La plus grande catastrophe de santé publique en cent ans tire à sa fin, mais la lutte pour les pouvoirs d'urgence accordés aux gouverneurs pendant la pandémie de COVID-19 s'intensifie dans presque tous les gouvernements des États du pays.

Le sénateur Mike Braun s'exprime sur le projet de loi visant à limiter le pouvoir d'urgence du gouverneur de l'Indiana Eric Holcomb

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Les législateurs de 46 États, de Guam et de Porto Rico ont rédigé 300 propositions cette année pour restreindre les pouvoirs exécutifs de leurs gouverneurs, alors que les pouvoirs législatif et exécutif se battent pour l'autorité sur les fermetures d'écoles et d'entreprises, les ordonnances de masque et plus encore.

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Presque toutes les mesures visent à imposer des restrictions permanentes aux pouvoirs des gouverneurs qui leur ont été confiés au cours des premiers mois de la propagation du virus alors que les États se précipitaient pour faire face à l'urgence sanitaire.

Désormais, les États peuvent modifier l'autorité unilatérale que de nombreux gouverneurs ont reçue, mettant plus de contrôle et de freins et contrepoids avec leurs branches législatives.

Avant la pandémie, les gouverneurs utilisaient les pouvoirs d'urgence de manière limitée, souvent au niveau régional pour faire face à une catastrophe météorologique spécifique. La crise du COVID-19 a changé la donne et les gouverneurs de tout le pays ont mis en place des décrets exécutifs radicaux qui ont fermé la plupart de leurs États.

"Dès le début, il y avait une grande différence philosophique entre les démocrates qui voulaient garder les choses fermées pour protéger la santé publique et les républicains qui voulaient tout rouvrir pour protéger l'économie", a déclaré Terry Madonna, chercheur principal en affaires politiques à l'université de Millersville.

© Patrick Oehler/Poughkeepsie Journal

Samantha McGrew du village de Wappingers Falls faisant ses courses à la Poughkeepsie Galleria sans porter de masque le 20 mai 2021. McGrew a déclaré que depuis qu'elle avait reçu son vaccin, elle attendait avec impatience que les établissements assouplissent leurs politiques en matière de masques.

Mais ce n'était pas seulement de la politique partisane. Les législateurs de tout le pays subissaient des pressions de la part des électeurs, y compris de ceux qui ont organisé des manifestations armées dans les capitales des États.

Les troubles à travers le pays ont déclenché des débats sur l'équilibre des pouvoirs du gouvernement, selon Pam Greenberg, chercheuse en politiques à la Conférence nationale des législatures des États.

"Bien que les gouverneurs doivent être en mesure de répondre rapidement aux urgences, les législatures ont un rôle important à jouer pour s'assurer que ces pouvoirs ne sont pas abusés", a-t-elle déclaré.

Dans la plupart des cas, les législatures contrôlées par les républicains s'efforcent de limiter le pouvoir des gouverneurs démocrates, comme en Pennsylvanie, en Louisiane, au Kentucky et en Caroline du Nord.

Mais il ne s'agit pas seulement de partis opposés.

Les législatures républicaines cherchent également à restreindre les gouverneurs républicains, ce qui se passe dans l'Ohio. Et les législatures démocrates ont décidé de limiter les gouverneurs démocrates, y compris à New York.

Certains ont mené le combat jusqu'aux urnes.

La Pennsylvanie est devenue le premier État à voter et à adopter des restrictions sur le pouvoir de gouverneur, lorsqu'un peu plus de la moitié des électeurs primaires du 18 mai ont choisi de donner aux législateurs plus de voix dans les déclarations de catastrophe.

Le vote a limité la déclaration de catastrophe du gouverneur de Pennsylvanie à 21 jours. Au-delà, une approbation législative est requise. Les Pennsylvaniens ont également voté pour autoriser les législateurs de l'État à supprimer les déclarations de catastrophe du gouverneur avec un vote majoritaire.

Les républicains de Pennsylvanie ont obtenu les mesures sur le bulletin de vote en opposition aux ordres émis par le gouverneur démocrate Tom Wolf, et le GOP a réussi dans l'État swing.

À partir de mars 2020, Wolf a progressivement fermé des zones de l'État et rouvert lentement. Il y a une semaine, il a mis fin à toutes les restrictions autres que la commande de masques, qui relève du domaine du secrétaire d'État à la santé.

Dans une déclaration conjointe, le président du Sénat Pro Tempore Jake Corman, du comté de R-Centre, et le chef de la majorité au Sénat, Kim Ward, du comté de R-Westmoreland, ont déclaré que les principaux résultats prouvent que le gouvernement fonctionne mieux lorsque les branches travaillent ensemble.

