Covid : une augmentation des cas écossais soulève des problèmes de sécurité pour l'Euro 2020

La pression monte sur les ministres pour rassurer le public sur la sécurité d'accueillir les phases finales de l'Euro 2020 et d'autres événements majeurs après que près de 1 300 supporters écossais ont été testés positifs pour Covid après s'être rendus à Londres pour un match.
Les données publiées mercredi par Public Health Scotland ont montré que 1 991 personnes qui ont ensuite été testées positives avaient assisté à un ou plusieurs événements de l'Euro 2020 au cours de leur période d'infection, un moment où elles "pourraient avoir transmis sans le savoir leur infection à d'autres".
Près des deux tiers des cas ont déclaré s'être rendus à Londres pour un événement Euro 2020, dont 397 personnes qui étaient à Wembley pour le match Angleterre contre Écosse le 18 juin – 15% des 2 600 fans écossais ont reçu des billets pour le match, qui s'est terminé dans un match nul et vierge.

La nouvelle est arrivée alors que 26 068 résultats de tests positifs ont été signalés à travers le Royaume-Uni mercredi, dont 3 887 en Écosse – le total quotidien le plus élevé au nord de la frontière depuis le début de la pandémie.
Downing Street a souligné que le nombre de cas n'était que l'une des mesures que le gouvernement surveillait, car le programme de vaccination continue d'affaiblir le lien avec les hospitalisations et les décès.
Mais compte tenu des règles strictes d'auto-isolement de 10 jours, la forte augmentation des cas à travers le Royaume-Uni fait déjà des ravages dans les entreprises et les écoles, car des groupes de personnel et des bulles d'élèves sont forcés de quitter les lieux de travail et les salles de classe après être entrés en contact avec un seul cas de coronavirus.

Après la publication des données écossaises, le professeur Stephen Reicher, de l'Université de St Andrews, membre du sous-comité Sage conseillant le gouvernement sur les sciences du comportement, a demandé : stéroïdes ? »
Le professeur Christina Pagel, directrice de l'unité de recherche opérationnelle clinique à l'University College London, a déclaré que la nouvelle pourrait expliquer l'écart entre les sexes dans les cas écossais, qui était déjà soupçonné d'être dû à la surveillance commune des championnats d'Europe de football.
"Je suggère humblement qu'il s'agit peut-être d'une preuve plus pertinente de l'impact des grands événements (télévisés) sur les participants et les observateurs, que les petites études gouvernementales de phase 1", a-t-elle écrit sur Twitter.
La phase 1 d'un essai officiel d'événements de masse a été publiée la semaine dernière et a donné une évaluation optimiste des risques.

Mais les experts ont souligné que de nombreux événements ont eu lieu avant que la variante Delta hautement transmissible ne s'installe.
Le match Angleterre-Écosse s'est déroulé devant une foule de 22 500 personnes. Wembley devrait accueillir 60 000 fans pour les demi-finales du tournoi la semaine prochaine et la finale le 11 juillet.

Downing Street a déclaré que le gouvernement continuerait d'étudier les données, mais que les matchs restants de l'Euro 2020 se dérouleraient comme prévu.
« Tous ceux qui assisteront à la demi-finale ou à la finale – ou même qui regardaient à Wembley [on Tuesday] nuit – participaient à un programme de recherche sur les événements qui exigeait des conditions d'entrée strictes, notamment des tests négatifs ou une vaccination complète. Et c'est l'approche que nous utiliserons à l'avenir et, évidemment, les résultats de ces pilotes seront surveillés.

»
Mais Reicher a tweeté : « En ouvrant les jeux à 60 000 fans sans aucune mention de risque, ils envoient un message à 60 millions de fans à la maison que le danger a disparu, qu'il est sûr d'embrasser n'importe qui que ce soit pendant le match … ou même à n'importe quel moment. temps. Et donc, à une époque où la course entre la vaccination et l'infection est si délicatement préparée, nous créons le potentiel d'événements de propagation dans pratiquement tous les foyers.

»
Le programme « manger dehors pour aider », lancé par le chancelier, Rishi Sunak, l'été dernier alors que le gouvernement cherchait à encourager le public à revenir dans les lieux d'accueil, a par la suite été blâmé pour une augmentation des cas alors que la deuxième vague du virus s'installait .
La nouvelle du nombre élevé de fans de football testés positifs est arrivée à un moment délicat, alors que les ministres se préparent à prendre les décisions finales quant à l'opportunité d'autoriser les événements de masse à partir du 19 juillet, date à laquelle les dernières restrictions Covid devraient être levées en Angleterre.
Sajid Javid, le nouveau secrétaire à la Santé, a déjà clairement indiqué qu'il souhaitait voir autant de contraintes à la vie normale supprimées que possible, contrairement au ton plus prudent sur la réouverture frappé par son prédécesseur, Matt Hancock, qui a démissionné ce week-end.

Lorsqu'on a demandé à Javid si les scènes de célébration des fans de football envoyaient le bon message au milieu de l'augmentation des cas, il a souligné que le lien entre les cas et l'hospitalisation était de plus en plus rompu.
« Malheureusement, nous constatons une augmentation des cas. Mais si vous regardez les hospitalisations et les décès, c'est très très triste à voir, et personne ne veut voir ça, mais nous semblons faire la chose la plus importante avec le vaccin, qui essaie de briser ce lien entre avoir un cas de virus puis hospitalisation et c'est ce qui va nous aider à retrouver une vie normale », a-t-il déclaré.

« Nous voulons tous voir ce cauchemar prendre fin et cela signifie sortir et vous faire vacciner. »
Plusieurs ministres ont souligné qu'ils souhaitaient voir la fin du port du masque, Sunak déclarant qu'il cesserait de porter le sien "dès que possible".
Boris Johnson a suggéré qu'il y avait de "bonnes chances" de pouvoir abandonner la règle de plus de 1 mètre de distance, autre signe que le gouvernement souhaite être beaucoup plus laissez-faire après le 19 juillet.

Et des sources gouvernementales suggèrent que les plans de «certificats Covid», qui obligeraient les membres du public à montrer leur statut vaccinal ou la preuve d'un test négatif avant de participer à un événement de masse, ont été abandonnés. Les ministres craignaient de ne pas pouvoir obtenir le soutien des députés pour les plans, que de nombreux députés d'arrière-ban conservateur considèrent comme une atteinte inacceptable aux libertés civiles.
Les matchs de l'Euro 2020 sont organisés à Londres dans le cadre d'un programme pilote qui comprend tout, des soirées en club aux sports-spectacles.

Des milliers de fans écossais sans billet se sont rendus à Londres le 18 juin malgré les avertissements du premier ministre écossais, Nicola Sturgeon, et du maire de Londres, Sadiq Khan, de rester chez eux.
On ne sait pas s'ils ont contracté le virus en Angleterre ou s'ils le portaient déjà avant leur arrivée. Aucune donnée n'a encore été publiée sur les fans anglais assistant au match.

Dans le cadre de l'organisation des matches de l'Euro, environ 2 500 officiels du football et représentants des sponsors ont été autorisés à se rendre au Royaume-Uni sans avoir à se mettre en quarantaine, bien que les ministres aient déclaré qu'ils devraient subir des tests Covid quotidiens et seraient limités aux hôtels et transports officiels.