Johannesburg, Afrique du Sud - Le projet de l'administration Biden d'acheter 500 millions de doses de vaccin COVID-19 et de les donner aux pays les plus pauvres du monde fait partie d'une campagne mondiale visant à donner à chacun un accès égal au vaccin. Les experts ont averti pendant des mois que si une plus grande partie de la population mondiale n'était pas protégée contre le virus, il continuerait à muter, menaçant tout le monde avec de nouvelles souches qui pourraient résister aux vaccins disponibles.

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Épidémie de virus

Contrairement aux États-Unis, la majorité de l'Afrique n'a pas accès aux vaccins

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Mais alors que les États-Unis ont administré 92 doses pour 100 personnes, d'autres endroits dans le monde sont loin derrière. Même pas 1% de la population africaine totale est complètement vacciné, et plusieurs pays n'ont encore fait aucune injection.

Debora Patta, rapporte qu'en Afrique du Sud - l'un des pays les plus riches du continent - seulement 2,4 doses ont été administrées pour 100 habitants.

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Les Sud-Africains âgés font la queue à Soweto et ailleurs pour enfin se faire vacciner, mais c'est loin des États-Unis, qui vaccinent déjà les enfants. Et juste de l'autre côté de la frontière dans le petit royaume d'Eswatini, certains agents de santé n'ont même pas reçu une première injection. Il essaie de rester fort après avoir combattu la pandémie pendant plus d'un an avec rien de plus qu'un masque. Aucun vaccin n'étant encore disponible à Eswatini, il n'est pas prêt pour une troisième vague.

L'infirmière Menzi Nkomo est vue à l'extérieur de la clinique de Nkwene où il travaille – et a vécu pour éviter d'infecter sa famille avec COVID-19 – dans le petit royaume africain d'Eswatini. / Crédit : CBS/Debora Patta

"Notre pays n'offre même pas le simple traitement pour les patients COVID".

Inquiet de contaminer sa famille, Nkomo vit à la clinique de Nkwene où il travaille. C'est la première ligne de défense contre le virus pour la communauté locale. Le fait que les États-Unis vaccinent déjà les enfants est un motif d'espoir, dit-il, mais cet espoir n'est pas pour lui, ni pour son pays.

"Vous savez qu'il y a quelque chose qui peut vous aider, qui peut sauver plus de vies, mais vous ne pouvez pas y accéder – c'est tellement douloureux. C'est comme si nous vivions dans un autre monde", a-t-il déclaré à Patta.

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Eswatini, qui compte un peu plus d'un million d'habitants, a déjà épuisé ses maigres réserves de vaccins. Un peu plus de 30 000 agents de santé ont reçu une première injection, mais Nkomo n'en faisait pas partie. Maintenant, à Eswatini et dans d'autres pays africains, certains agents de santé qui ont reçu une première injection risquent de manquer la date limite pour recevoir leur deuxième dose, car il n'y a tout simplement pas de vaccins là où ils doivent l'être.

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Si les pays riches sont en mesure de vacciner les enfants, ils devraient partager davantage de doses excédentaires avec les endroits qui en ont le plus besoin, selon le conseiller en cas de pandémie du gouvernement sud-africain, le Dr Salim Abdool Karim.

"Pour moi, il est inconcevable qu'un pays vaccine des personnes à faible risque alors que de nombreux autres pays, en particulier en Afrique, n'ont même pas vacciné leurs agents de santé". "C'est une situation inacceptable, éthiquement et immoralement inacceptable."

Tous les pays africains – avec une population combinée de plus de 1,3 milliard de personnes – ont reçu moins de 50 millions de doses de vaccins contre le coronavirus. C'est comparé aux plus de 2 milliards administrés dans le monde.

Mais le chef du CDC africain, John Nkengasong, a déclaré que la production insuffisante n'était pas le problème.

"Nous ne mendions pas réellement pour des vaccins", a déclaré Nkengasong à Patta. "Nous disons simplement qu'il faut avoir un arrangement où vous pouvez retarder un peu vos vaccins. Il n'y a absolument aucune raison pour que dans certains pays, vous ayez quatre ou cinq fois plus de vaccins dans des congélateurs."

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L'Afrique comptait sur l'Inde pour fournir des vaccins via l'initiative mondiale COVAX, mais ce pipeline a été interrompu alors que l'Inde tentait de faire face à sa propre crise de COVID et a cessé d'exporter les doses produites par son industrie pharmaceutique gigantesque.

"Nous nous trouvons dans une position très, très intenable, où le programme de vaccination est imprévisible", a expliqué Nkengasong. "Ce programme de vaccination contre le COVID-19 doit être rapide et à grande échelle pour avoir une chance de gagner la bataille contre le COVID-19. Ce n'est pas juste un autre programme de vaccination comme la rougeole, la polio, où nous pouvons aller lentement et ensuite y arriver par la suite."

L'Organisation mondiale de la santé a averti jeudi que, alors que les cas de COVID-19 en Afrique augmentaient pour la troisième semaine consécutive, "47 des 54 pays africains - près de 90% - devraient manquer l'objectif de septembre de vacciner 10% de leur population à moins que l'Afrique ne reçoive 225 millions de doses supplémentaires."

"Alors que nous approchons de 5 millions de cas et qu'une troisième vague se profile en Afrique, nombre de nos personnes les plus vulnérables restent dangereusement exposées au COVID-19", a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale de l'OMS pour l'Afrique, dans un communiqué. " Il a été prouvé que les vaccins préviennent les cas et les décès, donc les pays qui le peuvent doivent partager de toute urgence les vaccins contre le COVID-19. est le virus.

L'infirmière Nkomo ne le sait que trop bien, et il sait que sa seule véritable arme dans le combat est un vaccin.

À moins que l'approvisionnement n'augmente rapidement, beaucoup en Afrique craignent que le coût ne se mesure en vies humaines, donc l'annonce de mercredi du président Biden sur les dons de vaccins américains sera une bonne nouvelle, mais elle ne suffira pas à elle seule à protéger l'Afrique, ou le monde, du coronavirus.

Nkengasong, ainsi que des responsables de la santé de toute l'Afrique et d'autres régions en développement du monde, surveilleront de près la rencontre de M. Biden avec d'autres dirigeants du "Groupe des Sept" des pays riches en Angleterre cette semaine, dans l'espoir d'entendre parler de plus d'engagements comme celui que les États-Unis font.

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