"Cette décision du peuple ne vise pas à retirer le pouvoir à une branche du gouvernement, mais plutôt à rétablir l'équilibre des pouvoirs entre trois branches égales du gouvernement, comme le garantit la constitution", a déclaré leur communiqué.

Environ deux douzaines d'autres États envisagent des changements similaires, qui sont conformes aux directives de l'American Legislative Exchange Council, un groupe de législateurs conservateurs des États.

Seuls quatre États n'ont pas adopté de législation pour restreindre les pouvoirs d'urgence : l'Alaska, le Maine, le Dakota du Sud et le Vermont. Les pouvoirs exécutifs dans ces États sont déjà limités.

Pa. principaux résultats  : Les électeurs choisissent de retirer les pouvoirs d'urgence du gouverneur

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Un combat constitutionnel dans le Kentucky

© MaCabe Brown / La glaneuse

Le gouverneur du Kentucky, Andy Beshear, s'adresse à la foule lors de l'ouverture d'une clinique de vaccination fédérale temporaire au bureau d'extension du comté de Henderson, à Henderson, dans le Ky. mercredi après-midi, le 28 avril 2021.

La supermajorité républicaine de l'Assemblée générale du Kentucky est intervenue rapidement pour dépouiller le gouverneur démocrate Andy Beshear des pouvoirs d'urgence une fois la session législative de 2021 commencée en janvier, après des mois de critiques et l'échec d'un procès visant à annuler ses restrictions COVID-19.

Au cours de la première semaine, ils ont adopté des projets de loi obligeant les ordonnances et les règlements d'urgence du gouverneur à expirer après 30 jours, à moins qu'ils ne soient ratifiés par l'Assemblée législative, en plus d'un projet de loi autorisant les entreprises et autres organisations à rester ouvertes au mépris de ces ordonnances, tant qu'elles s'y conformaient. avec les conseils du CDC.

L'un des projets de loi comprenait une disposition exigeant que le gouverneur obtienne d'abord l'approbation du procureur général républicain Daniel Cameron lors de la suspension d'une loi en cas d'urgence, qui a combattu Beshear devant les tribunaux pour ses restrictions.

Le législateur a rapidement annulé les vetos de Beshear sur trois projets de loi, bien que le gouverneur ait poursuivi et qu'un juge ait émis une injonction temporaire les empêchant d'entrer en vigueur, citant la crise de santé publique qu'ils pourraient créer.

Beshear a récemment annoncé que presque tous ses mandats de masque et restrictions de capacité expireraient le 11 juin – le lendemain du jour où la Cour suprême du Kentucky devrait entendre les arguments oraux dans une affaire déterminant enfin la constitutionnalité des ordonnances du gouverneur et de la législation les limitant.

Injonction : Le juge accorde une injonction temporaire sur les projets de loi limitant les pouvoirs COVID-19 du gouverneur Andy Beshear

Le pouvoir de véto : Le gouverneur Andy Beshear oppose son veto à 5 projets de loi, dont 3 qui limitent ses pouvoirs d'urgence COVID-19

Un combat contre le "pouvoir incontrôlé" en Louisiane

© Greg Hilburn/USA Today Network

Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, discute des inondations dans le sud de la Louisiane lors d'une conférence de presse le 18 mai 2021.

En Louisiane, un projet de loi avance à travers la législature contrôlée par les républicains qui affaiblirait les pouvoirs d'urgence du gouverneur John Bel Edwards, le seul gouverneur démocrate du Grand Sud.

La mesure du représentant de l'État républicain Larry Frieman permettrait aux législateurs d'annuler tout ou partie des restrictions d'urgence de santé publique d'un gouverneur, des exigences en matière de masques aux limites de capacité.

" Gouv. Edwards a eu un pouvoir sans entrave et incontrôlé ", a déclaré Frieman. "Cela donne à la législature un siège à la table et équilibre le pouvoir."

Il a obtenu l'adoption par l'ensemble de la Chambre et a autorisé sa première audience du comité sénatorial, mais Edwards a opposé son veto à un projet de loi similaire l'automne dernier, affirmant qu'il ne "représentait pas une approche sérieuse pour répondre à une urgence de santé publique".

Le même sort attend le projet de loi de Frieman s'il parvient au bureau du gouverneur.

Edwards a supprimé pratiquement toutes ses restrictions COVID-19 le 26 mai, mais a maintenu l'urgence de santé publique en place.

Suite : La pétition du GOP de Louisiana House ordonne au gouverneur John Bel Edwards de révoquer la déclaration d'urgence

Un combat contre " l'autorité incontrôlée " en Caroline du Nord

Malgré les sondages montrant que Roy Cooper a reçu de bonnes notes des démocrates et des républicains pour sa gestion de la pandémie, le gouverneur démocrate de Caroline du Nord n'a pas été à l'abri des efforts pour restreindre ses pouvoirs d'urgence.

