La plupart des jeunes Européens sont encore confrontés à une longue attente pour la vaccination Covid-19, mais Argyris Souanis, 32 ans, est sur le point de se faire vacciner car il a la chance de vivre sur l'île grecque de Santorin.
M. Souanis recevra l'un des vaccins à dose unique fabriqués par

Johnson & Johnson

La Grèce se précipite pour vacciner les insulaires contre Covid-19 pour sauver la saison touristique estivale

que le gouvernement grec a décidé de diriger principalement vers les îles grecques, dans une quête pour inoculer pleinement les insulaires et sauver la pierre angulaire de l’économie grecque: la saison touristique estivale.

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M. Souanis fournit des souvenirs touristiques aux magasins partout à Santorin, dont les villages blanchis à la chaux perchés le long du bord noir rocheux d'un ancien volcan sont parmi les sites les plus célèbres de la Méditerranée. L’année dernière, lorsque le Covid-19 a frappé et que les navires de croisière ont disparu, les activités de M. Souanis ont presque été interrompues. Il n’a pas vendu un seul des 20 000 calendriers de Santorin pour l’année 2020 qu’il avait imprimés. «J'ai dû tous les jeter», a-t-il dit.
C'est une expérience qu'il cherche désespérément à ne pas répéter. Tout le monde dans sa famille envisage d’accepter l’offre de vaccination précoce du gouvernement. «L'économie ici est basée à 100% sur le tourisme. Nous sommes tous d'accord pour dire qu'il n'y a pas d'autre choix », a-t-il déclaré.
La plupart des pays demandent à leurs résidents les plus âgés, et aux autres à haut risque de maladie grave, de se faire vacciner d'abord contre Covid-19. Les épidémiologistes disent que c'est le moyen le plus rapide de réduire les hospitalisations et les décès.
En Grèce, où les personnes âgées ont eu la chance d'obtenir au moins une photo, les îles sont désormais la priorité absolue.
Les Grecs savent que le pays peut difficilement se permettre de perdre une deuxième saison touristique estivale consécutive. En temps normal et non pandémique, plus de 20% du produit intérieur brut de la Grèce dépend du tourisme.

Les villages blanchis à la chaux de Santorin sont parmi les sites les plus célèbres de la Méditerranée.

La Grèce a ouvert ses frontières aux touristes le 15 mai, mais de nombreux pays ont déconseillé à leurs citoyens de s'y rendre pour le moment.

En 2020, la Grèce n’a accueilli que sept millions de touristes, contre 33 millions en 2019. Le choc de la pandémie a retardé la longue et lente sortie de la crise économique grecque depuis la crise de la dette du pays il y a dix ans.
La Grèce a ouvert ses frontières aux touristes le 15 mai. Premier ministre

Kyriakos Mitsotakis

et Ministre du Tourisme

Haris Theoharis

ont travaillé pour préparer le pays et attirer les vacanciers du monde entier.
Mais le niveau encore élevé de contagion de Covid-19 en Grèce a conduit de nombreux pays, dont les États-Unis et le Royaume-Uni, à déconseiller à leurs citoyens de prendre des vacances en Grèce pour le moment.

Acheteurs touristiques à Oia le 28 mai.

Au 29 mai, la Grèce avait administré une première dose de vaccin à 3,6 millions de ses 10,4 millions d'habitants et en avait complètement vacciné 2 millions. La réouverture du pays après un long verrouillage depuis l’hiver a été ralentie par de nouvelles infections qui dépassent souvent les 2 000 par jour.
Dans un effort pour rassurer le monde extérieur sur le fait que voyager en Grèce est sûr, M. Mitsotakis a décidé au début du mois de rompre avec la vaccination des personnes par groupe d'âge, pratique courante en Europe. Dans le cadre d’une campagne intitulée «Blue Freedom», le gouvernement vaccinerait entièrement les quelque 700 000 résidents adultes des îles grecques des mers Égée et Ionienne d’ici la fin juin, a-t-il déclaré. Tous les insulaires se voient offrir le vaccin à injection unique de Johnson & Johnson.

