'efficacité de l'éducation vaccinale sans mandat.

Taux de vaccination forfaitaires

Une tragédie dans une maison de retraite a aidé à convaincre les dirigeants de l'UofL Health à Louisville, dans le Kentucky, que tous ses employés doivent être vaccinés. Au début de cette année, un membre du personnel non vacciné a introduit une variante du virus qui cause COVID-19 dans la maison de soins infirmiers de l'est du Kentucky, selon une enquête des Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Bien que la plupart des agents de santé et 90 % des résidents de l'établissement aient été entièrement vaccinés, le CDC a signalé que COVID-19 a par la suite frappé 46 membres du personnel et résidents ; trois des résidents sont décédés.

«Cela a démontré les risques auxquels les patients» et le personnel sont exposés par des personnes non vaccinées, déclare Jason Smith, MD, PhD, directeur médical de l'UofL Health.

Le fait que seulement environ la moitié de la population de Louisville a été vaccinée, explique Smith, crée des chances inconfortablement élevées que les patients et les visiteurs puissent introduire le virus dans les établissements de santé de l'UofL. Le 1er juin, UofL Health a annoncé que tout le personnel doit être complètement vacciné d'ici le 1er septembre.

En plus de constater de faibles taux de vaccination dans certaines de leurs communautés, de nombreux dirigeants d'hôpitaux ont également vu les vaccinations du personnel se stabiliser à environ 75 à 85 % de tous les travailleurs. "La campagne de vaccination est au point mort avec les travailleurs de la santé" tout comme elle a ralenti avec la population générale, déclare Patrick J. Brennan, MD, médecin-chef du système de santé de l'Université de Pennsylvanie (UPHS), basé à Philadelphie, qui a annoncé en Puisse ses 44 000 employés être complètement vaccinés d'ici le 1er septembre. D'autres hôpitaux, notamment le système médical de l'Université du Maryland et le système de santé Johns Hopkins dans le Maryland, ainsi que le George Washington University Hospital et le Children's National Hospital de Washington, DC, ont emboîté le pas .

Les dirigeants du système de santé affirment que la plupart des employés qui n'ont pas encore été vaccinés attendent quelque chose : que davantage de personnes qu'ils connaissent se fassent vacciner et ne présentent aucun effet secondaire grave, pour plus de données scientifiques sur la sécurité et l'efficacité des vaccins, ou pour la vaccination processus pour devenir plus pratique.

Mais pendant qu'ils attendent, certains patients demandent si ceux qui s'occupent d'eux ont été vaccinés, note Brennan – et certains de ces patients ont demandé à être traités uniquement par ceux qui l'ont fait, même si cela implique de changer de fournisseur de soins. À l'Indiana University (IU) Health, basée à Indianapolis, une femme "a refusé d'autoriser ses agents de santé à domicile à entrer" parce qu'ils n'étaient pas vaccinés, explique Paul Calkins, MD, directeur médical adjoint.

La révélation que certains membres du personnel n'ont pas été vaccinés peut remettre en cause la crédibilité d'un système de santé, expliquent les experts. Comment les dirigeants médicaux peuvent-ils convaincre le public que les vaccins sont sûrs – ainsi que nécessaires pour lutter contre la pandémie – si leurs employés émettent des doutes ?

« Si nous voulons être un leader dans la communauté, nous devons nous en tenir aux informations que nous diffusons » en démontrant une foi totale dans les vaccins, dit Smith.

Sciences et éthique

Les dirigeants du système de santé ont commencé à se demander s'ils finiraient par émettre des mandats dès que la Food and Drug Administration (FDA) aurait approuvé trois vaccins dans le cadre d'autorisations d'utilisation d'urgence (EUA) à la fin de l'année dernière. Ils voulaient attendre des données sur les effets secondaires indésirables et voir si ces informations incitaient davantage de personnes à se faire vacciner.

Pour bon nombre de ces dirigeants, la question de la sécurité des vaccins a été répondue : plus de la moitié de la population américaine (172 millions de personnes) a reçu au moins une dose d'un vaccin COVID-19, selon le CDC, avec seulement quelques dizaines critiques effets secondaires confirmés.

"Ce vaccin était bien meilleur que ce à quoi nous étions en droit de nous attendre" en termes de sécurité et d'efficacité, déclare Calkins de IU Health. « Au nom de la protection de nos patients et de notre personnel, il est devenu évident que [requirement] était une étape que nous devions franchir.

Mais les doutes sur la sécurité sont la principale raison pour laquelle près d'un quart des Américains disent qu'ils ne prévoient pas de se faire vacciner, selon un sondage Gallup publié la semaine dernière. Plus de 100 membres du personnel qui se sont joints à un procès contre Houston Methodist ont fait valoir que l'exigence en matière de vaccin soumettait les employés à une « expérimentation médicale », mais un juge a rejeté la poursuite le 12 juin, qualifiant le mandat de « choix fait pour assurer la sécurité du personnel, des patients et de leurs familles. . "

(Nouvelles directives de la U.S. Equal Employment Opportunity Commission [EEOC] note que les lois fédérales sur l'égalité des chances en matière d'emploi « n'empêchent pas un employeur d'exiger que tous les employés entrant physiquement sur le lieu de travail soient vaccinés contre le COVID-19. »)

Un professionnel de la santé qui n'est pas contre les vaccins en général peut-il toujours s'inquiéter sincèrement du fait que les scientifiques ne connaissent pas encore tous les effets secondaires de ces vaccins ? Oui, dit Ezekiel Emanuel, MD, PhD, professeur d'éthique médicale et de politique de santé à la Perelman School of Medicine de l'Université de Pennsylvanie – mais ces personnes ne devraient pas travailler dans les soins de santé.

