Comment les dépêches locales sur COVID peuvent nous aider à nous responsabiliser

Début mars 2020, notre équipe du Broad Institute a reçu des dépêches de médecins du nord de l'Italie avec des nouvelles de COVID-19. La situation était désastreuse, avec des hôpitaux à 200 % de leur capacité, de graves pénuries de ventilateurs et d'innombrables patients succombant à une insuffisance respiratoire. Les médecins tentaient « de transmettre aux gens loin de [their] réalité » une crise « difficile à imaginer ».

L'un des médecins nous a suppliés : « S'il vous plaît, arrêtez, relisez ceci et réfléchissez ».
Peu de temps après, COVID-19 est devenu notre réalité universelle, et au fil de ses nombreux tournants, le monde commence enfin à reconnaître ce contre quoi les scientifiques ont mis en garde depuis des années : les virus sont sans frontières, non discriminatoires et en constante évolution. N'importe quel village, ville, pays ou continent pourrait devenir la prochaine étape sur leur chemin destructeur, quelle que soit leur origine.

Souvent, nous ne pouvons qu'émettre des hypothèses sur l'origine d'un virus sur la base de données de transmission limitées, mais nous sommes beaucoup moins aptes à déterminer où il pourrait se terminer. Cette partie de l'histoire dépend de la façon dont les individus et les communautés réagissent, compte tenu des outils et des stratégies dont ils disposent.
C'est maintenant à nous tous d'écrire la fin, avant qu'une autre mutation potentiellement plus mortelle ne survienne.

Alors que la variante Delta continue de ravager nos communautés, nous nous rappelons que les virus évolueront d'une manière que nous pouvons – et ne pouvons pas – anticiper. Actuellement, les enfants sont une cible ouverte et flagrante, sans accès aux vaccins et entourés d'une population de plus en plus épuisée, aspirant à revenir à un semblant de normalité. Pendant ce temps, les taux de vaccination sont à la traîne et les communautés sont aux prises avec des mandats continus de masques et des mesures de santé publique.

Alors que les écoles se préparent à rouvrir et que les commerces de détail sont animés, la possibilité d'une situation de catastrophe approche à grands pas, qu'elle soit induite par des développements inattendus dans le cours de la variante Delta ou par une nouvelle variante.
Lorsque COVID-19 a commencé à causer des calamités insondables en Inde début mai, nous aurions dû tenir compte des avertissements des dépêches locales comme préfiguration de ce qui allait arriver. Il y avait de plus en plus de rapports sur le terrain d'individus complètement vaccinés contractant la maladie.

La dépêche la plus préoccupante était peut-être que plus de jeunes contractaient le virus que jamais auparavant.
Pourtant, de mai à juillet, les communautés du monde entier ont écarté la possibilité qu'elles soient tout aussi vulnérables. Nous avons continué à assouplir les restrictions, à retirer les masques et à reprendre les activités pré-pandémiques.

Nous en payons maintenant le prix, alors que les cas de COVID continuent de monter en flèche aux États-Unis. Les répercussions de plusieurs épidémies récentes frappent maintenant le pays, y compris une épidémie après le 4 juillet à Cape Cod, où les personnes vaccinées constituent 75% de tous les cas positifs identifiés jusqu'à présent, tandis que les non vaccinés continuent de subir les pires conséquences.
Mais nous ne sommes pas impuissants dans cette course universelle contre le COVID-19.

Pour chaque cas que nous prévenons avec succès, nous faisons un pas de plus vers le blocage des futures mutations et peut-être la fin définitive de cette dévastation.
Une gamme d'outils existe pour prévenir la transmission ou assurer le résultat le plus positif pour les personnes infectées. Les données préliminaires suggèrent que les vaccins réduisent encore la durée de l'infection et la gravité de la maladie causée par la variante Delta et d'autres.

Les États-Unis ont un accès abondant aux vaccins pour toute personne de plus de 12 ans qui est en mesure de le recevoir. Des rapports de cas et des études montrent que l'utilisation généralisée d'un masque ralentit les taux de transmission du COVID-19 et que l'utilisation d'un masque individuel entraîne une réduction de 65% du risque personnel de contraction. Combinés au lavage des mains de routine, à la vaccination et à la distanciation sociale, les masques peuvent aider à réduire la propagation communautaire du virus.

Ce n'est plus seulement un impératif moral pour nous de faire face à la crise humanitaire que ce virus a provoquée dans les endroits les plus durement touchés. C'est aussi une question de survie personnelle. Pour nous protéger et protéger les autres, les actions suivantes sont essentielles :
Les scientifiques et les responsables de la santé publique doivent travailler ensemble pour créer et renforcer des systèmes d'alerte précoce à travers le monde.

Cela aiderait à générer plus tôt des dépêches sur la propagation virale, les mutations et les nouvelles caractéristiques. À mesure que les systèmes de surveillance des maladies s'amélioreront partout, les pays seront en mesure de formuler des réponses de santé publique plus efficaces et fondées sur des données. En fin de compte, plus nous en comprenons le virus, mieux nous sommes équipés pour continuer à le combattre.

Les vaccins doivent être accessibles à tous, partout dans le monde. L'administration Biden a franchi une étape importante en appelant à l'assouplissement des protections par brevet pour les vaccins COVID-19. Les nations doivent maintenant travailler ensemble pour augmenter rapidement la capacité de fabrication et de livraison de vaccins dans le monde et améliorer considérablement l'accès partout.

En tant qu'individus, nous devons tous travailler pour lutter contre la propagation de ce virus de toutes les manières possibles. Si vous êtes actuellement en mesure de vous faire vacciner, pensez à le faire sans tarder. Si vous ne vous sentez pas à l'aise de vous faire vacciner pour quelque raison que ce soit, il existe d'autres moyens de vous assurer de ne pas propager la maladie – en portant des masques et en maintenant des mesures de distanciation physique.

Restez vigilant avec les directives de sécurité, compte tenu de la possibilité que de nouvelles souches émergent qui pourraient infecter davantage les enfants ou percer les vaccins. Recherchez des tests si vous présentez des signes ou des risques de COVID-19, ou si vous présentez un risque d'exposition, et partagez rapidement tout résultat positif avec les parties concernées.
Beaucoup, comme nous, craignaient la possibilité d'une augmentation imminente des cas en mai, peu de temps après que des informations sur Delta aient fait surface à l'étranger.

Mais encore une fois, nous avons collectivement attendu de constater par nous-mêmes à quel point cette variante serait agressive. En tant que société, nous avons atteint une bifurcation symbolique sur la route. Nous pouvons soit choisir la voie qui pourrait mettre fin à cette pandémie, en tenant compte des conseils d'experts et des expériences vécues, soit continuer sur la voie qui pourrait la prolonger dans un scénario cauchemardesque.

Comme notre homologue italien l'a imploré il y a plus d'un an, nous vous demandons « s'il vous plaît arrêtez-vous, relisez ceci et réfléchissez ».
Le Dr Pardis Sabeti est professeur au Département de biologie organique et évolutive de l'Université Harvard et au Département d'immunologie et des maladies infectieuses de la Harvard School of Public Health. Elle est membre de l'Institut du Broad Institute.

Yolanda Botti Lodovico est responsable des politiques au Sabeti Lab du Broad Institute. Parvathy Nair est associée de recherche au Sabeti Lab.