Ce n'est pas seulement Delta – d'autres variantes de coronavirus inquiètent également les scientifiques

Par Virginia Langmaid, CNN

(CNN) – Les variantes du coronavirus sont ce qui empêche le Dr Scott Lindquist, épidémiologiste de l'État de Washington, de dormir la nuit.

"Je dois être honnête – la dernière chose à laquelle je pense avant d'aller au lit, ce sont les variantes et la première chose à laquelle je pense le matin, ce sont les variantes", a déclaré Lindquist lors d'un briefing cette semaine.

Et tandis que les responsables fédéraux de la santé mettent le plus en garde contre la variante Delta – la souche B.1.617.2 vue pour la première fois en Inde – d'autres variantes gagnent également du terrain dans certaines parties des États-Unis.

L'un d'eux est la variante Gamma, également connue sous le nom de P.1, qui s'est rapidement répandue pour dominer au Brésil.

"Je suis très préoccupé par le P.1", a déclaré Lindquist.

«Nous l'avons vu dans tout l'État bien sûr, mais nous le voyons dans certaines épidémies dans l'est de Washington, nous le voyons dans les comtés à faible taux de vaccination, et je suis très préoccupé par le rôle que ce P.1 va prendre. Il a augmenté son pourcentage dans cet état.

Jusqu'à présent, aucune des variantes les plus courantes ne montre une grande capacité à échapper aux effets d'une vaccination complète. Mais plusieurs ont montré la capacité, à la fois en laboratoire et dans la vie réelle, de réinfecter les personnes qui se sont rétablies d'une infection naturelle au coronavirus et d'infecter des personnes qui n'ont été que partiellement vaccinées.

Mais les personnes entièrement vaccinées ont eu une réponse immunitaire forte et large qui devrait prendre en charge les variantes, ont convenu les experts en vaccins.

Le gamma est classé comme une variante préoccupante par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Une variante préoccupante montre des preuves d'une transmissibilité accrue, d'une maladie plus grave, d'une efficacité moindre des anticorps, d'une efficacité moindre du traitement ou de problèmes de diagnostic, selon le CDC.

Selon le propre traqueur de variantes du CDC, Gamma a été détecté dans chaque état où le CDC dispose d'informations sur les variantes. Selon les données de suivi les plus récentes, la prévalence gamma est supérieure à 15 % dans plusieurs régions, y compris l'ouest et le nord-est.

Fréquence croissante dans plusieurs états

Le Dr Philip Chan, directeur médical consultant du ministère de la Santé de Rhode Island, a déclaré que bien que la souche prédominante dans l'État soit toujours la variante Alpha, également connue sous le nom de B.1.1.7 et identifiée pour la première fois au Royaume-Uni, la variante Gamma est commun dans le Rhode Island.

"Si vous regardez les tendances au fil du temps, ce que nous avons vu au cours des dernières semaines, c'est qu'environ 20% de toutes les variantes ont été la variante Gamma et cela est resté stable au cours des dernières semaines", a-t-il déclaré à CNN.

Selon le California Department of Public Health, Gamma représentait 10 % de tous les spécimens séquencés en mai et « a augmenté dans toutes les régions de Californie ».

"Les responsables de la santé publique sont préoccupés par la variante Gamma et plusieurs autres variantes préoccupantes, y compris Alpha et Delta, qui ont augmenté en fréquence en Californie et peuvent avoir une réponse modérément diminuée à certains traitements par anticorps ou être plus transmissibles", a déclaré le département à CNN. dans un e-mail.

Dans l'Illinois, le gamma représente plus de 25 % des variantes séquencées, selon les données de santé de l'État. Selon les données NowCast du département américain de la Santé et des Services sociaux, la prévalence gamma aux États-Unis a régulièrement augmenté depuis la mi-mars.

Gamma : plus résistant aux vaccins, aux traitements par anticorps

Les preuves actuelles suggèrent que le gamma peut résister aux effets des traitements par anticorps.

Dans neuf États, le HHS a interrompu la distribution de deux traitements par anticorps monoclonaux d'Eli Lilly and Co, citant une efficacité réduite contre les variantes Gamma et Delta.

"Les résultats des tests in vitro utilisés pour évaluer la sensibilité des variants viraux à des anticorps monoclonaux particuliers suggèrent que le bamlanivimab et l'etesevimab administrés ensemble ne sont pas actifs contre les variants P.1 (Gamma) ou B.1.351 (Beta)", HHS a déclaré mercredi.

Selon le CDC, la variante Gamma présente une "sensibilité considérablement réduite" au traitement Lilly et une neutralisation réduite de l'immunité post-infection et post-vaccin.

Cette résistance aux anticorps, explique le Dr Peter Hotez, présente un problème clé dans cette variante.

"Si vous n'êtes pas vacciné ou si vous n'avez qu'une seule dose de vaccin, vous êtes vulnérable", a déclaré à CNN Hotez, doyen de l'École nationale de médecine tropicale du Baylor College of Medicine.

