Dartmouth Labs met la recherche sur le COVID-19 sur la voie rapide

Alors que le nouveau coronavirus fait des ravages mortels, des activités potentiellement vitales se déroulent nuit et jour à Dartmouth.
«Qu'il s'agisse de développer ou de déployer de nouvelles stratégies de test, de jeter les bases de thérapies à base d'anticorps ou de fournir des équipements de protection individuelle, la communauté de recherche de Dartmouth s'approprie déjà la lutte contre ce nouveau coronavirus», déclare Dean Madden, vice-provost pour la recherche.
Voici quelques-uns des nombreux projets de recherche en cours.

Test, test…

David Leib, virologue et professeur et président de microbiologie et d'immunologie à la Geisel School of Medicine, travaille avec des collègues du campus, du pays et du monde entier pour valider un nouveau test amélioré pour la maladie causée par le coronavirus. Il est marié à Audra Charron, la scientifique principale de l'étude de validation diagnostique COVID-19 du laboratoire. Les résultats de l'étude arrivent déjà et semblent très prometteurs.

En conséquence, le travail se déplace vers l'approbation d'urgence de la FDA et l'utilisation dans la clinique.
«Il a fallu beaucoup de temps aux États-Unis pour se réveiller face à cette crise et maintenant nous faisons un énorme rattrapage», dit Leib. «Il y a un énorme arriéré de personnes qui devaient être testées, et ce que nous apprenons maintenant, c'est que nous devrions en fait tester les individus asymptomatiques ainsi que ceux qui présentent des symptômes.

Vraiment et vraiment, dans une pandémie de cette nature, rigoureuse, rapide, et le libre accès aux tests est essentiel. "
Mais Leib dit que deux obstacles majeurs s'opposent à des tests plus sûrs, plus efficaces et plus répandus. Le test actuellement approuvé par la Federal Food and Drug Administration (FDA) repose sur un agent d'extraction, qui isole l'ARN du virus.

Ces agents sont rares, dit Leib. En outre, les kits sont rares et les tests actuels prennent environ sept heures, et pour tester les patients pendant leur admission à l'hôpital, le temps est particulièrement important.
Heureusement, dit Leib, une entreprise californienne s'attaque à ces problèmes: chez Atila Biosystems, le PDG Youxiang Wang a développé un nouveau test qui pourrait être une arme puissante dans la lutte contre le COVID-19.

«Le test de Wang est unique car il élimine le besoin d'une étape supplémentaire pour extraire l'ARN du virus», déclare Leib. "Il est également unique en ce sens qu'il est très rapide, prenant moins d'une heure pour obtenir des résultats. Il est également sensible, simple, relativement bon marché et offre certains avantages de sécurité pour le personnel de test."

Mais il n'a pas encore été comparé face à face avec le test CDC approuvé par la FDA actuellement utilisé. Cette validation est maintenant effectuée dans le laboratoire de Leib par Audra Charron. «Travaillant seule, en raison des exigences de distanciation sociale, elle effectue des réactions en temps réel en utilisant le kit d'Atila sur de l'ARN viral COVID-19 purifié et des échantillons cliniques en aveugle obtenus de Joel Lefferts à la clinique de Dartmouth-Hitchcock», explique Leib.

Charron teste trois types d'échantillons. Certains proviennent de patients testés positifs au COVID-19; d'autres qui ont un virus différent; et d'autres encore proviennent de personnes en bonne santé. «Nous ne savons pas quels échantillons proviennent de malades et lesquels de patients en bonne santé, et nous les soumettons au test Atila.

Nous décodons ensuite les échantillons et comparons le test Atila avec le test CDC pour voir si les résultats correspondent». dit Leib. "Nous testons vraiment un test contre un autre."

Leib dit que les universités du monde entier s'unissent dans des efforts comme ceux-ci. Son laboratoire a rejoint une coalition internationale et interdisciplinaire fondée par un groupe à but non lucratif basé en Israël. Outre Dartmouth, les membres comprennent la Cleveland Clinic et le Medical College of Wisconsin.

«Nous recevons une aide énorme de Geisel, DH et du bureau du prévôt», dit Leib. "Ils nous ont aidés à franchir les obstacles réglementaires pour nous maintenir sur une voie rapide."

Partenariat avec le N.

H State Lab

Une autre équipe du Geisel et du Dartmouth-Hitchcock Medical Center a amélioré les méthodes de diagnostic actuellement utilisées localement. Gregory Tsongalis, professeur de pathologie et de médecine de laboratoire et directeur du laboratoire de génomique clinique et de technologie de pointe, a déclaré que le New Hampshire State Lab était initialement submergé par la demande de tests, de sorte que DH a vérifié un test automatisé à haut débit des laboratoires Abbott, qui est maintenant utilisé pour réduire l'arriéré de l'État et tester tous les patients DH.
«Nous avons eu la chance d'être en avance sur la courbe en ce qui concerne le développement des capacités de test interne.

Nous avons commencé avec le même test que le laboratoire d'État qui a été développé par le CDC, et ils nous ont fourni des échantillons positifs et négatifs afin que nous puissions vérifier les tests ici. à Dartmouth. Nous avons été en étroite communication avec le laboratoire d'État tout au long de ce processus.

Nos capacités de test automatisées nous permettent de tester jusqu'à 1 000 échantillons en 24 heures. Pour cette raison, nous sommes disponibles pour aider le laboratoire d'État en cas de débordement d'échantillons. peut avoir besoin de nous pour tester, et nous pouvons maintenant commencer à accepter les tests d'autres installations », dit Tsongalis.

"Nous effectuons maintenant plus de tests par jour que lors de la première semaine avec le système que nous avons en place."

Espoir de traitement

Sur le plan thérapeutique, des chercheurs de la Thayer School of Engineering étudient si les anticorps qui aident certaines personnes à se remettre du virus peuvent être transformés en médicaments pour d'autres patients. Jiwon Lee, professeur adjoint d'ingénierie Ralph et Marjorie Crump, est un ingénieur qui se concentre sur le système immunitaire humain.

«Mon laboratoire se concentre sur le développement de nouvelles technologies qui nous permettent de prélever du sang de personnes dont le système immunitaire a réussi à combattre une infection et de déterminer les séquences d'acides aminés des différentes molécules d'anticorps dans le sang», explique Lee. "Pour COVID-19, par exemple, la connaissance des séquences d'anticorps nous permet de tester et de déterminer quels anticorps sont les plus efficaces pour neutraliser ou prévenir l'infection."
En collaboration avec un groupe de cliniciens, de scientifiques et d'ingénieurs de Dartmouth et de l'Université du Texas à Austin, Lee explique que son laboratoire tente de comprendre les réponses des anticorps au COVID-19 et d'identifier les anticorps ayant un potentiel thérapeutique.

En attendant, lui et d'autres chercheurs de Dartmouth prennent les plus grandes précautions pour rester en bonne santé.
«Nous ne pouvons tout simplement pas tomber malades», dit Lee. "Et nous ne pouvons pas retarder."

Pendant ce temps, les donateurs de Dartmouth se mobilisent également, déclare le vice-provost Madden, «fournissant un soutien rapide à une nouvelle série d'études urgentes et à fort impact sur le virus et son impact dans nos communautés».
Pour obtenir les dernières informations sur la réponse de Dartmouth à la pandémie, visitez le site Web du COVID-19.