Les républicains, qui dominent les deux chambres de l'Assemblée générale, poussent un projet de loi qui exigerait que toute déclaration d'urgence soit approuvée par le Conseil d'État, qui se compose de 10 officiers élus dans tout l'État, dont le procureur général et le lieutenant-gouverneur, dans les 10 jours.

" Aucune personne ne devrait avoir le pouvoir incontrôlé d'exercer des pouvoirs d'urgence pour une durée indéterminée. C'est incompatible avec l'idée de base d'une démocratie représentative ", a déclaré le sénateur de l'État Bill Rabon, président de la commission du Règlement du Sénat.

Cooper, sans surprise, voit d'un mauvais œil le mouvement proposé pour limiter ses pouvoirs.

"Le gouverneur examinera le projet de loi mais s'inquiète de la législation qui pourrait rendre difficile une réponse rapide et efficace en cas d'urgence", a déclaré le porte-parole Ford Porter.

Les législateurs ont déjà tenté en vain d'annuler des parties des ordonnances de Cooper. En juillet dernier, le gouverneur a opposé son veto à un projet de loi similaire au projet de loi actuel, et il est peu probable que les républicains puissent rassembler suffisamment de voix pour annuler un autre veto de Cooper.

Suite : " Dangereux pour la démocratie "  : pourquoi ces législatures des États du GOP veulent restreindre les droits de vote

Un combat républicain en Ohio et en Floride

Moins de deux mois après que le gouverneur républicain de l'Ohio a annoncé une série d'ordonnances sanitaires d'urgence, les membres de son propre parti ont commencé à travailler pour les faire reculer.

Les républicains à la Chambre et au Sénat ont présenté plusieurs projets de loi tout au long de 2020 pour donner aux législateurs des États le pouvoir de modifier ou d'abroger les ordonnances sanitaires, d'exiger un consentement écrit pour la recherche des contacts et de limiter les amendes pour les entreprises surprises à enfreindre les nouvelles règles COVID-19.

Le gouverneur Mike DeWine les a tous vaincus.

Il a déclaré qu'ils "mettaient en danger la sécurité de chaque Ohioan", et les démocrates ont accepté.

Mais leur chance a tourné court en 2021. La législature de l'Ohio a annulé le veto du gouverneur et a adopté un vaste projet de loi sur les ordonnances sanitaires en mars, donnant aux législateurs le pouvoir de rejeter ou de modifier toute ordonnance sanitaire de l'État et obligeant DeWine à attendre au moins 30 jours avant de réintroduire quelque chose de similaire..

Le projet de loi devrait entrer en vigueur le 23 juin, mais il n'aura pas beaucoup d'impact - du moins à court terme - car DeWine a déjà levé la plupart des ordonnances sanitaires de l'Ohio.

Les partisans de la loi du GOP ont déclaré qu'ils n'essayaient pas de distinguer spécifiquement DeWine. Le but était de créer les " contrôles et contrepoids nécessaires " au pouvoir exécutif à l'avenir.

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a promulgué en mai un projet de loi, le SB 2006, qui a fait un certain nombre de choses pour empêcher les gouvernements étatiques et locaux de fermer les entreprises et les écoles, sauf en cas d'ouragan.

Par exemple, il plafonne les commandes d'urgence locales à un total de 42 jours. Ces commandes peuvent être émises chaque semaine jusqu'à un total de six semaines.

La nouvelle loi donne également au gouverneur le pouvoir d'invalider une ordonnance d'urgence locale s'il estime qu'elle restreint inutilement les droits et libertés des individus.

La législation traite des pouvoirs du gouverneur, permettant aux décrets exécutifs d'être émis jusqu'à 60 jours et renouvelés aussi longtemps que les " conditions d'urgence persistent ".

Mais ce n'est fondamentalement aucun changement par rapport à ce qui est dans la loi actuelle.

Cependant, il exige que si le gouverneur ferme des écoles ou des entreprises, des raisons spécifiques doivent être données pour lesquelles elles doivent fermer et ces fermetures doivent être réévaluées régulièrement.

Restrictions de levée : L'Ohio lèvera le mandat du masque, toutes les ordonnances sanitaires COVID-19 le 2 juin

Les Dems de New York décident de freiner le pouvoir de Cuomo

© Spencer Platt, AP

Le gouverneur de New York Andrew Cuomo enlève son masque lors d'une conférence de presse, le mercredi 5 mai 2021, à New York. Le gouverneur Cuomo a déclaré que les théâtres de Broadway peuvent rouvrir le 14 septembre et seront autorisés à décider de leurs propres conditions d'entrée, par exemple si les gens doivent prouver qu'ils ont été vaccinés pour assister à un spectacle. (Spencer Platt/

À New York, le gouverneur en difficulté Andrew Cuomo a vu ses pouvoirs COVID réduits par des membres de son propre parti en mars.