"Et pour le moment, le seul traitement efficace que nous ayons si vous le donnez tôt est l'anticorps monoclonal, donc s'il doit échapper à l'anticorps monoclonal, c'est vraiment problématique."

Hotez a déclaré que l'impact sur l'immunité est lié aux mutations – trois d'entre elles – qui modifient la forme du virus dans la variante, ce qui rend plus difficile pour les protéines du système immunitaire appelées anticorps de le reconnaître et de s'y accrocher.

"Les variantes les plus résistantes aux anticorps ont le potentiel de causer des problèmes de protection vaccinale", a déclaré à CNN John P. Moore, professeur de microbiologie et d'immunologie à Weill Cornell Medicine.

Moore a déclaré dans un classement de certaines variantes clés, il a été démontré que Gamma avait une plus grande résistance aux anticorps qu'Alpha, mais une résistance comparable à Delta.

« Cela ne signifie pas que cela va faire exploser la protection vaccinale aux États-Unis », a-t-il déclaré.

C'est parce que les vaccins autorisés génèrent beaucoup plus de protection que l'infection naturelle n'en produit.

« Les deux doses, Pfizer et Moderna, devraient être en mesure de gérer assez bien cette variante, car ils sont si puissants. J&J pourrait rencontrer des problèmes, mais aurait probablement encore assez de puissance pour garder les gens hors de l'USI, ce qui est la chose la plus importante », a déclaré Moore.

Cependant, la propagation des variantes crée un environnement où la force de la vaccination peut ne pas durer éternellement.

"La partie inquiétante de toutes ces variantes, c'est qu'elles continuent d'apparaître", a déclaré Ramon Lorenzo Redondo, spécialiste des maladies infectieuses à la Feinberg School of Medicine de la Northwestern University. Il a déclaré que dans les zones où la vaccination est faible, les variantes pourraient se propager, se répliquer et évoluer encore plus rapidement.

« Dans cette situation, vous pourriez pousser le virus à s'adapter … non seulement pour transmettre plus rapidement – ​​ils le peuvent – ​​mais aussi pour échapper à l'immunité », a-t-il déclaré.

« Certaines de ces lignées qui ont déjà évolué pour échapper, au moins, à l'immunité naturelle. Pourtant, ils ne sont pas en mesure d'échapper à une immunité produite par un vaccin », a-t-il déclaré. « Si vous autorisez ce nombre élevé de cas dans des pays non vaccinés ou non entièrement vaccinés, vous entrez dans une zone de danger. »

Chaque fois qu'un virus infecte quelqu'un, il se réplique et évolue - et finalement, une variante fortement résistante aux vaccins pourrait émerger.

Un dans un domaine de nombreuses variantes

C'est pourquoi la Maison Blanche pousse si fort pour que les gens soient complètement vaccinés.

"Ce que nous observons dans une population hautement vaccinée, en particulier aux États-Unis, c'est que toutes ces lignées sont contrôlées", a déclaré Redondo.

"Donc, même (avec) ces (variantes) hautement transmissibles, si vous avez une bonne couverture vaccinale, il semble que jusqu'à présent, rien ne va devenir incontrôlable."

Des variantes peuvent également s'exclure mutuellement.

Moore a déclaré à CNN que Delta avait montré sa capacité à « surclasser » les autres variantes de Covid-19.

"Cela a fait exploser les incidents d'infection Alpha au Royaume-Uni à la fin de l'année dernière", a-t-il déclaré – l'un des nombreux cas où des variantes se sont succédées.

«Nous avons vu ce modèle d'une variante transmissible dominer une variante moins transmissible. Nous l'avons vu quatre fois maintenant », a déclaré Moore.

"Nous ne savons pas si Gamma a cette capacité", a-t-il déclaré.

« Si Delta prend vraiment le relais, ce que beaucoup de gens pensent que cela pourrait faire aux États-Unis sur la base de ce que nous voyons au Royaume-Uni en particulier, alors Gamma pourrait tout simplement être évincé. Et donc, il est difficile de prédire l'avenir. Nous n'avons donc pas d'informations sur la transmissibilité relative de Gamma.

Les vaccins sont toujours notre meilleur coup

La propagation des variantes, y compris, mais sans s'y limiter, Gamma, devrait renforcer la nécessité pour tout le monde de se faire vacciner complètement, a déclaré Moore.

« Une dose ne sera pas suffisante pour ces variantes résistantes. Une dose de l'ARNm n'est pas complètement vaccinée, en particulier lorsque vous rencontrez ces variantes plus résistantes », a déclaré Moore.

« Lorsque vous avez affaire à des États comme l'Alabama, l'Arkansas, le Mississippi – cette partie du pays où la vaccination est faible – les gens y sont très vulnérables à une variante plus transmissible comme Delta, si elle décolle, (ou) Gamma. »

The-CNN-Wire™ & © 2021 Cable News Network, Inc., une société WarnerMedia. Tous les droits sont réservés.