James Dolan, le président exécutif de Madison Square Garden Company et propriétaire des New York Knicks, a été testé positif pour le coronavirus.

Les Knicks ont annoncé le diagnostic de Dolan samedi soir. Il n'est pas clair quand il a été testé ou quand il a reçu le diagnostic.

Le propriétaire des Knicks, le président du MSG, James Dolan, a un coronavirus

Dolan est le premier propriétaire de sports professionnels majeurs aux États-Unis connu pour avoir été testé positif au virus. Il est également propriétaire des Rangers de New York de la LNH, ainsi que d'autres lieux comme le Radio City Music Hall, le Hulu Theatre et le Chicago Theatre.

« Le président exécutif et chef de la direction de Madison Square Garden Company, Jim Dolan, a été testé positif pour le coronavirus », indique le communiqué des Knicks. « Il s'est isolé de lui-même et présente peu ou pas de symptômes. Il continue de superviser les opérations commerciales. « 

New York a été le point chaud de la pandémie aux États-Unis

Les 50 États américains ont tous signalé des cas de virus à l'origine du COVID-19, mais New York en a le plus, avec plus de 52000 tests positifs pour la maladie et plus de 700 décès. Environ 7 300 personnes se trouvaient samedi dans les hôpitaux de New York, dont environ 1 800 en soins intensifs.

Pour la plupart des gens, le nouveau coronavirus provoque des symptômes légers ou modérés, qui peuvent inclure de la fièvre et de la toux, mais aussi des cas plus légers de pneumonie, nécessitant parfois une hospitalisation. Le risque de décès est plus grand pour les personnes âgées et les personnes ayant d'autres problèmes de santé.

Dolan est l'une des figures sportives les plus polarisantes de New York. Plus tôt ce mois-ci, le scénariste et réalisateur oscarisé Spike Lee – l'un des fans les plus connus des Knicks – a critiqué Dolan après s'être mis en désaccord avec le personnel de MSG au sujet de l'entrée dans l'arène qu'il pourrait utiliser. Dolan s'est également affronté publiquement ces dernières années avec l'ancien attaquant des Knicks Charles Oakley, et les fans frustrés ont scandé « vendre l'équipe » à certains matchs cette saison.

La NBA est fermée depuis le 11 mars, la nuit où le centre de l'Utah Rudy Gobert est devenu le premier joueur de la ligue à avoir révélé un diagnostic positif du virus. Les Knicks ont accueilli l'Utah – qui a par la suite eu le test positif de Gobert et Donovan Mitchell – le 4 mars et ont accueilli Detroit le 8 mars. Le centre de pistons Christian Wood a également plus tard été testé positif pour le virus.

Gobert, Mitchell et Wood se sont tous remis depuis.

Dolan, âgé de 64 ans, est également président exécutif de MSG Networks et président du Garden et propriétaire des Knicks depuis 1999.