Autour de la Bay Area, ce 4 juillet a offert une nouvelle liberté à célébrer : la libération du virus mortel qui a verrouillé la vie des gens et couvert leurs sourires avec des masques.

Dans les cours et les parcs, au bord des piscines et des plages, ce Jour de l'Indépendance a offert à de nombreuses personnes la première chance depuis de longs mois d'isolement de se réunir et de profiter, une fois de plus, de la compagnie des foules.

Les foules célèbrent les libertés post-COVID lors des défilés de la Bay Area

Lors des défilés à Half Moon Bay et Orinda, il y avait beaucoup plus de drapeaux américains que de masques. Et les sourires - même parmi les nombreux chiens - étaient partout.

"C'est très important d'être ici", a déclaré Candy Smith, une résidente de longue date de Half Moon Bay qui assiste au défilé annuel de la fête de l'indépendance de la ville depuis des décennies. Smith a commencé à installer des chaises portables pour sa famille à 9 h 30, une heure et demie avant le début prévu du défilé. Assis avec Smith, 59 ans, le long de la rue Main, se trouvaient sa belle-fille et ses deux petits-enfants – le plus jeune dans une combinaison à étoiles et rayures – de Sunnyvale.

"Nous sommes si heureux que mes petits-enfants aient pu vivre cela, car l'année dernière, ils avaient leur salon", a déclaré Smith, un enseignant à la retraite. "Nous sommes excités juste d'être sortis. Juste pour voir tout le monde socialiser et interagir, les entreprises récupérer une partie de ce qu'elles ont perdu - c'est juste rafraîchissant à voir.

Le défilé d'Orinda a également attiré des fêtards ravis.

ORINDA, CA - 4 JUILLET : Les membres de la communauté participent à un défilé et à une célébration du 4 juillet le long d'Orinda Way le dimanche 4 juillet 2021 à Orinda, Californie (Aric Crabb/

"Cette année, j'ai adoré sortir du gros nuage noir connu sous le nom de COVID", a déclaré Steve Harwood, qui est l'un des annonceurs du défilé depuis 30 ans.

Quelque 39 groupes ont défilé : des clubs locaux de natation et des 4-H, l'équipe de pom-pom girls de l'école secondaire Miramonte High et Moms Demand Action. Des groupes de musique ont joué de la musique de cornemuse écossaise, du jazz et des marches patriotiques de la Nouvelle-Orléans et John Philip Sousa.

Amis de toujours, Morgen Thistlewolf et Leah Branson ont grandi en assistant au défilé d'Orinda chaque année. Maintenant avec leurs propres enfants, ils ont réuni un groupe d'amis et de la famille pour installer des couvertures et des chaises le long du parcours. "J'ai beaucoup de souvenirs spéciaux", se souvient Branson, qui a participé au défilé lorsqu'elle était éclaireuse et dont la mère, une auteure locale, a déjà été honorée en tant que grand maréchal.

À Half Moon Bay, le grand maréchal de cette année était un notable local, Bev Ashcraft, le dernier fondateur survivant du célèbre festival de la citrouille de la ville.

HALF MOON BAY, CA. – 4 juillet : Beverly Ashcraft, le grand maréchal du défilé du jour de l'indépendance de Half Moon Bay le lundi 4 juillet 2021, passe devant le bâtiment Cunha’s Country Store sur Main Street où elle est née il y a 90 ans hier. (Karl Mondon/Groupe de nouvelles de la région de la baie)

Née au deuxième étage de l'épicerie de sa famille sur Main Street il y a presque exactement 90 ans, elle a parcouru ce large boulevard dimanche, assise sur la banquette arrière d'une décapotable rouge, saluant la foule. Elle a eu 90 ans samedi.

"C'est formidable qu'ils m'aient choisi avant ma mort", a déclaré Ashcraft. " Je leur ai dit : ‘On ne sait jamais, d’un jour à l’autre.’ "

Prévu pour commencer à 11 heures, le 50e Half Moon Bay Ol' Fashioned Parade du 4 juillet n'a commencé qu'un peu après midi. "Personne ne semble être en charge", a déclaré Allen Sinor, 77 ans, un ancien directeur du lycée de Daly City qui a défilé dans une jeep militaire à toit ouvert d'époque. "C'est un vrai défilé de ville natale."

Le maire de Half Moon Bay, Robert Brownstone, vêtu d'un chapeau de cowboy rouge, blanc et bleu, a reconnu que l'événement était " très vaguement organisé ", mais comme les autres célébrants, il n'a pas été dérangé. "L'énergie est excellente", a déclaré Brownstone. " C’est toujours un événement très rassembleur pour la communauté. "

HALF MOON BAY, CA. – 4 juillet : le maire Robert Brownstone et son épouse Suzanne se préparent à participer au défilé du jour de l'indépendance de Half Moon Bay, le lundi 4 juillet 2021. (Karl Mondon/

Pour Gabriela Covarrubias, résidente de longue date, le défilé est l'occasion d'apprécier la diversité culturelle de la ville. "Nous voyons toute la communauté se rassembler", a déclaré Covarrubias, 26 ans.

