Des dizaines de milliers de travailleurs médicaux à travers les États-Unis se font dire qu'ils doivent se faire vacciner contre le COVID-19 pour rester en emploi.

Le scénario est bien engagé au Texas, où près de 200 employés hospitaliers ont été suspendus sans salaire par Houston Methodist, le premier système hospitalier du pays à exiger les injections. Houston Methodist – un grand centre médical et six hôpitaux communautaires – a déclaré que près de 25 000 de ses employés étaient complètement immunisés contre le coronavirus à la date limite de lundi.

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Alors que Houston Methodist a été le premier à faire le pas, de nombreuses autres institutions médicales ont emboîté le pas. Les travailleurs de la santé de l'Indiana, du Maryland, du New Jersey et de la Pennsylvanie sont confrontés à des délais imminents pour se faire vacciner complètement contre un virus qui a tué près de 600 000 Américains.

Deux institutions basées à Baltimore – le système médical de l'Université du Maryland (UMMS) et John Hopkins Medicine – sont parmi les dernières à annoncer des mandats de vaccination.

"Les preuves scientifiques nous disent que du point de vue de la sécurité et de l'efficacité, les vaccins COVID-19 représentent une réalisation spectaculaire et une voie claire pour sortir de cette pandémie", a déclaré mercredi le Dr Mohan Suntha, président-directeur général de l'UMMS, dans un communiqué.

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L'UMMS, qui emploie près de 30 000 personnes et gère 13 hôpitaux et plus de 100 centres de soins d'urgence, exige que les cadres et les personnes occupant des postes supérieurs soient vaccinés d'ici le 1er août. L'UMMS exige que les autres employés soient complètement vaccinés d'ici septembre.

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Johns Hopkins exige également que les travailleurs soient complètement vaccinés d'ici septembre, 75% remplissant déjà le mandat, selon le Dr Paul Rothman, doyen de la faculté de médecine de la Johns Hopkins University School of Medicine et PDG de Johns Hopkins Medicine.

"Pour éviter une augmentation de la transmission virale à mesure que les restrictions sont levées, nous avons besoin d'un maximum de personnes vaccinées", a-t-il déclaré.

Un autre système de santé du Maryland, Luminis Health, basé à Annapolis, choisit de ne pas imposer les injections, tant qu'elles ne sont autorisées que pour une utilisation d'urgence par la Food and Drug Administration des États-Unis, selon la Capital Gazette.

Les 16 000 employés du Community Health Network, basé à Indianapolis, ont jusqu'au 15 septembre pour se faire vacciner, ce que 60% ont déjà fait, a déclaré jeudi le système médical en annonçant son exigence.

Indiana University Health donne à ses 36 000 employés jusqu'au 1er septembre pour se faire vacciner, ce que 61% ont déjà fait. Pourtant, comme à Houston Methodist, certains travailleurs hospitaliers ne prennent pas les mandats de vaccination dans la foulée.

RWJBarnabus Heath – le plus grand employeur privé du New Jersey avec plus de 35 000 travailleurs, 9 000 médecins et 1 000 résidents et stagiaires – exige que les superviseurs et au-dessus soient vaccinés d'ici la fin juin. Il s'attend à ce que le mandat " soit finalement requis pour tout le personnel ", a-t-il annoncé le 20 mai.

" Ni nouveau ni sans précédent "

Une pétition en ligne protestant contre le mandat d'IU Health a recueilli plus de 10 000 signatures. Les opposants prévoient une manifestation samedi dans l'espoir d'amener le fournisseur de soins de santé à reconsidérer sa décision, a déclaré Traci Staley, employée d'IU Health, à une filiale de NBC à Fort Wayne. Staley a lancé un groupe Facebook pour les travailleurs contre l'exigence de vaccin.

"Exiger des vaccinations pour les employés de la santé n'est ni nouveau ni sans précédent. IU Health a exigé le vaccin contre la grippe depuis 2012, ainsi que plusieurs autres vaccins comme condition d'emploi", a déclaré un porte-parole de l'exploitant de 15 hôpitaux et de dizaines de cliniques externes dans un communiqué. e-mail à CBS MoneyWatch.

Le mandat d'IU Health est intervenu alors que l'Université de l'Indiana a assoupli sa position antérieure sur les vaccinations, rendant facultatif le fait que les étudiants et les employés présentent une preuve des injections COVID-19. La modification est intervenue après les critiques de nombreux représentants de l'État.

Ailleurs, le système de santé de l'Université de Pennsylvanie donne à ses quelque 44 000 employés jusqu'au 1er septembre pour être complètement vaccinés, et n'embauchera pas de personnes non vaccinées à partir du 1er juillet, a déclaré UPHS. Environ 33 000 de ses employés avaient déjà retroussé leurs manches pour les tirs fin mai, a-t-il ajouté.

Certains employés de Penn Medicine Lancaster General Health – quatre hôpitaux qui font partie du système de santé de l'Université de Pennsylvanie basé à Philadelphie – ont déposé une pétition contre cela, selon LancasterOnline.

"Nous sommes convaincus que les individus devraient pouvoir choisir eux-mêmes de se faire vacciner ou non – pas leur employeur", a déclaré Eric Winter, un avocat conseillant les employés de Lancaster General, au média.

L'agence fédérale qui supervise les règles de discrimination au travail a un point de vue différent. La Commission pour l'égalité des chances dans l'emploi a récemment réitéré sa position selon laquelle les employeurs sont autorisés à exiger des vaccins contre le COVID-19.

Le gouvernement fédéral n'impose pas la vaccination, mais " pour certains travailleurs de la santé ou employés essentiels, un gouvernement ou un employeur d'un État ou local, par exemple, peut exiger ou exiger que les travailleurs soient vaccinés en vertu d'une loi d'un État ou d'une autre loi ", selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Les entreprises autorisées à exiger des vaccins COVID

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