Les jours qui ont précédé mars 2020 ressemblaient à tous les autres dans le New Jersey. Le COVID-19 semblait être un virus isolé ou c'est ce que les Américains ont été amenés à croire. La couverture médiatique du coronavirus le mois précédent s'était principalement concentrée sur une maison de retraite de l'État de Washington où des patients âgés luttaient contre une maladie respiratoire à propagation rapide.

À la mi-mars, cette maison de retraite, le centre de soins de la vie de Kirkland, avait perdu plusieurs dizaines de ses patients fragiles à cause du COVID. Les Américains ont regardé une vidéo déchirante de membres de la famille touchant les fenêtres en verre de l'établissement pour réconforter leurs proches parce qu'ils ne pouvaient pas entrer à l'intérieur.

NY et NJ : les questions persistantes sur le COVID-19 autour des maisons de soins infirmiers

Les images obsédantes en sont venues à symboliser le début d'une tempête imprévisible qui a englouti la nation et l'a poussée dans le genre de verrouillage que la civilisation moderne n'avait jamais vu auparavant. New York est devenu l'épicentre du coronavirus aux États-Unis. Le New Jersey a obtenu la même désignation indésirable, compte tenu du lien régional entre les deux États. Les débuts sont toujours difficiles, surtout lorsque des vies sont en jeu. Le leadership signifie prendre de bonnes décisions au milieu du chaos, en espérant qu'en fin de compte, les choix étaient les bons.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, et le gouverneur du New Jersey, Phil Murphy, tous deux démocrates, ont promis

Cuomotravailler ensemble et maintenir la région sur des plans d'urgence similaires en cas de pandémie. L’administration de Cuomo n’a pas tardé à publier une règle interdisant les visites dans les maisons de retraite. Le New Jersey a fait de même.

Le 25 mars 2020, le commissaire à la santé de Cuomo, le Dr Howard Zucker, a publié une directive controversée. La nouvelle règle, en partie, se lisait comme suit: «Aucun résident ne se verra refuser une réadmission ou une admission au NH (maison de soins infirmiers) uniquement sur la base d'un diagnostic confirmé ou suspecté de COVID-19. Il est interdit aux NHs d'exiger qu'un résident hospitalisé qui est jugé médicalement stable soit soumis à un test de dépistage du COVID-19 avant son admission ou sa réadmission. »

Le New Jersey a adopté une directive similaire le 31 mars 2020, mais avec des stipulations. Le gouverneur Murphy a expliqué la politique lors d'un récent briefing COVID. Il dit qu'il était basé sur les conseils de sa commissaire à la santé Judy Persichilli.

«Les directives étaient claires sur la séparation, les différents étages, les différentes ailes, les différents bâtiments, y compris pour le personnel», a déclaré le gouverneur Murphy lors du briefing. "Judy est allée un peu plus loin et a dit à tous les opérateurs," si vous ne pouvez pas faire cela, si vous ne pouvez pas respecter les directives, appelez-moi, appelez-nous, et nous vous aiderons à trouver une solution sûre. "

Près de 8 000 résidents sont décédés du COVID-19 dans des établissements de soins de longue durée et des maisons de soins infirmiers du New Jersey, y compris des maisons pour anciens combattants qui sont gérées par l'État.

Il y a un an, le 1er avril, juste un jour après la directive du New Jersey, trois organisations se décrivant comme vouées à la préservation de la sécurité des patients, des résidents et des autres membres du personnel des établissements de soins de longue durée, ont lancé un terrible avertissement concernant la directive de New York.

Dans une déclaration conjointe, la Society for Post-Acute and Long-Term Care Medicine (AMDA), le National Center for Assisted Living (NACL) et l'American College of Health Care Administrators (CHCA) ont copié et collé la directive de New York dans une presse. et a ajouté une ligne qui disait: «Nous sommes profondément préoccupés par la récente ordonnance de l’État de New York.»

