Il y a une pénurie de foyers d'accueil en Alaska, et bien que ce ne soit pas un problème nouveau, c'est un problème qui, selon les défenseurs, s'est aggravé en raison de COVID-19.

Comme indiqué pour la première fois par l'Anchorage Daily News, l'État compte actuellement environ 17 % de foyers d'accueil agréés en moins qu'en février 2020. Cela met le système à rude épreuve.
La pénurie de foyers d'accueil signifie que lorsque la situation de vie d'un enfant est jugée dangereuse et que l'État le place dans le système de placement en famille d'accueil, il se rend plus souvent dans des refuges ou d'autres programmes résidentiels - pas chez un parent d'accueil.

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Amanda Metivier est directrice associée de l'Alaska Child Welfare Academy, cofondatrice de Facing Foster Care en Alaska. Elle a elle-même passé du temps en famille d'accueil et est actuellement un parent d'accueil.

Métivier a déclaré que la pandémie a exacerbé les problèmes existants avec le système de placement en famille d'accueil de l'Alaska.

Pour plus d'informations sur la façon de devenir un parent d'accueil, visitez le Centre de l'Alaska pour les familles de ressources. Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de clarté.

Amanda Métivier : Nous n'avons pas assez de foyers d'accueil. Nous n’avions pas assez de foyers d’accueil avant COVID.
Mais ce qui s'est passé lorsque la pandémie a frappé, c'est que beaucoup de gens ont soit fermé leur permis, soit ont simplement mis en attente et cessé d'emmener des enfants dans leur maison, numéro un, (parce qu'ils) ont eu peur de l'infection. Si vous avez des personnes médicalement fragiles, des parents, des enfants ou si vous êtes déjà à la maison, c'est un défi. Ou à cause de problèmes tels que la garde d'enfants ou la possibilité de rester à la maison pour surveiller l'enseignement virtuel.
Et en plus de cela, plus de défis ont été créés, en particulier pour les jeunes plus âgés en famille d'accueil. Alors tout d'un coup, tout s'est arrêté, mais cela comprenait l'Académie militaire de l'Alaska, le Job Corps, les internats, les endroits où vivaient des adolescents en famille d'accueil. Et donc, pour les adolescents, il est déjà difficile de trouver des maisons. Il y a donc eu cet afflux d'adolescents qui, tout à coup, avaient également besoin de foyers d'accueil qui avaient été dans ces autres milieux.

Casey Grove : Pour chaque jeune, quel est l'inconvénient de ne pas avoir assez de foyers agréés ? Je veux dire où, où finiraient-ils sans un foyer d'accueil agréé ?
UN M: Donc, je travaille principalement avec des adolescents et des jeunes adultes dans le système depuis longtemps maintenant, et j'ai vu plus de jeunes à Covenant House cette année que je n'en ai jamais vu. Les jeunes placés en famille d'accueil peuvent être placés à Covenant House ou dans d'autres foyers d'hébergement en attendant un foyer familial.
Beaucoup de jeunes se retrouvent dans des refuges pour sans-abri, en attendant. Et cela rend tout le reste plus difficile, pouvoir terminer ses études, penser à la transition vers l'âge adulte alors que vous vous préparez à trouver un emploi ou devez obtenir un permis de conduire. Tout devient plus difficile lorsque vous n'avez pas de parent pour vous aider à naviguer dans le monde.
CG : Alors comment s'en sortir ? Que devrait faire l'État, que devraient faire les défenseurs, que devraient faire les familles d'accueil potentielles pour améliorer la situation ?

UN M: En fin de compte, les gens qui ont été sur la clôture ou qui ont fermé leur permis, ou qui n'emmènent pas d'enfants en ce moment, je les encouragerais à revenir en arrière et à le faire. Parce qu'il y a un gros besoin.
Nous avons des adolescents que je connais qui essaient activement de trouver leur propre famille via les médias sociaux. Ils essaient de trouver eux-mêmes des foyers d'accueil.
Et donc j'encouragerais n'importe qui - vous n'avez pas besoin d'être un foyer biparental, vous n'avez pas besoin d'avoir eu d'enfants. Vous pouvez être retraité. Vous pouvez être une personne seule. Je pense qu'il y a beaucoup de gens qui pensent qu'il y a, vous savez, des barrières - ce sont un peu comme des mythes. Vous n'avez pas besoin d'avoir une certaine composition en termes d'apparence de votre situation familiale ou de votre ménage. Cela commence par l'intensification de la communauté et sa volonté d'aider.

Je pense que d'autres choses deviennent plus faciles pour le système public en termes de mise en place lorsqu'un travailleur social a la possibilité d'appeler pour identifier des foyers, des familles pour un enfant, de sorte qu'ils ne répondent pas constamment à la crise.
CG : Quand quelqu'un décide qu'il veut être une famille d'accueil, qu'est-ce qui se passe là-dedans ?

UN M: Il existe de nombreuses ressources disponibles pour découvrir comment cela fonctionne, mais je suggérerais aux gens de consulter le Centre de ressources de l'Alaska pour les familles. Ils font de l'orientation et de la formation, et juste des séances d'information pour les personnes intéressées. Ils tiennent ces choses régulièrement, une grande partie est virtuelle en ce moment, mais les gens peuvent d'abord assister à une orientation pour savoir ce que cela implique.
C'est beaucoup de paperasse, pouvoir passer une vérification des antécédents. Quelqu'un de l'État viendra et traversera votre maison pour s'assurer que vous avez des extincteurs et que vos alarmes incendie fonctionnent, et que tout est sûr pour un enfant, qu'un enfant aurait son propre espace.
Mais pour la plupart, ce sont des gens qui sont en sécurité et attentionnés et qui sont prêts à sauter à travers tous ces cerceaux pour le faire. Je pense que ça vaut le coup pour les enfants dans le besoin. Et, ayant moi-même été dans le système, et ayant été un parent d'accueil pendant longtemps, et j'ai également adopté des familles d'accueil - je peux vous dire que c'est un défi. Et traiter avec le système étatique est vraiment difficile, mais je pense qu'il y a d'énormes récompenses juste à se connecter avec les jeunes, à leur donner une opportunité et à pouvoir leur montrer à quoi devrait ressembler la vie.