« Nous ne forçons personne à exercer une profession de la santé », explique Emanuel, co-auteur d'un commentaire du New York Times affirmant que les vaccins devraient être obligatoires pour tous les travailleurs de la santé. « Quand vous entrez en médecine, une partie de ce à quoi vous vous inscrivez est :« Je vais donner la priorité à mes patients. »"

Bien que le rejet d'un traitement médical soit une question de liberté individuelle, dit-il, les gens doivent parfois céder lorsque ce refus peut nuire à leur entourage en propageant une maladie grave et potentiellement mortelle. "L'idée que" c'est mon corps et cela n'affecte que moi " n'est tout simplement pas vraie", dit-il.

Sur ce principe de protection des patients, du personnel et de leurs familles, de nombreux établissements de santé exigent que le personnel se fasse vacciner contre la grippe chaque année. En 2009, la pandémie de grippe porcine a incité certains hôpitaux à instaurer des mandats de vaccination pour les travailleurs de la santé.

Cependant, les nouvelles exigences de vaccination COVID-19 couvrent généralement tous les travailleurs, même ceux qui ne travaillent pas dans les soins aux patients ou qui sont employés par des entreprises extérieures qui fournissent des services tels que la préparation et la sécurité des aliments. C'est parce que presque tout le monde travaillant dans un établissement de santé se trouve à proximité immédiate des patients, des visiteurs et des collègues, explique Boom. Chez UPHS, Brennan ajoute que « pour être équitable, il fallait l'exiger pour tout le monde. Tout le monde a les mêmes règles de travail.

Cela dit, les politiques prévoient des procédures permettant aux personnes de demander des exemptions et des reports en fonction de conditions médicales, de croyances religieuses et de grossesse. (L'EEOC couvre également les exemptions dans ses directives mises à jour.)

Autres options

Pourquoi ne pas attendre ? À ce stade, la grande majorité des hôpitaux font exactement cela, en espérant que plusieurs développements rendront les mandats plus acceptables, voire inutiles.

L'un de ces développements serait que la FDA accorde une approbation complète à l'un des trois vaccins COVID-19. Cette décision pourrait inciter davantage de personnel à se faire vacciner volontairement tout en donnant aux systèmes de santé un soutien plus scientifique pour les mandats.

Les EUA sont accordées sur une base temporaire pour les traitements qui se sont avérés sûrs et efficaces lors des premiers essais cliniques lorsqu'il n'existe pas d'alternatives suffisantes. Les approbations complètes et permanentes obligent les entreprises à collecter des données sur les effets de leurs traitements sur des milliers de personnes sur des périodes plus longues (généralement six mois ou plus). Moderna et Pfizer – les fabricants des deux premiers vaccins à obtenir des EUA – ont demandé une approbation complète, qui pourrait intervenir cet automne.

L'automne est trop tard pour certains leaders de la santé. Ils craignent que le temps plus frais, la réouverture des écoles et le retrait saisonnier d'un plus grand nombre de personnes à l'intérieur n'alimentent la propagation de la maladie.

"Nous ne voulons vraiment pas entrer dans la saison respiratoire d'automne sans protéger notre personnel" à IU Health, déclare Calkins. "Nous craignons qu'il n'y ait une poussée de chute."

Dans l'Iowa voisin, Gunasekaran pense qu'il peut éviter une augmentation au sein des hôpitaux et cliniques de l'UI en poursuivant les efforts de formation du personnel, notamment en fournissant des données détaillées sur les vaccins sur les sites Web de l'institution, en discutant avec le personnel des hauts dirigeants et des scientifiques et en offrant des vaccins le jour, le soir., et les quarts de week-end. Les données du système de santé ne montrant aucune flambée significative de COVID-19 parmi le personnel, il espère que l'option volontaire pourra faire dépasser le taux de vaccination de 97% pour les vaccins contre la grippe, qui sont également volontaires là-bas.

Les efforts d'éducation et de communication du personnel, ainsi que des incitations telles que des primes, ont fonctionné à des degrés divers dans de nombreux hôpitaux depuis que les vaccins sont devenus disponibles. L'année dernière, Houston Methodist a annoncé un bonus d'espoir de 500 $ pour les employés en remerciement de leur dévouement pendant la pandémie – à condition qu'ils se fassent vacciner.

À la fin du mois de mars dernier, les vaccinations du personnel s'étaient stabilisées après avoir atteint 84%, note Boom. Depuis que Houston Methodist a par la suite émis le mandat de vaccination – d'abord pour la direction, puis pour tout le personnel – le taux a atteint plus de 99%, dit-il. Mais des dizaines d'employés ont organisé des protestations publiques contre cette exigence.

Comme le montre cette expérience, les mandats de vaccination susciteront des réponses fortes, à la fois pour et contre.

"Nous avons eu des groupes très bruyants à la fois pour et contre" le mandat à UofL Health, selon Smith. « Nous sommes un microcosme de tout ce qui se passe dans le pays en ce moment. »