Les organisations ont exhorté les autres États à ne pas appliquer ce type de politique. Ce n’était pas tout. AMDA, NACL et CHCA ont offert des données COVID de la maison de soins infirmiers de l'État de Washington qui avait fait face à une tragédie inimaginable, et ont expliqué pourquoi une «approche globale, universelle» pouvait être dangereuse.

«Nous nous opposons fermement à cette directive politique et à cette approche visant à développer la capacité de surtension», lit-on dans la déclaration conjointe. «Nous sommes conscients que d’autres États adoptent peut-être déjà une approche similaire afin de libérer des lits d’hôpital. Il s'agit d'une solution à court terme et à courte vue qui ne fera qu'ajouter à l'augmentation du nombre de patients COVID-19 nécessitant des soins hospitaliers.

«Sur la base de ce que nous savons actuellement sur la façon dont ce virus peut se propager dans les établissements, les hospitalisations et le taux de létalité, cette action d'un État mettra en danger les nombreuses personnes âgées fragiles et âgées qui résident dans les maisons de retraite.»

Le communiqué de presse a encouragé les établissements de soins de longue durée à créer des environnements séparés pour la récupération des patients COVID, y compris les grands hôpitaux de campagne, les dortoirs, les hôtels et les maisons de soins infirmiers ou les hôpitaux fermés.

AMDA a des chapitres à New York et au New Jersey. Le directeur exécutif de l'organisation, Christopher Laxton. ni New York ni le New Jersey n'ont contacté les sections de l'organisation dans les deux États.

«Nous avons offert de l'aide dès le début quand nous avons vu que New York était un hotspot et que c'était régional», a déclaré Laxton. «Nous avons contacté et écrit personnellement le Gouverneur Cuomo. Fondamentalement, aucune réponse. C'était comme parler à un mur.

«Il y avait une ligne très claire entre les responsables de la santé, qui étaient conseillés par des experts cliniques en soins post-aigus et de longue durée, et les responsables de l’État qui ne l’étaient pas.»

Le Dr Zucker de New York a défendu sa directive, affirmant qu’elle empêchait le système de santé de l’État de s’effondrer. Il a également soutenu que la politique n'était pas à blâmer pour la propagation du virus, mais que les membres du personnel avaient introduit le COVID dans les installations. New York, faisant l'objet d'une enquête sur le nombre de décès par COVID dans les maisons de retraite médicalisées, a perdu 15 000 résidents dans ses établissements de soins de longue durée.

Laxton convient que les membres du personnel étaient en partie responsables de l'introduction du coronavirus dans les établissements de soins de longue durée et les maisons de soins infirmiers à travers le pays. Mais il dit que le refus de New York et du New Jersey de faire tester les patients par les hôpitaux pendant leur congé n’a pas aidé.

«De nombreux soignants entrent et sortent souvent de ces pièces», dit-il. «Nous connaissons la combinaison du personnel, qui vit dans la communauté, rentrant chez lui et revenant dans le bâtiment, combinée au taux de positivité dans ces communautés, en particulier dans les« points chauds »- c'est vraiment ce qui a contribué au taux élevé de décès..

«En mars, nous étions juste en train de tout comprendre, beaucoup de maisons de retraite sont petites, comment vous cohorte-t-on dans une situation comme celle-là? Vous devez installer un bâtiment entier. La plupart d’entre eux sont des bâtiments plus anciens sans système de ventilation amélioré. »

Mais Laxton dit que AMDA a pu faire des progrès dans le New Jersey cet été. Nous avons contacté le bureau du gouverneur Murphy pour obtenir des commentaires. La porte-parole Alexandra Altman nous a renvoyés aux déclarations publiques de Murphy. Lors de son briefing sur le COVID du 22 mars, Murphy a déclaré que son administration avait réexaminé les mesures prises pendant la pandémie dans les établissements de soins de longue durée et les maisons de retraite.