Lorsque le défilé a finalement commencé, plus de 5 000 personnes se sont alignées sur Main Street – la plus grande foule jamais vue pour le défilé, a déclaré l'organisateur Tim Beeman. Des camions de pompiers neufs et anciens sont passés, ainsi qu'un camion à plateau avec un Labrador retriever gonflable géant entouré de près de 20 vrais chiens de thérapie et de compagnie. Les enfants ont roulé sur des vélos BMX décorés de rubans et de ballons rouges, blancs et bleus, et quatre hommes costauds ont roulé sur des motos Harley-Davidson avec des drapeaux américains à l'arrière. Deux guitaristes ont bercé les spectateurs du défilé depuis un bus VW transformé en kiosque à musique en plein air. Un homme sur échasses vêtu d'un pantalon arc-en-ciel dirigeait un contingent de Coast Pride agitant des drapeaux arc-en-ciel. Fermant la marche, comme il se doit pour une ville aux racines agricoles profondes, il y avait quelques douzaines de cavaliers, dansant leurs montures, avec une fanfare parmi eux.

Le long du parcours, Luz Castillo et Amy Venegas de Pacifica, amies depuis plus de 20 ans, portaient des tee-shirts et des casquettes à rayures et des petits drapeaux américains.

"Nous voulons profiter de notre liberté", a déclaré Venegas, 67 ans. "Nous ne portons pas de rouge à lèvres depuis plus d'un an - et nous pouvons aussi montrer nos sourires." Castillo, 68 ans, a ajouté : "Pouvoir profiter du 4 juillet, jour de l'indépendance, cela signifie beaucoup", et Venegas a ajouté : "Nous sommes des patriotes".

Pour la famille da Silva, des Brésiliens vivant à San Mateo qui se sont dirigés vers la côte pour le défilé de Half Moon Bay dimanche, la célébration a marqué leur premier événement du Jour de l'Indépendance depuis leur arrivée aux États-Unis il y a deux ans.

"C'est beau", a déclaré Elias da Silva, aux côtés de ses fils Guilherme, 15 ans, Gabriel 12 ans, et son mari, André. "Je veux revenir chaque année pour le 4 juillet."

HALF MOON BAY, CA. – 4 juillet : Les gens affluent sur Main Street à Half Moon Bay, Californie, après avoir regardé le défilé du jour de l'indépendance de la ville, le lundi 4 juillet 2021. (Karl Mondon/

ORINDA, CA - 4 JUILLET : Des membres de l'équipe de natation du Orinda Country Club montent sur un char lors du défilé et de la célébration du 4 juillet d'Orinda le dimanche 4 juillet 2021 à Orinda, Californie (Aric Crabb/

ORINDA, CA - 4 JUILLET : Les membres de la communauté participent à un défilé et à une célébration du 4 juillet le long d'Orinda Way le dimanche 4 juillet 2021 à Orinda, Californie (Aric Crabb/

ORINDA, CA - 4 JUILLET : Les membres de l'Orinda Country Club arrosent la foule de pistolets à eau lors du défilé et de la célébration du 4 juillet d'Orinda le dimanche 4 juillet 2021 à Orinda, Californie (Aric Crabb/

ORINDA, CA - 4 JUILLET : Des échassiers se produisent lors du défilé et de la célébration du 4 juillet d'Orinda le dimanche 4 juillet 2021 à Orinda, en Californie (Aric Crabb/

HALF MOON BAY, CA. – 4 juillet : Annie Tyo et sa mustang Wild Bill se lisent les cheveux pour le défilé du jour de l'indépendance de Half Moon Bay dans Main Street, le lundi 4 juillet 2021. (Karl Mondon/

HALF MOON BAY, CA. – 4 juillet : Margaret Resh, 2 ans, attend avec son frère Turner, 4 ans, le début d'un défilé du jour de l'indépendance sur Main Street à Half Moon Bay, Californie, le lundi 4 juillet 2021. (Karl Mondon/

HALF MOON BAY, CA. – 4 juillet : Pat Mann porte son chien Lance dans le side-car alors que son mari Larry conduit la moto à la décoration patriotique lors du défilé du jour de l'indépendance de Half Moon Bay sur Main Street, le lundi 4 juillet 2021. (Karl Mondon/

HALF MOON BAY, CA. – 4 juillet : Liam Gollier, 8 ans, s'habille en George Washington tout en distribuant des livres aux spectateurs lors du défilé du jour de l'indépendance de Half Moon Bay sur Main Street, le lundi 4 juillet 2021. (Karl Mondon/

HALF MOON BAY, CA. – 4 juillet : Vêtu d'une combinaison patriotique, Grae Smith est tenu par sa mère April alors qu'ils regardent le défilé du jour de l'indépendance de Half Moon Bay sur Main Street, le lundi 4 juillet 2021. (Karl Mondon/

HALF MOON BAY, CA. – 4 juillet : Harry Ysselstein chevauche dans une tenue de l'Oncle Sam lors du défilé du jour de l'indépendance de Half Moon Bay sur Main Street, le lundi 4 juillet 2021. (Karl Mondon/

ORINDA, CA - 4 JUILLET :, Californie (Aric Crabb/

ORINDA, CA - 4 JUILLET : Un participant au défilé défile pendant le défilé et la célébration du 4 juillet d'Orinda le dimanche 4 juillet 2021 à Orinda, Californie (Aric Crabb/

ORINDA, CA – 4 JUILLET : des bénévoles distribuent des masques du drapeau américain aux membres de la communauté lors du défilé et de la célébration du 4 juillet à Orinda le dimanche 4 juillet 2021 à Orinda, Californie (Aric Crabb/