Après 18 mois, le psychologue Chris Cheers a commencé à comprendre les réponses émotionnelles à la pandémie mondiale de Covid comme une sorte de chagrin.

C'est un deuil collectif, vécu par le monde entier à la fois, mais aussi profondément personnel : nos pertes ne sont pas les mêmes tout comme nos expériences n'ont pas été les mêmes.

Certains ont perdu des êtres chers – de Covid et d’autres manières – et n’ont pas pu assister aux funérailles. Certains ont connu une perte de santé à travers le long Covid, ou une perte de revenus ou de travail de longue durée. L'impact du virus et des restrictions a été disproportionné, affectant plus que d'autres les communautés marginalisées.

C'est une "perte complexe et assez ambiguë", dit Cheers, ce qui la rend difficile à traiter.

"Quand les pertes sont si ambiguës et complexes, il est vraiment difficile d'atteindre ce lieu d'acceptation, alors nous sommes en quelque sorte coincés. Coincé dans le chagrin et coincé dans la détresse.

Les réseaux de soutien habituels qui nous échafaudent dans le chagrin ont également disparu. Dans les États où le confinement est en place, nous ne sommes pas autorisés à nous rassembler et à nous réconforter les uns les autres. Et même lorsque nous sommes en mesure de tendre la main, ceux qui pourraient généralement offrir un soutien pleurent leurs propres pertes.

" La capacité des gens à se soutenir les uns les autres – je pense que cela commence à diminuer ", dit Cheers.

Lorsque l'Australie est entrée en lock-out pour la première fois en mars 2020, le Premier ministre, Scott Morrison, a averti que la pandémie pourrait durer six mois. Il s'est trompé. La pandémie est toujours en cours et les effets mentaux et physiques de la vie sous elle se sont accumulés.

"En termes d'impact du verrouillage sur la santé mentale et sur le cerveau, cela ne devient pas plus facile, cela devient plus difficile", a déclaré Cheers. " Les impacts du stress et les impacts de toutes les pertes qu'apportent les confinements sont cumulatifs. Ce stress cumulatif éloigne les gens de l'espoir.

Nos listes d'attente sont longues, nos clients sont dans le besoin. Et c'est un endroit très difficile à êtreChris CheersPendant le verrouillage de 112 jours de Melbourne l'année dernière, il y avait un sens de l'objectif collectif qui donnait un sens aux restrictions : nous nous fermions pour sauver les personnes âgées, pour sauver notre communauté. Nous étions en train de verrouiller une dernière fois.

Les données du Medicare Benefits Schedule montrent une augmentation de la demande de services lors de la deuxième vague de verrouillage de Melbourne l'année dernière, qui n'a pas été égalée dans d'autres États.

Cette année, avec la variante Delta se battant contre le déploiement du vaccin et gagnant, ce sens du but s'est fracturé pour être remplacé par "un sentiment de frustration et de colère", dit Cheers.

"Lorsque cela ne change pas, cela passe ensuite à ce désespoir ou à cette apathie, que je vois davantage chez de nombreux clients maintenant", dit-il.

Sa liste d'attente n'a jamais été aussi longue. La décision de doubler le nombre de rendez-vous en psychologie subventionnés par Medicare de cinq à 10 était une bonne nouvelle pour les clients, mais le nombre de psychologues n'a pas changé.

Même avec un remboursement Medicare, ceux qui font appel à un psychologue privé doivent être en mesure de payer l'écart. Doubler le nombre de sessions ne le rend pas plus accessible.

Le pivot vers la télésanté a également nécessité une reconversion rapide. Cheers mène une thérapie individuelle via zoom dans sa chambre d'amis à Melbourne depuis 18 mois, remplaçant des années de pratique de la lecture du langage corporel par une nouvelle compétence pour établir un contact visuel via une webcam.

"Si vous établissez un contact visuel avec quelqu'un sur vidéo, cela ne ressemble pas à un contact visuel parce que vous le regardez sur l'écran et non sur la caméra", dit-il. " Pour établir un contact visuel, je dois me réconcilier avec la caméra. J'ai donc l'impression de faire une thérapie avec un feu vert en ce moment.

Et les psychologues vivent également dans une pandémie, vivant les mêmes blocages et restrictions que leurs clients. Cela leur donne "une voie vers la compréhension et l'empathie", dit Cheers, mais cela les a également essorés.

"Je pense que beaucoup de psychologues se joindraient à moi pour dire qu'en ce moment nous sommes épuisés, mais nous sommes tous incroyablement nécessaires", dit-il. " Nos listes d'attente sont longues, nos clients sont dans le besoin. Et c'est un endroit très difficile à vivre, de savoir qu'il y a tellement de soutien dont vous avez besoin que vous puissiez offrir, en même temps que votre capacité de soutien est épuisée. "