"Judy a eu le courage, et je lui redonne le mérite, d'embaucher une firme extérieure, complètement indépendante, pour avoir un miroir complet sur notre processus", a déclaré Murphy, "les décrets qui étaient nécessaires, les lois qui devaient être adoptées et signées. dont une grande partie s'est produite.

Le procureur général du New Jersey a également ouvert une enquête sur les établissements de soins de longue durée, notamment les centres Andover Subaigu et de réadaptation, où 17 corps ont été retrouvés entassés dans une morgue de fortune. Le bureau enquête également sur les foyers de soins pour anciens combattants gérés par l'État.

"Cela signifie-t-il qu'il y a eu des opérateurs qui ont pu ignorer les directives et se tromper?" Murphy a demandé lors de son briefing : "Il est tout à fait possible qu'il y en ait eu."

Le gouverneur a également souligné que les patients de retour avaient des liens avec des établissements de soins de longue durée.

«C'est là qu'ils vivent», a ajouté Murphy.

Pennacchio

Les républicains comme le sénateur Joe Pennacchio de l’État du New Jersey, cependant, disent que c’est un peu trop tard. Pennacchio, qui tire la sonnette d'alarme depuis les premiers jours de la pandémie, affirme que de nombreux décès auraient pu être évités.

«Ils n'ont pas réussi à protéger les résidents de ces maisons». «Ils ont exacerbé le problème en admettant et réadmettant des patients dans des maisons de retraite sans savoir qu'ils avaient un COVID, et ont interdit à ces patients d'être testés.»

Pennacchio a présidé une audience le 5 mars au cours de laquelle les législateurs ont écouté les témoignages de membres de la famille qui ont perdu des êtres chers à cause du COVID dans des maisons de retraite et des établissements de soins de longue durée dans le Garden State. Les législateurs ont également écouté un résident du foyer pour anciens combattants qui a vu ses amis mourir du coronavirus.

Pennacchio, qui a reçu une formation médicale parce qu'il est dentiste, dit qu'il veut savoir pourquoi certains foyers de soins pour anciens combattants gérés par l'État ont interdit aux employés de porter des masques protecteurs au début de la pandémie. Il a posé cette question dans une lettre à Christina Tan, l’épidémiologiste de l’État, et affirme que le bureau de Murphy a aidé à appliquer cette règle.

«Ils étaient responsables de ces trois installations et ils ont échoué», a déclaré Pennacchio.

Le bureau de Murphy nous a de nouveau renvoyés à ses commentaires publics. Le gouverneur n'a pas répondu directement à ces allégations. Le sénateur de l'État démocratique Joe Vitale, qui préside le Comité de la santé, a exigé des réponses.

Vitale«Il y avait des installations et des foyers pour anciens combattants qui interdisaient au personnel de porter des masques parce que cela effrayait leur personnel», a déclaré Vitale. «J'ai parlé à certains membres du personnel des maisons de retraite médicalisés et on leur a dit de ne pas porter de masques. Il y avait une pénurie d'EPI. Il est facile avec le recul de dire que nous aurions dû faire A, B ou C. Nous en savons beaucoup plus maintenant que nous ne savions alors.

«L’État a reconnu sa responsabilité et c’est grâce à mes efforts que certains PDG adjoints ont été démis de leurs fonctions parce que tout le monde s’est rendu compte qu’ils ne protégeaient pas les résidents comme ils auraient dû. Ce n’était pas triste mais insouciant et en uniforme, mais en fin de compte, il faut que quelqu'un en assume la responsabilité. »

Laxton affirme que l'ancien président Donald Trump porte également une certaine responsabilité. Il y avait un approvisionnement insuffisant d'EPI et de blouses au plus fort de la pandémie.

«Tout cela aurait pu être résolu avec une meilleure coordination fédérale et en prenant le virus au sérieux», a déclaré Laxton. «Les États ont fini par se faire concurrence pour avoir accès à des masques, des gants et des blouses.

