Il y a des nouvelles troublantes pour les personnes infectées par le virus COVID-19. De nouvelles études ont montré que le virus peut provoquer le diabète en plus de la pneumonie et d'autres problèmes de santé.

La plupart des gens se remettront de COVID sans problèmes à long terme, mais les médecins ont remarqué que certains patients développent un diabète.

Le virus COVID-19 peut provoquer le diabète, selon de nouvelles études

Aujourd'hui, de nouvelles recherches révèlent que le virus peut infecter et détruire certaines cellules essentielles pour tenir le diabète à distance. Armés de ces nouvelles connaissances, les scientifiques se précipitent maintenant pour comprendre comment éviter au mieux que cela ne se produise chez les patients atteints de COVID-19.

En 2017, près de 34,2 millions de personnes, soit 10,5 % de la population américaine, souffraient de diabète. Selon les données des Centers for Disease Control and Prevention, environ 1,5 million d'Américains reçoivent un diagnostic de diabète chaque année. Parmi les personnes atteintes de diabète, près de 1,6 million d'Américains souffrent de diabète de type 1, une maladie auto-immune qui attaque les cellules bêta du pancréas pour réduire la production d'insuline.

"Il existe une différence entre le diabète de type 1 et de type 2", a déclaré le Dr Jennifer Ashton. qui n'a pas participé aux études. "[In] diabète de type 1, le corps ne fabrique pas assez d'insuline. Dans le type 2, il y a assez d'insuline mais elle ne fonctionne pas correctement.

Comme l'insuline provoque l'absorption du sucre dans le sang par les cellules, une diminution de la production d'insuline ou une résistance à l'insuline provoque des taux élevés de sucre ou de glucose dans le sang. Ce niveau élevé de glucose, appelé hyperglycémie, est la marque du diabète.

" Des études antérieures en laboratoire avaient suggéré que [the COVID-19 virus] peut infecter les cellules bêta humaines ", a déclaré le Dr Francis Collins, directeur des National Institutes of Health, dans un récent article de blog. "Ils ont également montré que le virus dangereux peut se répliquer dans ces cellules bêta productrices d'insuline pour faire plus de copies de lui-même et se propager à d'autres cellules."

De nouvelles recherches de la Stanford University School of Medicine et de Weill Cornell Medicine ont confirmé l'association entre COVID-19 et le diabète. En analysant des échantillons d'autopsie de personnes décédées du COVID-19, les deux études ont illustré la capacité du virus à infecter les cellules bêta pancréatiques, à diminuer la sécrétion d'insuline et à produire efficacement un diabète de type 1.

"Le virus détruit en fait les cellules du pancréas qui fabriquent l'insuline", a déclaré Ashton. "[This] diminue les niveaux d'insuline et conduit ensuite directement à un taux de sucre élevé et au diabète de type 1. "

Les experts disent que ces cellules particulières peuvent être particulièrement vulnérables aux attaques du virus car elles contiennent certains récepteurs connus pour se lier au COVID-19.

Une fois envahies, ces cellules se sont transformées en différents types de cellules avec une expression plus faible de l'insuline. Selon les experts, cela montre que le SARS-CoV-2 pourrait changer le destin d'une cellule.

Fait encourageant, une étude a montré que des médicaments spécifiques pourraient être en mesure d'inverser ce destin. Ces résultats devront être confirmés dans des études plus vastes et plus rigoureuses, selon les chercheurs.

Malheureusement, le virus peut endommager le pancréas et provoquer le diabète d'une manière qui n'est pas aussi facilement réversible avec des médicaments. En raison de la destruction des cellules pancréatiques, les patients pourraient potentiellement devenir dépendants des médicaments contre le diabète, tels que l'insuline, longtemps après avoir terminé leur bataille contre COVID-19.

"De plus amples études sont nécessaires pour comprendre comment le SRAS-CoV-2 atteint le pancréas et quel rôle le système immunitaire pourrait jouer dans les dommages qui en résultent", a déclaré Collins.

Les deux travaux mettent en évidence la possibilité d'un diabète induit par COVID-19 et soulignent la nécessité de sensibiliser les personnes infectées par le virus.

" La clé est que si vous recevez un diagnostic de COVID-19 et que vous présentez des signes ou symptômes classiques de diabète de type 1, faites-vous tester pour le diabète ", a déclaré Ashton.

Toute personne qui s'est remise de COVID-19 devrait être à l'affût des symptômes du diabète, a ajouté Ashton.

"Nous parlons d'une soif extrême et d'une augmentation de la miction, d'une perte de poids importante et involontaire ou de fatigue, pour n'en nommer que quelques-uns", a-t-elle déclaré.

Collins a ajouté : "Ce travail rappelle encore l'importance de vous protéger, les membres de votre famille et votre communauté contre COVID-19 en vous faisant vacciner si vous ne l'avez pas déjà fait – et en encourageant vos proches à faire de même." Rosen, M.D.