La dépression est une pandémie. Utilisons les leçons du COVID-19 pour trouver des traitements

Une version de cet article a également été publiée dans leCe n’est pas seulement vous bulletin. S'inscrire ici pour recevoir une nouvelle édition chaque dimanche. Cette semaine, nous avons une édition spéciale du Mois de la sensibilisation à la santé mentale de Ce n’est pas seulement vous. En plus de l'article ci-dessous, vous pouvez lire ici un essai invité de Ciara Alyse Harris, l'une des stars de l'émission à succès de Broadway, Dear Evan Hansen.

© Getty Images / EyeEm
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Mon père, qui a toujours été intuitif, nous a dit qu’il avait vu que la dépression de ma petite sœur était revenue quand il avait imprimé des photos qu’il avait prises d’elle. «Je pouvais le voir dans ses yeux, comme un fantôme», dit-il. C'était une observation née de l'amour et de l'expérience, pas de la science, mais pas de mal.

Jusqu'à récemment, la dépression majeure était ressentie comme une maladie fantôme, invisible mais dévastatrice. C’est un trouble qui touche encore des millions de personnes chaque année - un sur quatre d’entre nous souffrira d’un épisode dépressif au cours de sa vie. Malgré ces chiffres et le fait que les humains documentent et spéculent à son sujet depuis des millénaires, nous commençons seulement à comprendre sa biologie.
Comment penserions-nous différemment la dépression si nous pouvions la visualiser, la suivre et la combattre comme nous le faisons contre le cancer ou le nouveau coronavirus?
Grâce à de nouvelles recherches étonnantes, nous nous rapprochons de la découverte.
En avril, une équipe de l’école de médecine de l’Université de l’Indiana a publié des informations sur un nouveau test sanguin prometteur qui peut révéler la gravité de la dépression d’un patient, le risque de développer une dépression grave et même le risque de futurs troubles bipolaires. Cette percée utilisant des biomarqueurs ARN nous rapprochera de traitements plus précis et efficaces et n'est qu'un exemple de toute une série de biomarqueurs de la dépression que les chercheurs ont découverts.
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D'autres découvertes qui établissent davantage le lien entre la biologie du cerveau et les troubles de l'humeur pourraient conduire à de nouvelles thérapies médicamenteuses. Plus tôt cette année, des chercheurs du Département de psychiatrie de l'Université McGill, à Montréal, ont produit des preuves qu'une réduction de la densité de cellules cérébrales en forme d'étoile appelées astrocytes est liée à une dépression majeure.
Ces merveilleuses cellules étoiles supportent les neurones, et une seule cellule astrocytaire peut interagir avec jusqu'à 2 millions de synapses à la fois. Une réduction des astrocytes dans les régions cérébrales étudiées peut avoir des effets indésirables, car ces zones sont considérées comme importantes pour la prise de décision et la régulation émotionnelle, conditions courantes dans la dépression majeure. Il peut donc y avoir une opportunité de soulager la dépression en développant des médicaments qui stimulent les astrocytes ou leurs fonctions. (Et il existe des recherches optimistes sur les psychédéliques comme la kétamine, qui peuvent affecter la fonction des astrocytes.)
Il est certainement possible de définir les contours et les mécanismes de la dépression de manière à nous permettre de voir clairement ce que nous combattons et de se débarrasser des vieux stigmates, mythes et auto-blâme qui se sont accrochés à cette maladie depuis trop longtemps. Après tout, en à peine un an, nous avons eu une image du coronavirus dans nos têtes avec ses pointes rouges; nous avons pu faire un test pour cela, et en un temps record, nous avons eu un vaccin.
Imaginez si nous pensions à la dépression, l'anxiété, et d'autres troubles de l'humeur comme une crise au niveau de la pandémie et a lancé une réponse proportionnelle au bilan de ces maladies, en particulier à la suite de la pandémie. (Et la crise n'est pas un mot trop fort: le CDC a rapporté que le pourcentage d'adultes américains présentant des symptômes récents d'anxiété ou de trouble dépressif est passé à 41,5% en février. Le bilan en termes de perte de productivité, d'augmentation liée à la toxicomanie et de chagrin est incommensurable . L’Organisation mondiale de la santé rapporte que la dépression est le principal facteur d’invalidité de longue durée dans le monde)
Cet effort pourrait inclure un accélérateur de type «vitesse de distorsion des opérations» pour toute cette recherche prometteuse sur les biomarqueurs, ainsi qu'une infusion de ressources pour fournir un accès universel aux thérapeutes et aux traitements existants dès maintenant. Étant donné que nous connaissons tous quelqu'un ou sommes quelqu'un qui a lutté contre cette maladie, c’est l’affaire de tous.
La crise de la santé mentale dont nous avons besoin donnerait de l'espoir et pourrait en elle-même sauver des vies. Le processus de recherche de remèdes efficaces contre la dépression peut être si débilitant que la simple pensée de passer à nouveau par ce cycle d'essais et d'erreurs est insupportable pour certains patients, comme ma sœur. (Seulement environ un tiers des personnes diagnostiquées avec une dépression reçoivent un traitement. Et un tiers de celles qui reçoivent de l'aide trouvent que leur dépression ne répond pas au traitement.)
William Styron, dont les descriptions brûlantes de la dépression l'ont définie pendant des générations, a écrit sur le fait que croire qu'il n'y a pas de remède est ce qui rend la maladie intolérable: "C'est le désespoir encore plus que la douleur qui écrase l'âme."
Je m'accroche pour espérer en pensant aux chercheurs qui pourraient un jour être capables d'éclairer les endroits les plus sombres de l'esprit en reconstituant les cellules stellaires perdues. Il y a un univers en nous, que nous devons explorer. Et la recherche comme la découverte du lien entre les astrocytes et la dépression est à la fois une merveille de la science et une démonstration d'une sorte de magie humaine - la foi dans le pouvoir de la connaissance de guérir.
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Ressources et initiatives

