Comme nous l'avons appris au cours de la dernière année, l'une des choses les plus difficiles dans la lutte contre un nouveau virus est de gérer les inconnues. COVID-19 s'est propagé en un instant à travers le monde, et nous voici un an plus tard, toujours en train d'apprendre quelles peuvent être les retombées de toutes ces infections.

Parce que ce n'est pas seulement la mort dont les personnes infectées par COVID-19 doivent s'inquiéter. Ce sont également les impacts à long terme sur la santé auxquels beaucoup trop de personnes sont actuellement confrontées, pour inclure les adolescents.

Le dernier symptôme auquel les long-courriers de Covid-19 sont confrontés : la dépression à médiation immunitaire

L'un de ces effets, semble-t-il, pourrait être un risque accru de dépression à médiation immunitaire.

Qu'est-ce que la dépression à médiation immunitaire?

La dépression à médiation immunitaire fait référence à la relation entre le système immunitaire et la dépression, en particulier l'inflammation », a récemment expliqué la psychologue clinicienne agréée Jenna Palladino, PsyD.

Les chercheurs se sont penchés sur ce lien potentiel et ont découvert que des dysfonctionnements du système immunitaire peuvent, en fait, contribuer à des taux accrus de dépression. Cela semble être particulièrement vrai chez les personnes atteintes de maladies auto-immunes.

Le neuropsychiatre Adam Kaplin, MD, Ph.D., a expliqué que, « dans le cas des maladies et des infections auto-immunes, le niveau d'inflammation est beaucoup plus élevé, entraînant des taux prononcés de dépression qui sont souvent résistants au traitement par les antidépresseurs conventionnels face à des niveaux aussi prononcés de suractivation immunitaire.

Il a poursuivi en disant que le taux de dépression clinique observé chez les patients touchés par Covid-19 était « incroyablement élevé ». Un fait auquel les familles des personnes infectées par Covid-19 doivent faire attention.

Ce que nous savons jusqu'à présent

Les médecins et les scientifiques doivent évidemment apprendre au fur et à mesure en ce qui concerne les impacts à long terme de Covid-19, mais Palladino a théorisé que l'inflammation prolongée qui se produit à la suite de Covid-19, ainsi que les effets sur le système immunitaire qui peut persister après l'exposition, peut être à l'origine du risque accru de dépression que les médecins remarquent chez les patients post-infection par Covid.

« À ce stade, les long-courriers sont définis comme ceux qui présentent des symptômes pendant des semaines après avoir eu COVID-19, ce qui jette un large filet », a déclaré Kaplin. "Bien qu'il y ait encore des recherches en cours sur l'impact de la maladie sur les long-courriers, les preuves de l'activation persistante du système immunitaire et sa relation avec la dépression ont fait des arguments convaincants."

Il a souligné une étude récente de recherche à Harvard, qui a révélé que 52,4% des COVID-19 répondaient aux critères de symptômes modérés ou plus importants de dépression majeure quatre mois après leur infection initiale. Et il a dit qu'il est important de noter que les cas de COVID-19 sont presque invariablement accompagnés d'une réponse immunitaire excessive de l'hôte.

Ces deux informations, a-t-il expliqué, constituent un argument convaincant selon lequel ce que vivent les patients COVID-19 est vraiment une dépression à médiation immunitaire.

Bien entendu, d'autres possibilités sont également à considérer.

"Le stress lié à la pandémie, tel qu'une augmentation du mode de vie sédentaire, le stress psychologique, l'isolement social et un apport alimentaire moins sain peut également avoir un impact sur le fonctionnement du système immunitaire", a déclaré Palladino. « La combinaison du stress lié à la pandémie et de l’impact direct du COVID-19 sur le système immunitaire peut exacerber la probabilité de dépression chez les long-courriers. »

Quoi qu'il en soit, les personnes infectées par COVID-19 – et en particulier les « long-courriers » qui sont encore symptomatiques des semaines plus tard – ont une augmentation indéniable du risque de dépression.

Combattre la dépression à médiation immunitaire

Les vaccinations étant désormais ouvertes aux enfants de 12 ans et plus, l'un des meilleurs moyens de prévenir ce symptôme chez ceux qui n'ont pas encore contracté le Covid-19 est de vacciner votre famille.

Mais Palladino a déclaré qu'il est également important de se rappeler que la dépression peut avoir un impact sur n'importe qui. Si vous ou un membre de votre famille souffrez de symptômes de dépression, quelle qu'en soit la cause, elle a suggéré ces compétences d'adaptation pour vous aider à vous en sortir :

  • Exercice : Trouver des moyens de bouger notre corps en marchant, en courant, en dansant, en faisant du vélo, en faisant de la randonnée, en travaillant dans le jardin ou tout ce qui fonctionne pour vous peut nous aider à gérer le stress et à améliorer le bien-être
  • Choix sains : Prendre soin de notre santé physique en mangeant sainement et en limitant la consommation d'alcool ou d'autres substances est important. Essayer une nouvelle recette saine est un excellent moyen de nourrir notre corps et d'essayer quelque chose de nouveau
  • Sommeil : Continuer à pratiquer des pratiques de sommeil utiles, telles que limiter le temps passé au lit et éviter les siestes, peut nous aider à avoir un sommeil plus réparateur la nuit et à nous sentir mieux tout au long de la journée
  • Structure : Le maintien d'une structure et d'une routine aide à assurer la certitude et la stabilité
  • Se connecter : trouver des moyens de rester en contact avec ses proches de manière socialement distante, comme des réunions en petit groupe, une promenade avec un ami, un appel à un membre de la famille ou rejoindre un groupe de soutien vidéo local, un club de lecture, un dîner, etc
  • Déconnectez-vous : bien qu'il soit important de rester au courant des événements actuels, limiter le temps passé sur les réseaux sociaux et les médias peut aider à améliorer le bien-être et à minimiser le stress
  • Respirez : participer à la méditation, à la respiration profonde ou à une brève pratique de yoga peut aider à gérer le stress et à augmenter le calme.
  • Sortez : s'amuser en passant du temps dans la nature, passer du temps avec des animaux de compagnie, favoriser la créativité, essayer un nouveau passe-temps ou passer du temps à renouer avec un ancien passe-temps peut également aider à améliorer notre humeur et apporter de la joie dans la vie quotidienne

"Le public doit comprendre que s'il a eu ou a eu un être cher qui présente des symptômes dépressifs, c'est à cause de l'impact de l'inflammation de l'infection sur les fonctions de régulation de l'humeur de son cerveau", a déclaré Kaplin. « Essentiellement, il ne s’agit que d’un autre effet de COVID-19, et non d’une faiblesse personnelle ou d’un défaut de caractère. Et tout comme les autres conséquences de COVID-19, la dépression doit être évaluée par un professionnel de la santé qualifié et traitée. »

En tant que parents, en particulier, il est important de faire attention aux changements d'humeur et de comportement que vos enfants peuvent présenter après l'infection. N'attendez pas si vous, votre partenaire ou votre enfant ressentez des symptômes dépressifs. L'aide est disponible, et tout le monde mérite d'utiliser cette aide dès que possible.

Alors décrochez le téléphone et appelez un médecin. Plus tôt vous le ferez, plus tôt votre famille pourra retrouver un endroit sain.