Selon des responsables guatémaltèques de la santé et des migrations, l'homme est arrivé jeudi au Guatemala lors d'un vol d'expulsion depuis Mesa, en Arizona. Il était asymptomatique à l'époque, mais deux jours plus tard, il a commencé à présenter des symptômes et a ensuite été testé positif au virus, ont déclaré les responsables.

Il semble que ce soit le premier cas signalé d'une personne expulsée des États-Unis avec un coronavirus – une possibilité que les défenseurs avertissaient depuis des semaines.

Le Guatémaltèque a été expulsé des États-Unis. Quelques jours plus tard, il a été hospitalisé pour un coronavirus

L'homme a été hospitalisé au Guatemala, selon des responsables. Quarante autres personnes qui étaient sur le vol d'expulsion avec lui sont mises en quarantaine à la maison. le virus dans d'autres pays.

« C'est aussi prévisible qu'horrible. … Ce n'était qu'une question de temps » directrice du plaidoyer d'Amnesty International pour les Amériques.

Les immigrants détenus courent un risque élevé de contracter un coronavirus, a-t-elle déclaré, compte tenu des conditions de détention de l'ICE.

« Les États-Unis, en cessant d'arrêter la machine d'expulsion, exportent ce virus vers des pays qui sont bien moins bien équipés pour y faire face que nous même », a-t-elle déclaré.

Les autorités guatémaltèques disent que 36 cas de coronavirus et un décès ont été confirmés dans ce pays. Plus de 159 000 cas de coronavirus et plus de 2 900 décès ont été confirmés aux États-Unis La pandémie de coronavirus a immobilisé des milliers d'avions et quitté des aéroports ressemblant à des villes fantômes. Mais les vols d'expulsion américains se sont poursuivis.

Plus tôt ce mois-ci, le Guatemala a temporairement suspendu les vols d'expulsion des États-Unis en raison des inquiétudes suscitées par la pandémie. Les vols ont repris quelques jours plus tard.

La semaine dernière, un groupe d'organisations guatémaltèques a appelé le gouvernement du pays d'Amérique centrale à pousser les États-Unis à suspendre les expulsions dans les semaines à venir et à « assurer la protection, l'attention et l'accès aux soins de santé pour les personnes qui se trouvent dans des centres de détention ».

« C'est une crainte que beaucoup de groupes ont eue, en particulier en Amérique centrale et au Guatemala, du fait que le coronavirus pourrait être exporté vers leur pays par le biais des expulsions des États-Unis », a déclaré Maureen Meyer, directrice des droits des migrants à Washington. Bureau sur l'Amérique latine. « Dans un pays comme le Guatemala, vous avez l'un des pays les plus pauvres de la région. Vous avez des parties de la population qui sont très isolées. Et un virus de cette ampleur pourrait vraiment dévaster les communautés. »

L'immigration et les douanes n'ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Le site Web du coronavirus de l'agence indique que des tests de température sont effectués avant que les détenus ne montent à bord des vols d'expulsion.

« Tout détenu dont la température est de 100,4 degrés ou plus sera immédiatement référé à un médecin pour une évaluation et une observation plus approfondies », indique le site Internet.

ICE Air, la division de l'immigration et des douanes qui gère les vols d'expulsion, expulse généralement les immigrants des États-Unis sur les vols charters et commerciaux. La Maison Blanche a récemment demandé au Congrès de financer des vols affrétés supplémentaires.

« Avec moins d'options de vols commerciaux, des avions charter ICE sont nécessaires pour continuer à rapatrier les étrangers expulsés et réduire le besoin de lits supplémentaires », a déclaré sa récente demande de budget.

Les responsables américains ne semblent pas réduire les expulsions. En fait, les autorités disent maintenant qu'elles expulsent rapidement les enfants migrants qui auparavant auraient été transférés aux États-Unis après avoir franchi la frontière.

Et depuis lundi matin, des vols d'expulsion des États-Unis continuent d'arriver au Guatemala.

Les avions sont généralement emballés lorsqu'ils volent en Amérique centrale, mais reviennent aux États-Unis sans passagers à bord, ce qui a changé la semaine dernière, lorsque ICE s'est associé au Département d'État pour ramener des centaines de citoyens américains bloqués d'Amérique centrale à leur retour.