Pour le Mois de la sensibilisation à la santé mentale, le Institut de l'esprit de l'enfant lancé S'améliorer ensemble - une campagne mettant en vedette des vidéos inspirantes et faites maison de célébrités, dont Zoé Saldana, partager leurs histoires personnelles pour soutenir les enfants qui luttent particulièrement pendant la pandémie et donner une voix puissante pour aider à éliminer la stigmatisation, inspirer l'espoir et encourager les enfants à demander de l'aide. Visionnez les vidéos sur leurs réseaux sociaux: Twitter: @ChildMindInst; Instagram: @childmindinstitute; Facebook: facebook.com/ChildMindInstitute

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Dans le sillage du COVID-19, des millions de personnes ont découvert de nouveaux problèmes de santé mentale et des millions d'autres ont vu leurs problèmes actuels exacerbés. En réponse à cette crise, plus de 500 organisations s'associent pour lancer la première `` Journée d'action pour la santé mentale '' le 20 mai. Renseignez-vous sur les ressources disponibles pour les particuliers et sur ce que vous pouvez faire pour faire des soins de santé mentale une priorité nationale sur: www .MentalHealthActionDay.org

Kit de couronnement

Alliance nationale pour la maladie mentale (NAMI)

NAMI Connection est un groupe de soutien pour les personnes ayant des problèmes de santé mentale. Les groupes se réunissent toutes les semaines, toutes les deux semaines ou tous les mois, selon le lieu. Ce programme est également disponible en espagnol, NAMI Conexión.
Trouvez le groupe d'assistance NAMI Connection le plus proche de chez vous
NAMI Family Support Group est un groupe de soutien pour les membres de la famille, les proches et les amis de personnes souffrant de problèmes de santé mentale. Les groupes se réunissent toutes les semaines, toutes les deux semaines ou tous les mois, selon le lieu.
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La ligne d'assistance NAMI est joignable du lundi au vendredi, de 10 h 00 à 20 h 00, HE.
1-800-950-NAMI (6264) ou [email protected]
Ligne de vie pour la prévention du suicide
Ligne de texte de crise
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États-Unis et Canada: texte 741741
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