Les fonds de secours COVID-19 placent l'ancien enfant d'accueil sur un terrain stable

(Tim Vandenack | Standard-Examiner via AP) Olivia Kilfoyle se tient dans son nouvel appartement à Ogden, Utah, le jeudi 20 mai 2021, grâce à l'aide d'une injection de fonds de secours fédéraux COVID-19 destinés à aider ceux du foyer d'accueil système de soins ou ceux qui en ont récemment vieilli.
Par Tim Vandenack | Examinateur standard
| 31 mai 2021, 22 h 10
Ogden - Sans un pot spécial de financement fédéral de secours contre le COVID-19 destiné à aider les enfants et les jeunes adultes qui ont quitté le système, Olivia Kilfoyle s'inquiète de ce qui aurait pu être.
Grâce au financement, elle a récemment emménagé dans un appartement à Ogden, a un chez-soi.

Sans l'aide - une partie de quelque 343,5 millions de dollars en tout destinée à aider les enfants en famille d'accueil et les anciens jeunes en famille d'accueil à travers le pays à faire face aux retombées de la pandémie COVID-19 - elle craint d'avoir rejoint les rangs des sans-abri, le Standard-Examiner signalé. Peut-être qu’elle aurait dû emménager dans sa voiture ou trouver de la place sur les canapés d’amis et de connaissances.
«Cela m'a mis dans un endroit sûr», a déclaré Kilfoyle, 21 ans, une ancienne enfant en famille d'accueil qui vit maintenant seule.

Maintenant, les représentants de l'État qui aident les enfants en famille d'accueil et ceux qui ont vieilli hors du système lancent un appel. L'Utah a reçu 2 millions de dollars sur les 343,5 millions de dollars et des fonds sont toujours disponibles pour ceux qui en ont besoin. «Veuillez nous contacter si vous êtes là-bas et avez besoin d’aide», a déclaré Aubrey Adams, qui aide la population en tant qu’administrateur de programme de la Division des services à l’enfance et à la famille du Département des services sociaux de l’Utah.

La pandémie a touché de nombreuses personnes. Mais selon une enquête et une étude du Field Center for Children’s Policy, Practice and Research de l’Université de Pennsylvanie, les effets ont été particulièrement prononcés sur les enfants plus âgés en famille d’accueil et sur ceux qui ont vieilli pendant la pandémie, ceux âgés de 18 à 23 ans. Plus précisément, il a créé une instabilité dans les conditions de vie de nombreuses personnes, une incertitude financière et une insécurité alimentaire.

Peut-être étant le Mois national de la famille d'accueil, le message concernant l'aide à ceux qui ont compté sur le système est particulièrement pertinent.
«Près de la moitié des participants ont déclaré que le COVID-19 avait un impact négatif sur leur emploi, y compris être licenciés, ne plus avoir de travail fiable ou avoir des heures / revenus sévèrement réduits», lit-on dans le rapport de l'Université de Pennsylvanie. «Les deux tiers des participants ont déclaré que le COVID-19 avait un impact négatif majeur sur leurs progrès ou leurs résultats scolaires.

Un peu plus de la moitié des participants ont signalé des symptômes de dépression ou d’anxiété. »
De plus, la pandémie a créé un sentiment d’isolement au sein d’une population qui peut déjà se sentir seule et vulnérable. «Environ un tiers des participants ont déclaré souhaiter avoir des liens avec plus de personnes pour les aider ou ils se sentaient seuls ou presque seuls pendant la crise», indique le rapport.

Kilfoyle a déclaré qu'elle faisait face à une situation de travail incertaine dans une station-service et un dépanneur alors que la pandémie était à son pire. Les heures étaient incertaines et certains membres du personnel ne montraient pas, ce qui a incité l'entreprise à fermer de manière inattendue tôt parfois. Finalement, elle a quitté son emploi, ce qui a failli conduire au sans-abrisme alors qu'elle faisait la navette entre les maisons de parents et de connaissances, aucune de ces situations idéales.

Les parents de Kilfoyle sont morts quand elle était jeune, ce qui a conduit à son implication dans le système d’accueil.
Elle se souvient comment sa voiture est tombée en panne, comment ses lunettes se sont cassées, les difficultés à maintenir le contact avec les agents sociaux étant donné tous les protocoles de sécurité COVID-19. Puis en janvier dernier, elle a contracté le virus.

«J'ai eu du mal pendant très, très longtemps», a déclaré Kilfoyle.
Le financement du COVID-19, cependant - une allocation supplémentaire au programme John H. Chafee Foster Care Independence, géré par le Département américain de la santé et de l'administration des services sociaux pour les enfants et les familles - lui a donné un coup de pouce dans la bonne direction.

L'argent l'a aidée à faire des fouilles temporaires dans un hôtel et, maintenant, dans un appartement du centre d'Ogden. Elle a emménagé dans l'appartement la semaine dernière et est toujours en train de le meubler.
«Pour moi, cela m'a simplement aidé à rester dans un logement», a déclaré Kilfoyle, maintenant employé dans un magasin à grande surface à Ogden.

Kilfoyle fait écho au message d'Adams, exhortant les autres enfants en famille d'accueil et les personnes âgées hors du système à puiser dans le financement. Elle sait également qu'il peut être difficile d'atteindre la population. Beaucoup ne savent pas que le financement existe, a-t-elle dit, et beaucoup ne se prévalent pas des programmes destinés à les aider.

«Beaucoup d’enfants ne savent pas du tout qu’ils ont de l’aide», a déclaré Kilfoyle.
Les fonds, a déclaré Adams, peuvent aider avec le loyer, les dépôts d'appartement, les réparations de voiture et plus encore. De l'argent est également disponible pour aider à certaines dépenses liées à la scolarité.

Les fonds de secours sont destinés aux personnes âgées de 14 ans et plus et toujours en famille d'accueil. Il s'adresse également aux personnes âgées de 18 ans et plus qui ne sont plus prises en charge, mais qui ont reçu des soins après l'âge de 14 ans. Jusqu'en septembre, les anciens jeunes de moins de 27 ans en famille d'accueil peuvent accéder au financement du programme, mais cela revient à ceux qui ont jusqu'à l'âge de 14 ans.

23 le 1er octobre.