«C'était une abdication du leadership», a-t-il ajouté.

"Prenons du recul et disons que nous avons été écrasés, nous avons perdu des milliers de personnes et nous pleurons la perte de chacune de ces vies, et nous n'étions pas seuls", a déclaré Murphy lors de son briefing COVID. «Chaque État américain, pour autant que je sache, tous les pays du monde vivaient avec une terrible réalité dans leurs établissements de soins de longue durée.

Il ne fait aucun doute que les États les plus peuplés ont été «écrasés». Selon le suivi COVID des décès dans les maisons de soins infirmiers, la Californie a perdu 12869 à cause du COVID dans 2000 établissements de soins de longue durée et maisons de soins infirmiers. La Californie a émis une directive similaire à celle de New York mais est revenue sur la politique.

La Floride et le Texas, tous deux dirigés par des gouverneurs républicains, n’ont pas été épargnés non plus. Aucun des deux États n'a émis de directive. Cependant, en Floride, 10713 résidents sont décédés du coronavirus dans 1900 établissements de soins de longue durée et maisons de retraite. Au Texas, 10 373 résidents sont décédés dans 2 308 établissements.

«D'autres États ont bénéficié de nos connaissances et de la manière dont nous avons réagi», a déclaré Vitale. «Floride, leur nombre est inférieur au nôtre car ils ont été touchés tardivement et étaient mieux préparés. En d'autres termes, les États qui étaient en retard pour contracter le virus auraient dû être mieux préparés à réagir. »

Le commissaire à la santé, Persichilli, a déclaré que la majorité des résidents des établissements de soins de longue durée et des résidences-services de l'État du jardin avaient reçu les deux doses du vaccin COVID-19. Dans les établissements de soins de longue durée, plus de 70% des résidents sont désormais entièrement vaccinés. Dans les foyers d'aide à la vie privée, ce nombre s'élève à 90%. Persichilli, cependant, dit que le défi maintenant est que seulement 50 pour cent du personnel de ces installations ont accepté le vaccin COVID. L’État lance une campagne pour s’assurer que tout le monde sait que les vaccins sont sûrs.

Le New Jersey et la Nation ont appris que les épidémies de virus mortels ne sont plus quelque chose qu'ils regardent se dérouler ailleurs. La question à l’avenir ne sera pas de savoir si les États-Unis feront face à une autre pandémie, mais plutôt de savoir quand elle pourrait se reproduire.

Laxton affirme que tous les établissements de soins de longue durée et les maisons de soins infirmiers doivent intégrer la planification en cas de pandémie à leur préparation aux situations d'urgence. Cela signifie construire des structures séparées si nécessaire, mettre à jour les anciens systèmes de ventilation et s'assurer qu'il est possible de mettre en place des sections d'isolation rapide.

Laxton dit également qu'il espère que tous les dirigeants de l'État s'adresseront à son organisation pour obtenir des conseils.

«Certains États ont fait mieux», a-t-il déclaré. «Le Maryland et le Colorado ont eu une forte implication de nos membres, et même l'État de Washington, après l'épidémie, a fini par écouter nos directeurs médicaux.»

Laxton affirme que les membres du personnel de tous les établissements de soins de longue durée et des maisons de soins infirmiers doivent également être mieux payés.

"Ce sont en grande partie des gens qui travaillent deux ou trois emplois", a déclaré Laxton. «Ils pourraient faire plus de hamburgers, mais ils font ce travail parce qu'ils aiment leurs patients et que leurs relations sont avec leurs patients et leurs familles.»

Pour sa part, le sénateur Vitale a proposé une législation qui augmenterait le salaire des infirmières auxiliaires certifiées (CNA) du New Jersey. Mais les deux parties conviennent que l'Amérique dans son ensemble doit mieux protéger ses citoyens plus âgés et vulnérables. Face à l'adversité et à de terribles pertes, il faut du leadership pour en faire une priorité absolue.

Lettre à CuomoAMDA

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