La dernière annonce vendredi d'American Airlines reflète les tendances de l'industrie: au cours des deux prochains mois, elle prévoit de voler aussi peu que 20% de son horaire intérieur et entre 10% et 20% de son horaire international.

Beaucoup de ces avions n'ont qu'une poignée de passagers. Le PDG américain Doug Parker a déclaré que ses avions étaient remplis à environ 15%. Les compagnies aériennes américaines ont commencé l'année en occupant environ quatre des cinq sièges disponibles, mais ne remplissent désormais, en moyenne, qu'un siège sur cinq, selon les données de Airlines for America, un groupe industriel.

Le flux de trafic habituel qui passe maintenant par les points de contrôle de sécurité des aéroports montre combien peu de gens font leurs valises. La Transportation Security Administration a examiné jeudi seulement 8% des voyageurs ce qu'elle a fait le jour équivalent en 2019 – le premier jour depuis que la pandémie de coronavirus a atteint les États-Unis lorsque ce nombre est tombé en dessous de 10%.

Comme le nombre de voyageurs à l'échelle nationale a diminué, la TSA a réduit le nombre de points de contrôle qu'elle opère, en particulier dans les aéroports de moyenne et grande taille, selon un responsable de l'aviation connaissant la question.

Dans certains cas, a déclaré le responsable, les réductions ont été liées à une disponibilité réduite d'agents pour travailler. Plus de 60 agents de la TSA ont été testés positifs pour le coronavirus Le syndicat qui les représente a déclaré que des dizaines d'autres devaient rester à la maison en raison de la possibilité d'exposition.

Le responsable a noté que la baisse du trafic signifie que plusieurs voies de sécurité ne sont pas nécessaires et peuvent être consolidées. Les fermetures ont également permis à l'agence d'espacer le nombre de voies opérationnelles.

Les chiffres frappants soulignent pourquoi les compagnies aériennes de passagers et de fret du pays ont demandé un programme de secours fédéral de 58 milliards de dollars, divisé entre des subventions pour payer les employés et des prêts pour d'autres dépenses. Parker a déclaré que sa compagnie aérienne s'attend à recevoir « environ 12 milliards de dollars » du paquet.

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Un montant supplémentaire de 10 milliards de dollars est destiné aux aéroports et 3 milliards de dollars sont réservés aux entreprises dont les employés stockent et nettoient les avions entre les vols.

Dans l'ensemble de l'industrie, les compagnies aériennes ont réduit leurs horaires. Deux opérateurs de services de jets régionaux qui travaillent pour American, Delta et United Airlines, ferment leurs portes parce que les compressions et le déclin des passagers étaient trop importants.

Lorsque Delta Air Lines a dévoilé une série de compressions Quelques jours plus tard, la compagnie aérienne a effectué des coupes encore plus importantes – et ne vole désormais que 30% de son horaire habituel.

United affirme qu'il ne fonctionne actuellement qu'à 68% de son calendrier. Plus tôt ce mois-ci, il a réduit son calendrier international de 95%, puis a rajouté quelques vols à sa liste, s'adaptant au sort des Américains à l'étranger qui ont été « déplacés et doivent encore rentrer chez eux ».

Southwest élimine 1 500 de ses 4 000 vols quotidiens.

Les réductions d'horaire ont fait boule de neige alors que les États-Unis et d'autres gouvernements ont déployé des restrictions de voyage. Certaines des dernières annulations de vols sont liées à des restrictions de quarantaine à Hawaï. L'infrastructure autour du tourisme et des voyages – y compris les conférences, les hôtels, les visites touristiques, les croisières et les restaurants – a réduit les opérations et le personnel.

Les compagnies aériennes ferment de même les salons pour les voyageurs premium et réduisent les équipements pour les voyageurs, tels que les boissons versées dans les avions. Le sud-ouest, par exemple, se déplace pour servir uniquement aux passagers de l'eau dans des bidons individuels.

Les réductions d'horaires signifient que les compagnies aériennes doivent exploiter beaucoup moins d'avions. Delta a immobilisé 600 avions, soit plus de la moitié de sa flotte. American dit que ses jets au sol se rassemblent sur les aérodromes de Pittsburgh, Tulsa, Roswell, Nouveau-Mexique et Mobile, Alabama.

Les compagnies aériennes pour l'Amérique disent qu'environ 1200 avions de la flotte américaine de 6215 ont été immobilisés en raison de l'épidémie de coronavirus – sans compter les avions comme le Boeing 737 MAX qui ont été immobilisés il y a un an ou qui attendent d'être livrés.

Les compagnies aériennes ont rarement des avions au sol, car cela signifie non seulement aucun revenu, mais aussi des pertes. Les avions en entreposage de courte durée nécessitent une maintenance régulière pour rester prêts à être remis en service.

Dans le monde, près du tiers des 17 750 avions de ligne en service sont stationnés, selon la société de données aéronautiques Cirium. Ce nombre augmente rapidement: il a déclaré que 1000 avions supplémentaires étaient stationnés depuis sa mise à jour la veille.

Les compagnies aériennes ont également besoin de moins de pilotes, d'agents de bord et d'autres employés. Des centaines de pilotes d'American Airlines ont accepté des départs anticipés. Delta a annoncé vendredi que plus de 21 000 employés prenaient un congé sans solde. La note aux employés décrit le congé sans solde comme « le moyen le plus important pour aider l'entreprise au cours des prochains mois. Nous pourrions faire appel à davantage de bénévoles ».

Un point positif pour les compagnies aériennes: le besoin de fret a augmenté. American Airlines a récemment effectué son premier vol cargo depuis 1984, chargé de fournitures médicales, de courrier et de colis commandés auprès de détaillants en ligne.