Les familles désespérées toujours déchirées par les règles de Covid

Lorsque l'Union européenne a récemment annoncé que les Américains vaccinés seraient autorisés à entrer dans l'UE cet été, de nombreux voyageurs américains ont célébré, désireux de dépoussiérer leurs passeports pour un voyage tant attendu à l'étranger.

© Avec l'aimable autorisation d'Alix Indigo Holmgaard

Mais pour de nombreuses familles dans l'UE séparées de leurs proches dans des pays tiers - certaines pendant un an ou plus - par ces mêmes restrictions d'entrée aux frontières qui seront bientôt levées pour certains touristes, la nouvelle a exacerbé les sentiments d'indignation et d'isolement qui construisent depuis de nombreux mois.

Erreur de chargement

"Comment pouvez-vous vous permettre, en tant que gouvernement d'un pays ou d'un syndicat, de décider que les projets de vacances de certaines personnes valent plus que les familles qui peuvent être réunies?" a déclaré Alix Indigo Holmgaard - photographiée ci-dessus avec sa famille - une citoyenne danoise et mère de trois enfants qui n'a pas vu son fiancé et sa belle-fille au Royaume-Uni depuis l'année dernière.

"J'ai été très favorable aux restrictions, mais ma famille a été déchirée."
Avant la pandémie, Holmgaard et son fiancé, citoyen britannique et membre de l'armée britannique, se voyaient presque tous les week-ends. Cette relation «non conventionnelle mais très fonctionnelle» a ancré leur «famille internationale», dit-elle.

«Le Danemark est l'endroit où nous avons notre maison et notre vie de famille au quotidien», a-t-elle expliqué par SMS tout en gardant un œil sur ses enfants. "C'est là que nous préparons les repas et rentrons les enfants."
Mais les fermetures de frontières et les restrictions d'entrée et de quarantaine en constante évolution au cours de l'année dernière ont anéanti cette stabilité pour la famille de Holmgaard, ainsi que pour de nombreux autres comme la sienne, répartis dans différents pays et, parfois, sur des continents.

De plus en plus de familles frustrées s'expriment via des mouvements tels que Family Is Not Tourism. L'initiative a rassemblé plus de 20900 signatures sur sa pétition Change.org pour faire pression sur les gouvernements de l'Union européenne pour qu'ils lèvent les interdictions d'entrée des membres de la famille de pays tiers, affirmant de telles restrictions de voyage.

"[go] contre la lettre et l'esprit de la législation européenne. "
La pétition a été jugée recevable pour enquête préliminaire par la Commission européenne en février. Mais la fondatrice de la pétition, Kristina Henry-Machulskaya, a déclaré à CNN qu'elle n'avait reçu aucune mise à jour de son statut depuis lors.

Depuis mars 2020, l'Union européenne a mis en place une recommandation pour les pays individuels, ou États membres, de restreindre les voyages non essentiels des ressortissants de pays tiers, a confirmé un porte-parole du Parlement européen à CNN dans un e-mail.
Les États membres sont alors responsables de la mise en œuvre du contenu de la recommandation, a déclaré le porte-parole.

'Très injuste'

© JOEL SAGET / AFP / AFP via Getty Images
Les «passeports de vaccins» pourraient ouvrir la voie à un assouplissement des restrictions aux frontières extérieures de l'UE.

De nombreuses familles touchées par les restrictions disent qu'il est difficile d'obtenir beaucoup de clarté de la part des représentants du gouvernement, avec des règles en constante évolution qui rendent une question déjà complexe encore plus déroutante.
"Les ping-pongs de l'UE retournent aux États nationaux, et les États nationaux vous ignorent la plupart du temps", déclare Yulia Kulikova, avocate et mère de trois enfants qui a la double nationalité en Russie, où elle est née, et en Suisse, où elle vit depuis. 17 ans.

Pendant des mois, Kulikova a appelé divers responsables gouvernementaux et agences de trois pays de l'UE où son mari et ses trois enfants ont divers droits de citoyenneté - la Suisse, la France et l'Italie - à laisser sa mère visiter la Russie après plus d'un an. Finalement, dit Kulikova, la Suisse a modifié ses restrictions à la frontière pour inclure les baptêmes comme raison valable pour les membres de la famille non européens d'entrer.
Alors Kulikova et son mari ont décidé de mettre en place des plans pour un baptême d'été pour leurs jumeaux de six ans, et après que Kulikova a obtenu un certificat du prêtre catholique qui les baptiserait, sa mère a été autorisée comme l'un des cinq invités dans le cérémonie d'hiver.

"Certaines personnes sont déjà mariées, certains enfants sont déjà baptisés, donc ils ne peuvent pas trouver une bonne raison pour une visite familiale, aussi drôle que cela puisse paraître", a déclaré Kulikova à CNN. "Mais cela ne veut pas dire que leurs parents leur manquent moins. Ils leur manquent autant que nous.

