Delta annonce son premier bénéfice depuis la pandémie de Covid-19, aidé par l'aide américaine

Delta a annoncé mercredi un bénéfice de 652 millions de dollars au deuxième trimestre, brisant une séquence de cinq trimestres de pertes, stimulé par la hausse de la demande de voyages et une nouvelle série d'aides gouvernementales pour couvrir les salaires des travailleurs. Delta est la première grande compagnie aérienne à publier ses résultats financiers pour le trimestre, et d'autres transporteurs devraient suivre dans les semaines à venir.
Pourtant, le rétablissement complet des compagnies aériennes est encore loin. Le bénéfice de Delta était inférieur de 55 % aux 1,4 milliard de dollars générés au deuxième trimestre 2019, les voyages d'affaires et internationaux restant faibles. Et tandis que les avions et les aéroports sont plus bondés qu'ils ne l'étaient l'année dernière, Delta ne propose pas un programme complet et ses revenus d'exploitation au cours du trimestre représentaient la moitié des niveaux de 2019.

Sans 1,5 milliard de dollars de recettes provenant de subventions gouvernementales et d'autres éléments ponctuels, Delta a subi une perte de 678 millions de dollars au cours de son dernier trimestre.

Directeur général de Delta

Ed Bastien

a déclaré mercredi que la compagnie aérienne s'attend à continuer à afficher des bénéfices cette année, à l'exclusion de l'aide gouvernementale restante qu'elle s'attend à recevoir.

Les actions de Delta ont chuté de 1,6% à 40,68 $ mercredi.

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Les voyages en avion ont repris du poil de la bête cet été alors que les voyageurs nouvellement vaccinés ont afflué vers les aéroports en plus grand nombre que ce à quoi s'attendaient de nombreux dirigeants de compagnies aériennes. Delta a déclaré que ses ventes nettes quotidiennes en espèces (nouvelles réservations moins remboursements) avaient doublé par rapport aux trois premiers mois de l'année et étaient supérieures de 20 % aux prévisions initiales de la compagnie aérienne.

"Ce volume nous a surpris, à quelle vitesse les gens sont revenus au voyage", a déclaré M. Bastian dans une interview. « Cela a été, franchement, écrasant. »

Le rebond rapide a entraîné des difficultés croissantes pour l'industrie en raison des contraintes de personnel dans les compagnies aériennes et les aéroports, des conditions météorologiques extrêmes qui ont brouillé les horaires de vol et des affrontements tendus avec des passagers indisciplinés lors de certains vols.

Alors que Delta a déclaré qu'elle n'avait pas eu de difficulté à doter ses vols récents, M. Bastian a déclaré que les sous-traitants tiers avec lesquels la compagnie aérienne travaille ont eu du mal à embaucher des personnes pour pousser des fauteuils roulants, faire le plein d'avions et organiser des vols. La compagnie aérienne a envoyé certains de ses propres employés pour aider. Delta embauche également plus de personnes pour répondre aux appels du service client après des pénuries dans les centres d'appels et un nombre écrasant de demandes de renseignements a contribué à des heures d'attente pour les clients.

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"Les volumes dépassent tout ce que nous avons jamais vu", a déclaré M. Bastian. « D’ici septembre, nous allons ramener cela à des niveaux normaux. »

Rival

Groupe American Airlines Inc.

a également déclaré mardi qu'il pourrait réaliser un petit bénéfice au deuxième trimestre. La compagnie aérienne a déclaré qu'elle s'attend à ce que le bénéfice du deuxième trimestre se situe entre une perte de 35 millions de dollars et un bénéfice de 25 millions de dollars. Hors éléments spéciaux, la compagnie aérienne prévoit une perte de 1,1 milliard de dollars, dont le PDG

Doug Parker

a déclaré que les employés seraient les plus petits depuis le début de la pandémie.

"Nous avançons clairement dans la bonne direction", a déclaré M. Parker et le président américain,

Robert Isom,

écrit dans une lettre aux employés. Après qu'American ait eu des difficultés avec la disponibilité des pilotes et a réduit son horaire au cours de la première moitié de ce mois d'environ 1% pour créer un tampon permettant de se remettre d'événements tels que les mauvaises tempêtes, les dirigeants ont déclaré que moins de vols étaient annulés et que davantage fonctionnaient à l'heure.

Les compagnies aériennes pourraient faire face à de nouveaux défis à la fin de l'été. Alors que les dirigeants disent qu'ils voient de fortes réservations à l'automne, les voyages d'agrément devraient diminuer une fois les écoles de retour, et on ne sait pas à quelle vitesse les voyages d'affaires reviendront. Dans le même temps, les prix du carburant, généralement la plus grosse dépense des compagnies aériennes après la main-d'œuvre, augmentent. De nombreux pays ont assoupli les restrictions et autorisent désormais les touristes américains vaccinés à entrer, mais les États-Unis n'ont pas encore levé la plupart des restrictions de voyage.

Pourtant, les compagnies aériennes se concentrent sur la refonte de leurs activités pour sortir de la pandémie. Les compagnies aériennes s'empressent d'embaucher des pilotes pour se positionner afin de répondre à une augmentation de la demande attendue l'été prochain. Compagnies aériennes, y compris

United Airlines Holdings Inc.

et

Compagnie des compagnies aériennes sud-ouest.

ont passé des commandes de nouveaux avions.

Alors que les passagers retournent en grand nombre dans l'avion, la Federal Aviation Administration a signalé une augmentation des comportements indisciplinés et dangereux des voyageurs. Alison Sider du WSJ explique. Photo : David Zalubowski/AP

Delta a déclaré mercredi que le rythme soutenu de la reprise, y compris les signes d'un appétit croissant pour les voyages d'affaires, lui avait donné plus de confiance pour faire des investissements similaires. Les voyages d'affaires, l'un des piliers de l'activité de Delta, sont passés de 20 % des niveaux d'avant la pandémie à 40 %. M. Bastian a déclaré que la demande de voyages d'affaires pourrait être récupérée à 60% d'ici septembre alors que davantage de bureaux rouvriraient.

Delta a annoncé mardi qu'elle ajouterait 36 ​​jets à sa flotte en acquérant 29 d'occasion

Boeing Co.

737 petits porteurs et sept gros porteurs d'occasion Airbus SE A350 en leasing, qui devraient être livrés l'année prochaine.

La compagnie aérienne a également annoncé son intention d'embaucher 1 000 pilotes d'ici l'été prochain et 1 000 mécaniciens et techniciens d'ici la fin de cette année. Delta a déclaré qu'il rappelait également 1 600 candidats hôtesses de l'air qui étaient en formation ou avaient des offres d'emploi conditionnelles avant que la pandémie ne frappe.

La perte ajustée de Delta de 678 millions de dollars, soit 1,07 dollar par action hors aide gouvernementale, a dépassé la perte de 869 millions de dollars, ou 1,38 dollar par action, que les analystes anticipaient, selon FactSet.

Covid-19 et les voyages aériensPlus de couverture WSJ du retour du vol, sélectionné par les éditeurs.

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