La Floride abaissera l'âge de la vaccination contre le coronavirus à 40 ans lundi, puis à tous les résidents de 18 ans et plus une semaine plus tard, a annoncé jeudi le gouverneur Ron DeSantis, marquant la plus grande et dernière extension d'éligibilité dans le déploiement de vaccins de l'État pour les adultes.

La nouvelle, annoncée sur Twitter, apporte un soulagement tant attendu aux jeunes résidents de la Floride - et à l'État dans son ensemble alors que les infections au COVID-19 diminuent et que la pandémie semble se rapprocher de sa fin.

La Floride va réduire l'admissibilité au vaccin contre le coronavirus à 40, puis à 18

«Nous sommes prêts à franchir cette étape», a déclaré DeSantis dans une vidéo, ajoutant que l'État avait vacciné près des trois quarts de ses plus de 4 millions de personnes âgées de 65 ans et plus, qu'il a définies comme sa première priorité pour les vaccins.

Le gouverneur a noté la date limite du 1er mai du président Joe Biden pour que les États mettent les vaccins à la disposition de tous les résidents adultes. Jeudi, environ 5,3 millions des 22 millions d’habitants de Floride avaient été vaccinés, selon les données de l’État.

Un guide pour trouver un vaccin contre le coronavirus à Tampa Bay et en FlorideDeSantis a déclaré que la Floride avait également réussi à vacciner les personnes âgées de 50 à 64 ans, qui sont devenues éligibles grâce à deux expansions antérieures ce mois-ci, et que cela a permis à l'État de fournir des doses à plus de résidents.

L'annonce est accompagnée d'une mise en garde pour les jeunes Floridiens. Ceux qui ont 16 et 17 ans sont également éligibles à la vaccination, mais uniquement avec le médicament produit par Pfizer-BioNTech, selon la porte-parole de DeSantis, Meredith Beatrice. Les vaccins de Moderna et Johnson & Johnson n'ont pas été approuvés pour les personnes de moins de 18 ans.

DeSantis a fait changer d'éligibilité soudainement et avec peu de fanfare. Au cours des dernières semaines, il a évoqué des possibilités et des délais incertains, affirmant seulement qu’il abaisserait l’âge d’admissibilité à 18 ans «bien avant le 1er mai».

Pendant ce temps, les responsables de certains comtés de Floride, comme Orange et Miami-Dade, n'ont pas respecté les conditions d'éligibilité fixées par le gouverneur et ont annoncé à la mi-mars qu'ils commenceraient à offrir des vaccins à des personnes aussi jeunes que 40 ans.

Les nouvelles de jeudi ont suscité l'enthousiasme à Tampa Bay et dans tout l'État. Chris Piedescalzo, 45 ans, de Tampa, a immédiatement appelé sa femme, Jennifer Scaia, et ils ont décidé d'essayer de tenter une chance au Tampa Greyhound Track lundi, a-t-il déclaré.

"Cela donne l'impression que nous pourrons quelque peu revenir à la normale", a déclaré Piedescalzo, ajoutant que, comme beaucoup, Scaia et lui ont mis leur vie en attente pendant un an, reportant les vacances et les visites aux parents âgés qui vivent à l'extérieur. d'État.

Parce que la Floride, contrairement à certains autres États, a basé l'admissibilité principalement sur l'âge et n'a pas offert de vaccins à d'autres groupes clés, comme les travailleurs essentiels, il pourrait y avoir un écrasement de la demande, a déclaré Kates. Cela pourrait creuser l'écart d'équité pour les vaccins que la Floride connaît déjà.

«Le risque est que vous puissiez reculer encore davantage dans l'équité si un État ne fait pas l'effort supplémentaire de faire savoir aux gens que l'éligibilité est ouverte et de s'assurer qu'il y a des sites de vaccination dans leur communauté», a déclaré Kates. «Cela va en être un élément essentiel. Nous ne pouvons pas réussir notre campagne de vaccination si les gens sont laissés pour compte. »

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