Et c'est très, très injuste."
En Allemagne, les parents proches non membres de l'UE, comme les grands-parents, sont autorisés à entrer dans le pays pour la naissance d'un enfant - bien qu'avec de nombreux documents et certifications, y compris des échographies fournies par les futurs parents. Cependant, d'autres pays, dont les Pays-Bas et la France, ont des règles beaucoup plus strictes qui interdisent pratiquement l'entrée à tous les membres de la famille non européens, à l'exception des parents.

Ce qui est le plus déconcertant - et exaspérant - pour de nombreuses familles transfrontalières, ce sont les diverses exemptions d'interdiction d'entrée dans de nombreux pays de l'UE pour les voyageurs d'affaires, les athlètes professionnels, les étudiants, les relations amoureuses et, bientôt, les touristes américains vaccinés, tandis que les membres de la famille élargie sont encore généralement interdits.
En fait, Andrea Morales, mère de trois enfants, mariée à un Néerlandais et vivant aux Pays-Bas depuis 10 ans, affirme que le pays viole l'article 8 de la Convention européenne des droits de l'homme, qui énonce le "droit au respect de la vie privée et familiale, du domicile et de la correspondance "pour les citoyens de l'UE et les résidents légaux.
«Nous sommes dans un pays bien connu pour son engagement en faveur des droits de l'homme, son respect des droits de l'homme, pour la diversité», déclare Morales, qui est licenciée en tant qu'avocate en Équateur, où elle est née, et n'exerce pas actuellement en les Pays-Bas.

"Il représente tout ce en quoi je crois, et il fait exactement le contraire à ses propres citoyens, aux résidents légaux. Il nous traite comme des citoyens de seconde zone."
Le ministère néerlandais de la Justice et de la Sécurité, l'agence gouvernementale qui prend les décisions politiques concernant l'interdiction, n'a pas répondu aux demandes de commentaires de CNN par SMS.

Angoisse aiguë

Les estimations mondiales varient en fonction du nombre de personnes vivant en dehors de leur pays d'origine. Mais rien que dans l'UE, plus de 3 millions de premiers titres de séjour ont été délivrés en 2019 par les États membres de l'UE, selon les données du gouvernement.
Pour bon nombre de ces familles transfrontalières et transnationales, les séparations prolongées d'avec leurs proches apportent une angoisse aiguë souvent éclipsée alors que certaines régions du monde se réveillent dans des sociétés et planifient des vacances d'été.

Campagnes sur les réseaux sociaux menées par des initiatives telles que Family is Not Tourism et divers groupes dérivés, tels que le groupe néerlandais "Families van buiten de EU, wij missen jullie ! " (Familles en dehors de l'UE, tu nous manques ! ), Brossent un tableau vivant de leurs luttes en cours.
Des photos et des vidéos montrent des bébés et des tout-petits souriants qui n'ont pas encore rencontré de grands-parents. Les nouvelles mères décrivent le traumatisme de l'accouchement seul, tandis que leurs partenaires s'occupent de leurs frères et sœurs en l'absence de grands-parents enthousiastes qui pourraient autrement aider.

Les parents seuls partagent les défis de concilier garde d'enfants, emplois et fermetures d'écoles sans un système de soutien familial.
«Il est incroyablement difficile de sentir que la société mondiale dans son ensemble est complètement inconsciente de l'agonie que nous traversons», déclare Holmgaard.

`` Je devrais être mort ou littéralement en train de mourir ''

Lorraine Blauw, mère de jumeaux de 8 ans originaire d'Afrique du Sud et vivant aux Pays-Bas depuis trois ans, est une autre critique fervente des restrictions frontalières du pays.

Elle et Morales dirigent des efforts de sensibilisation pour le "Wij missen jullie ! " initiative.
Depuis décembre, la famille de Blauw s'est mêlée de ses deux chirurgies veineuses d'urgence, avec une autre bientôt à venir. Blauw a supplié à plusieurs reprises les autorités néerlandaises d'autoriser l'entrée de sa mère - qui vit en Afrique du Sud et possède un visa UE de cinq ans qui, selon Blauw, n'est pas actuellement honoré - pour l'aider à se rétablir en vain.

«Les réponses que j'ai obtenues du gouvernement sont pathétiques», dit Blauw. "Ils m'ont dit que pour permettre à ma mère d'entrer, je devrais être mort ou mourant littéralement dans les deux à trois semaines."
Tineke de Jong, une mère célibataire née aux Pays-Bas qui vit à Oslo, en Norvège, peut s'identifier.

La mort en janvier du grand-père paternel de ses enfants de Covid-19 en Italie a été la seule raison pour laquelle ils ont été autorisés à se connecter en personne avec des membres de la famille de ce côté-là en plus d'un an. L'expérience a retenu un message qui donne à réfléchir, dit-elle, que ses enfants, âgés de 4 et 8 ans, ont repris.
«C'est triste d'avoir des enfants confrontés à ça, que vous ne pourrez voir vos grands-parents que lorsqu'ils sont morts», dit de Jong, qui n'a pas revu sa propre mère et son père depuis décembre 2019.