Nikoloas Kanakaris, qui dirige un bateau qui transporte les visiteurs des navires de croisière vers les côtes de Santorin, a déclaré que lui et ses collègues n'avaient pas de travail en 2020.

Touriste quittant la célèbre plage rouge de Santorin.

Nikoloas Kanakaris, 35 ans originaire de Santorin, a déclaré que cette politique était le seul espoir de sauver l'été au moins partiellement. Il dirige un bateau qui transporte les visiteurs des bateaux de croisière vers les côtes de Santorin. Tous les 120 habitants qui travaillent sur de tels bateaux prévoient de se faire vacciner bientôt, a-t-il déclaré.
«Nous n’avons pas grand-chose à faire», a déclaré M. Kanakaris. Seuls cinq navires de croisière devraient arriver en juin, avec un nombre de passagers réduit selon les règles de Covid-19. L'année dernière, M. Kanakaris et ses collègues n'avaient pas du tout de travail. «Nous sommes passés littéralement du pic de 2019 à zéro activité, sans revenus, depuis fin 2019», a-t-il déclaré.
«En attendant, nous devons continuer à dépenser pour entretenir les bateaux et assurer leur sécurité», a déclaré M. Kanakaris. «Bientôt, nous devrons rembourser une partie du soutien financier que nous avons reçu l'année dernière. Pourtant, malgré toutes les difficultés, je veux être optimiste; 2021 sera une autre année difficile, mais nous reviendrons à la normale en 2022. »

Les habitants ont reçu des vaccins contre le Covid-19 dans la ville de Fira, à Santorin, dans le cadre de la campagne de vaccination de la Grèce aux résidents de ses destinations touristiques insulaires.

Santorin attire normalement des centaines de milliers de touristes chaque année du monde entier. Les réservations cette année en provenance d'Asie et d'Australie sont nulles, a déclaré Antonis Pagonis, président de 28 ans du village d'Oia, l'une des attractions les plus célèbres de l'île.
M. Pagonis a dit espérer que le plan de vaccination rapide contribuera à rassurer les Américains en particulier. «Les États-Unis sont un marché de premier ordre pour nous, mais le pays a jusqu'à présent placé la Grèce en alerte rouge. Il y a de l'intérêt et des réservations à partir de là, mais lorsque vous avez la possibilité d'annuler dans 48 ou 72 heures, c'est plus une promesse qu'un plan. Ce sera une course contre la montre cette année », a-t-il déclaré.

Antonis Pagonis, président d’Oia, a déclaré qu’il espérait que le plan de vaccination de la Grèce contribuera à rassurer les Américains sur le fait que la visite est sans danger.

Touristes regardant le coucher du soleil à Oia, l'une des attractions les plus célèbres de Santorin.

Alors que Santorin peut espérer que sa marque mondiale attirera toujours les gens au fil de la saison, les perspectives sont plus incertaines à Symi, une île pittoresque de 3000 habitants près de la côte turque.
Euthalia Karpathaki et son mari possèdent un bus local, une entreprise de location de voitures et une agence de voyage. Les affaires ne vont pas bien. Seule une poignée de clients de courte durée viennent de la plus grande île voisine de Rhodes. Quelques autres touristes arrivent en ferry depuis le Pirée, le port d'Athènes.
«Nous avions l'habitude de recevoir beaucoup de tourisme de la Turquie aussi», a déclaré Mme Karpathaki tout en observant un yacht solitaire naviguer dans le port de Symi. «Ils naviguaient depuis la côte turque et passeraient quelques jours ici.» Mais la pandémie et la chute de la monnaie en difficulté de la Turquie ont mis fin à cela.
Symi a eu peu d'infections à coronavirus, mais de nombreux habitants prévoient maintenant de profiter de l'offre gouvernementale de vaccination rapide - autant pour se protéger lorsque les touristes commencent à revenir que pour les attirer. «Nous sommes tous un peu préoccupés par ce qui se passera lorsque les visiteurs de Rhodes et du Pirée commenceront à arriver», a déclaré Dimitris Xrysochoos, un retraité de Symi.

La Grèce n'a reçu que sept millions de touristes en 2020, contre 33 millions en 2019.

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