Alors que la variante Delta de COVID-19 a traversé l'Inde le mois dernier, il y avait beaucoup d'inquiétude, mais peu de réponses sur ce qui se passerait à son arrivée aux États-Unis.

Comment des virus comme le COVID-19 mutent et comment ils impactent le développement de vaccins

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Maintenant qu'il représente au moins 6% des infections de ce pays, il y a quelques réponses supplémentaires.

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Mais on ne sait toujours pas si Delta suivra la voie généralement inoffensive des autres variantes – ou constituera une menace sérieuse pour les personnes qui choisissent de sauter les injections COVID-19.

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"Globalement, Delta est le développement le plus sérieux que nous connaissions en termes d'évolution du virus", a déclaré William Hanage, épidémiologiste au Harvard T.H. École de santé publique Chan.

Le vrai danger, le cas échéant, sera pour les personnes qui ont choisi de ne pas se faire vacciner, ont déclaré lui et d'autres.

"Jusqu'à il y a quelques semaines, j'aurais dit qu'ils allaient probablement s'en sortir (sans être vaccinés)", a déclaré le Dr Robert Wachter, directeur du département de médecine de l'Université de Californie à San Francisco. Mais "si Delta décolle vraiment, ce choix semble de pire en pire".

Les personnes vaccinées doivent rester en sécurité, ont déclaré lui et d'autres. Même s'ils sont infectés, ils sont susceptibles de contracter un cas bénin de COVID-19.

Mais Wachter a déclaré que quelques faits nouveaux l'avaient fait s'inquiéter de l'impact de Delta sur les Américains non vaccinés.

20/20 DIAPOSITIVES

Premièrement, il est maintenant convaincu que Delta deviendra la principale cause de COVID-19 aux États-Unis car il est plus contagieux que les variantes précédentes.

On ne sait toujours pas si Delta est également plus dangereux, mais les premières données ne peuvent pas exclure cela, et mardi, les Centers for Disease Control and Prevention ont mis Delta à "une variante préoccupante", une catégorie plus grave qu'elle ne l'était auparavant..

Avec un virus qui est plus contagieux, un plus grand pourcentage de la population doit être protégé par la vaccination ou une infection naturelle pour empêcher la propagation du virus.

Une nouvelle étude montre que les personnes vaccinées sont en sécurité contre la variante Delta, mais seulement après avoir reçu une deuxième dose, ce qui signifie qu'il faudra au moins cinq ou six semaines entre le moment où une personne décide de se faire vacciner et le moment où elle est protégée. Ainsi, quiconque change d'avis après que les cas commencent à augmenter n'aura probablement pas le temps de se protéger, a déclaré Wachter, qui a exposé ses préoccupations dans un récent fil Twitter.

© Geisinger

Eleanor Leisenring s'entretient avec Cheryl McHale, RN, après avoir reçu le vaccin COVID-19 dans un centre de vaccination communautaire Geisinger à Danville, Pennsylvanie.

Et il s'inquiète de ce qui arrivera aux non vaccinés à l'automne, lorsque les cas devraient augmenter, comme le fait la grippe, avec la saison.

"Il y a deux semaines", a-t-il dit, il aurait prédit des surtensions mineures en automne et en hiver. "Je suis maintenant beaucoup plus inquiet au sujet des surtensions de type Michigan."

Suite : Quelle est la nouvelle variante du coronavirus Delta, et les Américains devraient-ils s'inquiéter ?

Le Dr Paul Offit, directeur du Vaccine Education Center de l'Hôpital pour enfants de Philadelphie, partage son inquiétude.

"Lorsque les gens choisissent de ne pas se faire vacciner, ils contribuent essentiellement à une expérience naturelle malheureuse" pour voir ce que Delta fera, a déclaré Offit.

Bien que les cas de COVID-19 soient en baisse aux États-Unis - plus de 90% depuis janvier - il y a encore suffisamment de virus en circulation pour provoquer une résurgence avec juste une petite poussée, comme le changement de saison, a déclaré Offit. "C'est un virus hivernal en son cœur."

© Mary Altaffer, AP Images

L'infirmière autorisée Anna Yadgaro, non représentée, remet à Geidy Chirinos une carte de vaccination après lui avoir inoculé la deuxième dose du vaccin COVID-19 de Moderna au Joseph P. Addabbo Family Health Center à New York.

Vidéo  : La variante COVID-19 Delta  : tout ce que nous savons à ce sujet jusqu'à présent, selon des experts (Health.com)

La variante COVID-19 Delta : tout ce que nous savons à ce sujet jusqu'à présent, selon les experts

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Considérez la protection comme une ligne, a déclaré Wachter. Plus vous êtes protégé, plus vous vous éloignez de la ligne.

Deux coups de feu poussent probablement les gens plus loin qu'un cas bénin de maladie. Les personnes immunodéprimées en raison de leur âge ou d'un problème de santé ne vont pas aussi loin. Et à mesure que l'immunité diminue avec le temps, tout le monde se rapproche de cette ligne de démarcation.

