Choqués par les décès dus au COVID, de jeunes Indiens se précipitent pour une assurance-vie

BENGALURU, 16 juin (Reuters) - Comme beaucoup d'autres jeunes dans la vingtaine en Inde, Beverly Coutinho a continué à reporter l'achat d'une police d'assurance-vie, jusqu'à ce qu'une augmentation des cas de COVID-19 et des décès la fasse affronter sa propre mortalité.
"J'ai vu des gens de mon âge mourir, ce qui m'a incité à souscrire immédiatement une assurance-vie", explique Coutinho, un cadre supérieur de 24 ans dans une agence de relations publiques à Mumbai.
"Je ne voudrais pas que ma famille soit dans une situation où elle doit se démener pour trouver des fonds si quelque chose m'arrive."

Le décompte officiel met le nombre de décès dus au COVID-19 à 380 000, le troisième plus élevé après les États-Unis et le Brésil, bien que les experts disent que les chiffres de l'Inde sont largement sous-estimés en raison des faibles niveaux de dépistage du virus et que davantage de personnes sont probablement décédées en Inde que partout ailleurs dans le monde.
Lorsqu'une deuxième vague dévastatrice de la pandémie a culminé en Inde en avril et mai, le nombre de personnes âgées de 25 à 35 ans souscrivant une assurance temporaire était 30% plus élevé qu'au cours des trois mois précédents combinés, a déclaré PolicyBazaar, le plus grand agrégateur d'assurance en ligne d'Inde.
Les achats d'assurance temporaire via le site Web de l'agrégateur d'assurances en ligne InsuranceDekho ont augmenté de 70 % en mai par rapport à mars.

Les assureurs n'ont pas révélé le nombre de plans qu'ils ont vendus, invoquant la confidentialité des affaires, mais beaucoup ont déclaré qu'il s'agissait de « milliers ».
"La pandémie actuelle a conduit à une prise de conscience accrue de la nécessité d'une protection financière et de l'insuffisance de la couverture d'assurance actuelle", a déclaré Niraj Shah, directeur financier de HDFC Life Insurance (HDFL.NS).

L'entreprise de Shah a déclaré qu'elle avait vu plus de demande de produits de protection par le groupe d'âge des moins de 35 ans depuis que la pandémie a frappé l'Inde pour la première fois, il y a environ 15 mois.
Les dirigeants de l'industrie affirment que les demandes de renseignements sur les régimes d'assurance ont explosé malgré la diminution de la deuxième vague d'infections, probablement en raison des fortes perspectives d'une troisième vague étant donné le lent démarrage de l'Inde dans la tâche colossale de vacciner sa population.
CHANGEMENT DE COMPORTEMENT
Les investisseurs boursiers semblent toujours incertains si l'achat d'actions dans des assureurs-vie est un bon pari pendant une pandémie.

Depuis le début de l'année, l'indice de référence NSE Nifty 50 (.NSEI) a gagné 13,5%, tandis que les actions de HDFC Life Insurance (HDFL.NS) sont en hausse d'un peu plus de 2%, SBI Life Insurance (SBIL.

NS) a augmenté d'environ 10% et ICICI Prudential Life Insurance a grimpé de près de 18%.
« À plus long terme, l'investissement dans les assureurs a du sens, car la sensibilisation à l'assurance s'est accrue », a déclaré Saurabh Jain, vice-président adjoint de la recherche chez SMC Global Securities à New Delhi. Mais il a ajouté que les valorisations élevées et l'augmentation du nombre de réclamations dues aux première et deuxième vagues étaient préoccupantes.

Malgré le manque de chiffres fermes sur la croissance du marché de l'assurance-vie, les analystes du secteur constatent un changement de comportement parmi les familles de la classe moyenne dans un pays qui a traditionnellement connu de faibles niveaux de couverture.
"Après les vêtements, la nourriture et la maison, l'assurance est devenue le quatrième pilier d'une famille de la classe moyenne", a déclaré Ankit Agrawal, fondateur et directeur général d'InsuranceDekho.
Le taux de pénétration de l'assurance-vie parmi la population indienne s'élevait à 2,82 % en 2019, contre 2,15 % en 2001, selon le dernier rapport annuel de l'Autorité de réglementation et de développement des assurances.

C'est encore bien en deçà d'une moyenne mondiale de 3,35 % en 2019, mais une grande partie des 1,35 milliard d'habitants de l'Inde n'ont pas de revenu disponible à mettre de côté pour l'assurance, une situation rendue encore plus aiguë par les retombées économiques de la pandémie.
Les régimes d'assurance temporaire sont populaires en Inde car ils sont souvent moins chers et paient la famille si l'assuré décède pendant la période de paiement de la police, bien qu'il n'y ait pas de prestation d'échéance s'ils survivent au régime. La demande d'autres types d'assurance, y compris diverses couvertures médicales, a également augmenté.

"Si quelqu'un pensait à acheter une assurance, il le fait maintenant", a déclaré Avneesh Sukhija, analyste financier senior chez BNP Paribas Inde.
(1 $ = 73,2725 roupies indiennes)
Reportage de Chris Thomas et Sethuraman N R à Bengaluru; Montage par Nivedita Bhattacharjee et Simon Cameron-Moore
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