Le gouverneur du Kentucky convoque une session spéciale sur la gestion du COVID-19

FRANKFORT, Ky. (AP) – Le gouverneur démocrate Andy Beshear a annoncé samedi qu'il convoquait la législature dirigée par les républicains du Kentucky à une session spéciale pour façonner les politiques en matière de pandémie alors que l'État est aux prises avec une augmentation record de cas de COVID-19 et d'hospitalisations.
Le retour des législateurs au Capitole de l'État commence mardi et marque un changement de pouvoir spectaculaire dans l'élaboration des politiques liées aux coronavirus dans l'État de Bluegrass à la suite d'une décision de justice historique.

Depuis que la pandémie a frappé le Kentucky, le gouverneur a principalement agi de manière unilatérale en définissant des politiques de virus à l'échelle de l'État, mais la Cour suprême de l'État a transféré ces décisions à la législature.
"Maintenant, ce fardeau retombera en grande partie sur l'Assemblée générale", a déclaré Beshear samedi. « Il devra porter une grande partie de ce poids pour faire face à des choix impopulaires et prendre des décisions qui équilibrent beaucoup de choses, y compris la vie et la mort possible de nos citoyens.

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Beshear était seul habilité à convoquer une session extraordinaire et à en fixer l'ordre du jour. Lors d'une conférence de presse samedi, il a décrit les problèmes de pandémie qu'il souhaite que les législateurs envisagent, notamment les politiques sur le port du masque et les horaires scolaires dans un contexte de fermetures croissantes d'écoles en raison d'épidémies de virus. Mais les majorités qualifiées du GOP House et du Sénat décideront des mesures qui seront finalement adoptées.

Beshear a déclaré aux journalistes samedi qu'il avait eu de bonnes conversations avec les principaux législateurs du GOP et qu'un projet de loi avait été échangé.
Le président de la Chambre républicaine, David Osborne, a déclaré que les propositions présentées par les législateurs étaient « l'aboutissement de 18 mois de recherche, de discussions et de contributions de groupes et d'individus directement engagés dans la réponse à cette pandémie ».
"Bien que nous ne soyons pas encore d'accord sur le libellé spécifique de la législation que nous examinerons, nous poursuivons les discussions et avons convenu qu'il est dans le meilleur intérêt de notre Commonwealth d'aller de l'avant avec l'appel", a déclaré Osborne dans un communiqué.

Les législateurs seront invités à prolonger l'état d'urgence lié à la pandémie jusqu'à la mi-janvier, date à laquelle la législature sera de retour en session ordinaire, a déclaré Beshear. Il leur sera demandé d'examiner ses décrets liés au virus et d'autres actions de son administration, a déclaré le gouverneur.
Sur la question des masques, le gouverneur a déclaré que son appel « leur demandera de déterminer ma capacité à exiger un masque dans certaines situations, en fonction de l'endroit où se déroule la pandémie et de la gravité de n'importe quelle zone ».

Beshear a ordonné des mandats de masques à l'échelle de l'État pour faire face aux précédentes poussées de virus et a déclaré samedi qu'il considérait cette autorité comme "absolument nécessaire" pour lutter contre la variante delta. Reconnaissant que la question sera controversée, il a suggéré une approche plus ciblée.
"S'ils n'envisagent pas de fournir cette autorité en général, j'espère qu'ils envisageront un seuil jusqu'où ils me fourniront cette autorité", a déclaré le gouverneur.

Beshear a également demandé aux législateurs d'offrir plus de flexibilité aux horaires des écoles, car de nombreux districts ont dû suspendre l'apprentissage en personne en raison d'épidémies de virus. Plusieurs idées sont envisagées, a-t-il déclaré, notamment permettre aux chefs d'établissement locaux d'utiliser une approche plus adaptée lors du passage à l'apprentissage à distance, leur permettant de l'appliquer à une seule école ou même à une salle de classe plutôt qu'à l'ensemble du district. Cette idée a été discutée lors d'une récente audience d'un comité législatif.

Les principaux législateurs du GOP ont signalé leur préférence pour des politiques favorisant la prise de décision locale par rapport aux mandats à l'échelle de l'État pour lutter contre le COVID-19.
Les législateurs seront également invités à s'approprier l'aide pandémique fédérale restante pour "faire avancer la lutte" contre le coronavirus, a déclaré le gouverneur. Le financement soutiendrait les efforts d'atténuation et de prévention de la pandémie, y compris les tests et la distribution de vaccins.

Plus de 7 840 Kentuckiens sont morts de COVID-19, dont 69 décès annoncés jeudi et vendredi. La variante delta a mis un nombre record de patients infectés par le virus dans les hôpitaux du Kentucky, y compris dans les unités de soins intensifs et sous respirateurs. L'État a rapporté vendredi que près de 90% des lits de soins intensifs dans tout l'État étaient occupés.

"La variante delta se propage à un rythme jamais vu auparavant, affectant les entreprises, fermant les écoles et, pire encore, causant des maladies graves et des décès", a déclaré Beshear samedi.
"Nous avons besoin d'autant d'outils que possible pour lutter contre cette vague mortelle afin de sauver des vies, de garder nos enfants à l'école et de maintenir notre économie en marche", a-t-il ajouté.
Diverses mesures d'urgence émises par Beshear devraient expirer à la suite de la décision de justice rendue il y a deux semaines.

Les législateurs décideront de prolonger, de modifier ou d'interrompre chaque ordonnance d'urgence, tout en apposant leur propre sceau sur la réponse de l'État à COVID-19.
Tout au long de la pandémie, les législateurs républicains ont regardé de côté alors que Beshear menait une réponse agressive qui comprenait des mandats de masques à l'échelle de l'État et des limites strictes aux rassemblements. Les républicains ont critiqué le gouverneur pour ce qu'ils considéraient comme des restrictions trop larges et strictes, dont la plupart ont été levées en juin.

La Cour suprême de l'État a récemment transféré ces décisions liées au virus à la législature. Le tribunal a ouvert la voie à de nouvelles lois pour limiter les pouvoirs d'urgence du gouverneur, qu'il a utilisés pour imposer des restrictions sur les virus. Les juges ont déclaré qu'un tribunal inférieur avait bloqué à tort les mesures soutenues par le GOP.