Cuomo est accusé d'avoir sous-déclaré les décès dus au COVID dans les maisons de soins infirmiers l'année dernière, ce qui a incité les législateurs à adopter de nouvelles restrictions d'urgence en cas de pandémie. Cuomo a signé les mesures à contrecœur.

Les nouvelles dispositions, cependant, ont permis aux directives existantes, telles que le port du masque et la distanciation sociale, de se poursuivre sans relâche pendant au moins 30 jours, avec la possibilité pour le gouverneur de les modifier ou de les étendre davantage s'il prévient à l'avance les dirigeants législatifs de l'État et les autorités locales concernées. fonctionnaires.

"Je pense que tout le monde comprend où nous étions en mars et où nous en sommes maintenant", a déclaré la chef de la majorité au Sénat, Andrea Stewart-Cousins, D-Yonkers, dans un communiqué à l'époque.

D'autres États ont simplement reconnu qu'à mesure que les taux de COVID baissent, il est temps de modifier les pouvoirs de leurs gouverneurs.

Vendredi dans le New Jersey, le gouverneur Phil Murphy a promulgué un projet de loi pour mettre fin à l'urgence de santé publique de l'État, donnant au gouverneur démocrate le pouvoir de maintenir 14 décrets jusqu'au 1er janvier, tels que le maintien d'un moratoire sur les expulsions et les fermetures de services publics.

Mais la législature dirigée par les démocrates annulera des dizaines d'autres commandes en 30 jours.

"Aujourd'hui, nous faisons un pas important vers le rétablissement de la normalité dans notre État et dans la vie de ceux qui vivent dans le New Jersey", ont déclaré Murphy et les dirigeants législatifs dans un communiqué commun.

Ce qu'il faut savoir : Les législateurs de New York réduisent les pouvoirs de pandémie COVID de Cuomo. Voici ce qu'il peut (et ne peut pas) faire

Suite : Les législateurs du NJ envoient le projet de loi du gouverneur Murphy pour mettre fin à l'urgence sanitaire COVID. Ce qu'il faut savoir

Des efforts bloqués

© Saquan Stimpson,

Le gouverneur John Carney prononce une allocution lors de la cérémonie du Memorial Day le dimanche 30 mai 2021 au Veterans Memorial Park à New Castle.

Plusieurs législateurs d'État ont proposé une législation visant à restreindre le pouvoir d'urgence de leur gouverneur qui a déjà échoué ou est peu susceptible de progresser.

Cela inclut le Delaware, où les républicains ont tenté en vain de limiter les pouvoirs exécutifs du gouverneur démocrate John Carney.

Un projet de loi déposé là-bas en janvier ne semble pas avoir suffisamment de voix pour sortir du comité et il est peu probable qu'il aille loin dans une maison d'État où les démocrates contrôlent les trois cinquièmes des deux chambres.

Aucun démocrate n'a signé le projet de loi, et on ne sait pas comment les républicains prévoient de convaincre Carney de le signer, si les législateurs l'adoptaient d'une manière ou d'une autre.

Les législateurs de la Caroline du Sud lors de la dernière session législative ont tenté d'exercer davantage de pression sur la délivrance d'ordonnances d'urgence par le gouverneur, mais le Sénat n'a pas examiné un projet de loi adopté par la Chambre.

Le gouverneur Henry McMaster a émis 30 déclarations d'urgence liées à la pandémie de COVID-19 depuis le 13 mars 2020, la plus récente étant le 22 mai.

Au Texas, un projet de loi qui limiterait les pouvoirs du gouverneur Greg Abbott en cas de pandémie a été adopté à la Texas House, mais n'a pas été suffisamment approuvé par l'ensemble de la législature.

En vertu du projet de loi 3 de la Chambre, le gouverneur aurait toujours la possibilité de suspendre les lois de l'État et de l'emporter sur les décisions des responsables locaux, ce qui empêchait certains démocrates de le soutenir.

Le maire d'Austin, Steve Adler, a fustigé le projet de loi, qui, selon lui, met en péril les autorités locales pour promulguer des protections de la santé publique.

" HB 3 ajouterait un niveau de bureaucratie inutile et mettrait en danger la capacité des villes à réagir de manière significative au niveau local ", a-t-il déclaré.

Arrière-plan : Texas House approuve les contrôles des pouvoirs pandémiques du gouverneur

Nicole Cobler, Sarah Gamard, Greg Hilburn, John Kennedy, Bob Montgomery, Jeffrey Schweers, Joe Sonka, Joseph Spector et Anna Staver.

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Cet article a été initialement publié sur USA TODAY NETWORK : Alors que COVID diminue, les législatures des États limitent les pouvoirs d'urgence des gouverneurs. Pourquoi est-ce important

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