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Le Farmer's Almanac de 1981 a-t-il prédit COVID-19 ?

En avril 2020, alors que la pandémie de coronavirus COVID-19 se répandait dans le monde, Snopes a reçu un certain nombre de demandes de lecteurs nous demandant de vérifier que l '"Farmer’s Almanac" ou "Farmers’s Almanac" avait prédit la pandémie. Presque toutes les requêtes adressées à Snopes ont partagé le passage suivant:

Vers 2020, une maladie grave semblable à une pneumonie se propagera dans le monde entier, attaquant les poumons et les bronches et résistant à tous les traitements connus. Plus déconcertant que la maladie elle-même sera le fait qu'elle disparaîtra soudainement dès son arrivée, attaquera à nouveau dix ans plus tard, puis disparaîtra complètement.

Image via Facebook.

Snopes avait déjà rencontré cette page auparavant, lorsque les utilisateurs des médias sociaux l'ont connectée à de nombreuses sources, dont l'auteur américain Dean Koontz et l'auto-décrit psychique Sylvia Browne. La page provient en fait du livre de Sylvia Browne de 2008, "End of Days". De notre précédente vérification des faits sur cette histoire:

[Browne] a acquis une notoriété pour ses affirmations selon lesquelles elle pouvait prédire l'avenir et communiquer avec les esprits. Mais elle a également fait l'objet de critiques pour avoir fourni aux parents en deuil des enfants disparus de fausses informations.

Browne a vaguement écrit dans son livre de 2008 qu'une maladie respiratoire se propagerait à travers le monde en 2020.

Nous avons fait valoir que la "prédiction" de Browne était "plus une question de devinettes chanceuses que de prédictions". Nous avons également écrit:

… Il n'est pas surprenant que Browne ait prétendu avoir prévu une éclosion de maladie respiratoire internationale, étant donné que l'épidémie de SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) du début des années 2000 s'est produite avant la publication de son livre.

Selon l'Encyclopaedia Britannica, les almanachs sont des livres ou des tableaux qui contiennent un calendrier des jours, des semaines et des mois de l'année. Ils conservent des enregistrements des phénomènes astronomiques, avec des informations climatiques, des suggestions saisonnières pour les agriculteurs et d'autres données diverses.

Le "Farmer's Almanac", également connu sous le nom de "Old Farmer's Almanac", est publié chaque année aux États-Unis depuis 1792, tandis qu'un autre "Farmers 'Almanac" (notez l'emplacement de l'apostrophe) a été développé en 1818. Ils contiennent tous généralement prévisions météorologiques, horaires de plantation, recettes, etc. Leurs prévisions ont tendance à se concentrer sur les données météorologiques.

À partir de la page de l'Encyclopédie Britannica sur l '"Almanach des agriculteurs":

L'almanach a publié des prévisions météorologiques à long terme, basées sur des interprétations ésotériques des phénomènes naturels, bien avant que le United States Weather Bureau (renommé National Weather Service en 1970) ou tout autre service météorologique n'existait, et que des générations d'agriculteurs aient planté et récolté selon ses Conseil.

Et l’almanach de l’agriculteur a faussé les prévisions météorologiques. Le Grand Forks Herald, qui couvre les nouvelles quotidiennes du nord-est du Dakota du Nord et du nord-ouest du Minnesota, a décrit certaines prévisions incorrectes pour 2019:

La première grosse tempête de la saison hivernale a eu lieu juste après l'Action de grâce - du 30 novembre au 1er décembre. Les prévisions de l'Almanach étaient les suivantes: "Averses de neige, douces". C’est un raté.

L’almanach des fermiers n’était pas non plus un rival de l’almanach des vieux fermiers, connu pour être une source scientifiquement exacte de prévisions météorologiques. Selon un rapport de 1981 du New York Times, Harry K. Buie, un instituteur à la retraite et l'homme qui a préparé les données météorologiques de 1981, a subi une crise cardiaque fatale juste après avoir compilé les données pour 1982. Les méthodes utilisées par Buie pour compiler ces données étaient secrètes et sommaire au mieux:

En tout état de cause, aucune preuve ne permet d'affirmer que tout almanach de 1981 aurait prédit un virus qui se propagerait à travers le monde en 2020. Le passage cité dans les publications sur les réseaux sociaux proviendrait de 1981 "Farmer's Almanac" ou "Farmers 'Almanac" a été mal attribué.