De l'autre côté, une variante comme Delta déplace la ligne, ce qui rend plus difficile d'obtenir et de rester protégé, a déclaré Wachter.

Son message aux non vaccinés : "Vous êtes moins en sécurité que vous ne le pensez et moins en sécurité que nous ne l'aurions pensé il y a deux semaines maintenant que nous comprenons ce qui se passe avec Delta."

Message de l'étranger : les cas au Royaume-Uni grimpent

Au Royaume-Uni, où les taux de vaccination sont similaires à ceux des États-Unis, les cas augmentent de 64% par semaine et doublent chaque semaine dans les points chauds du pays, selon la BBC. Lundi, le Premier ministre britannique Boris Johnson a reporté la réouverture prévue de son pays jusqu'au 19 juillet pour permettre à davantage de personnes de se faire vacciner complètement.

Lundi également, Public Health England a déclaré que les vaccins Pfizer-BioNTech et AstraZeneca-Oxford fonctionnaient aussi bien contre la variante Delta après deux doses que contre la souche d'origine, avec plus de 90 % d'efficacité à la fois.

Certains craignent que les États-Unis n'aient que quelques semaines de retard sur le Royaume-Uni.

Hanage a déclaré que les États-Unis sont si grands et diversifiés que différentes zones sont susceptibles de connaître différentes épidémies.

"Je ne pense pas que nous allons obtenir une poussée nationale", a-t-il déclaré. "Dans tout le pays, le nombre de vaccinations va être difficile à esquiver pour Delta."

Une zone avec 90% de vaccination peut être sûre et ne voir aucune épidémie du tout, a-t-il déclaré. À moins que les 10 % qui ne sont pas vaccinés " travaillent tous dans la même usine de conditionnement de viande ", auquel cas cela pourrait provoquer un grave problème local.

© Omar Ornelas, El Paso Times /USA TODAY Network

La pharmacienne Anais Martinez prépare un vaccin COVID-19 qui sera administré le 9 avril 2021 à l'église catholique Holy Spirit à Horizon City, au Texas.

Comme au début de la pandémie, a-t-il déclaré, les zones à faible taux de vaccination auront soit de la chance – et éviteront un événement à grande propagation – soit elles auront de la malchance et feront face à une épidémie dévastatrice.

Thanksgiving, a-t-il dit, lorsque les familles voyagent pour passer du temps ensemble, pourrait propager le malheur.

Le fait que cette variante semble plus transmissible signifie qu'elle est plus capable de provoquer des épidémies explosives, a déclaré Hanage, "et d'entrer dans les gens avant de pouvoir leur tirer dessus".

Suite : L'OMS renomme les variantes de COVID-19 avec des noms de lettres grecques pour éviter toute confusion et stigmatisation

Espérer le meilleur

Theodora Hatziioannou, virologue à l'Université Rockefeller de New York, a aidé à suivre 140 personnes depuis qu'elles ont été infectées par COVID-19 au début de la pandémie. Elle et ses collègues ont étudié les volontaires deux mois après l'infection, six mois et maintenant un an.

Plus ils sont éloignés de leur infection, plus ils ont d'anticorps protecteurs, selon la nouvelle étude de l'équipe.

"Apparemment, vous avez besoin de plusieurs mois à un an pour obtenir ces très très bons anticorps", a-t-elle déclaré.

Lorsque les personnes atteintes de COVID-19 se font vacciner, elles sont encore mieux protégées.

"Vous aviez déjà des cellules B à bonne mémoire dans votre corps" à cause de l'infection, a déclaré Hatziioannou. "Tout ce dont vous avez besoin, c'est de quelque chose pour les chatouiller et leur dire de se réveiller et de commencer à produire des anticorps."

Voir la réponse du corps à l'infection naturelle et à la vaccination a placé Hatziioannou parmi la "petite minorité" de virologues non préoccupés par la variante Delta. "Tout le monde panique à l'idée que chaque variante soit plus transmissible et je ne l'achète pas", a-t-elle déclaré. Il y a d'autres raisons pour expliquer pourquoi ces variantes ont décollé et semblent plus dangereuses que la souche d'origine.

Elle est plus préoccupée, a-t-elle dit, par les demi-vaccinations et ce qui pourrait arriver si le virus était autorisé à réapparaître dans une population qui n'est que partiellement protégée. Cela pourrait conduire le virus à muter pour éviter d'être contrecarré par les vaccins.

"Il est très important de garder le virus à distance jusqu'à ce que tout le monde soit complètement vacciné. Une dose n'est pas suffisante", a-t-elle déclaré.

L'essentiel  : si tout le monde était vacciné, personne n'aurait à s'inquiéter des variantes.

"Mais si nous continuons à laisser ce virus se propager, nous aurons finalement une variante dont nous devrons nous inquiéter", a déclaré Hatziioannou. "C'est le problème."

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Les enfants de 5 ans et plus se font vacciner dans un essai de vaccin

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Cet article est paru à l'origine sur USA TODAY : Delta est la variante " la plus sérieuse " du COVID-19, selon les scientifiques. Comment cela affectera-t-il les États-Unis ?

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