Ses parents ne le sont pas. actuellement pas autorisé à entrer en Norvège et leur rendre visite aux Pays-Bas nécessiterait de longues quarantaines d'hôtel pour de Jong et ses enfants.
Les interactions de leurs enfants avec leurs pairs sont peut-être encore plus difficiles pour des parents comme de Jong - comme regarder des amis se faire chercher à l'école par leurs grands-parents, alors que les leurs ne sont toujours pas autorisés à visiter.

«Ce n'est pas que tous les enfants ne peuvent pas voir leurs grands-parents - ce sont juste eux», dit de Jong. "Et c'est horrible. Comment expliquez-vous cela à un enfant, que vous ne pouvez pas voir vos grands-parents parce qu'ils sont de nationalité différente?"

`` Pas du tout comme j'espérais être parent ''

Certains développements récents peuvent offrir des lueurs d'espoir aux familles de l'UE aux prises avec des séparations prolongées.

Aux Pays-Bas, la question de l'interdiction stricte d'entrée dans le pays fait enfin son chemin dans la sphère politique, plusieurs politiciens exigeant des réponses du ministère de la Justice et de la Sécurité. Le concept des certificats verts numériques, un type de passeport vaccinal permettant des déplacements moins restreints dans les pays de l'UE, qui est désormais réglementé par un système de code couleur, gagne du terrain et pourrait éventuellement ouvrir la voie à des restrictions assouplies avec ses frontières extérieures. .

En plus des nouvelles concernant les Américains vaccinés autorisés à entrer dans l'UE cet été, la France et la Grèce ont également annoncé récemment leurs propres plans pour autoriser les personnes non européennes à entrer, avec les tests et les protocoles de vaccination nécessaires.
Même ainsi, de tels développements n'annulent pas le sentiment distinct de chagrin que beaucoup ressentent à cause du temps de liaison perdu entre les enfants, les grands-parents et les autres êtres chers.
«Nous sommes le seul dépositaire de souvenirs pour notre fille», explique Lindsey Silva, qui vit à Mannheim, en Allemagne, avec son mari et sa fille de 18 mois.

«Ce qui me rend si triste, c'est que maintenant, en tant qu'adulte, je peux voir une tante ou un oncle, et ces gens peuvent me raconter des histoires sur quand tu étais bébé, tu as toujours fait ça. Nous n'avons pas ça.
Silva est du Texas; son mari est brésilien.

Le couple espère voir les parents de Silva cet été, soit en Allemagne, soit aux États-Unis, selon les membres de la famille qui seront vaccinés et quand. Mais voyager au Brésil est actuellement hors de question jusqu'à ce que le pays puisse mieux maîtriser ses cas de pointe.
Parfois, dit Silva, il est difficile de ne pas s'attarder sur le fait que leur fille, leur premier enfant, n'a passé qu'un mois de sa vie parmi des proches - les parents de Silva, qui se sont rendus en Allemagne fin novembre 2019 pour la naissance de leur petit-enfant.

«Parfois, je suis vraiment émue à ce sujet», dit-elle. «Ce n'est pas du tout comme ça que j'espérais être parent.

'Perte et choc'

En effet, les effets sur la santé mentale d'une séparation familiale prolongée peuvent avoir des conséquences dévastatrices.

«Tout le monde a traversé des pertes et des difficultés, mais c'est une chose supplémentaire pour les personnes transnationales, qui se retrouvent soudainement dans une situation où ce qu'elles tenaient pour acquis auparavant - votre famille et vos amis ont toujours été à un vol de distance - est maintenant parti », déclare Irene Skovgaard-Smith, anthropologue sociale à l'Université d'East Anglia à Norwich, au Royaume-Uni, qui mène des recherches sur les individus transnationaux et leur bien-être pendant la pandémie.
"C'est un changement très fondamental, [and] il y a un sentiment de perte et de choc que ce tapis particulier pourrait être retiré de sous nos pieds. "
En tant que ressource pour d'autres familles en difficulté, Blauw a partagé ses coordonnées sur le "Wij missen jullie ! " page Facebook publique.

Chaque jour, dit-elle, elle reçoit quatre à cinq appels ou SMS de parents et grands-parents désespérés de voir leurs proches.
Particulièrement difficile, dit-elle, est d'entendre des parents célibataires qui sont pratiquement seuls dans un pays où ils ne sont pas nés, se noyant dans les demandes incessantes de travail et de garde d'enfants sans soutien familial pendant une pandémie.
"Les histoires que j'ai entendues seront littéralement avec moi pour toujours."

© Avec l'aimable autorisation d'Alix Indigo Holmgaard
Alix Indigo Holmgaard, au centre, photographiée avec son fiancé et ses enfants.

© Avec l'aimable autorisation d'Andrea Morales
Andrea Morales, à gauche, photographiée avec sa mère et son bébé.

Continuer la lecture

Afficher les articles complets sans le bouton "Continuer la lecture" pendant {0} heures.