Le COVID-19 risque de réapparaître dans les maisons de soins infirmiers alors que les travailleurs refusent le vaccin et que les nouveaux résidents ont du mal à se faire vacciner

«C'est un sujet de conversation entre tous les fournisseurs», a déclaré Elissa Sherman, présidente de LeadingAge, une association professionnelle qui représente les maisons de soins infirmiers à but non lucratif et les centres de vie assistée. «Nous devons faire tout ce que nous pouvons pour essayer de faire vacciner le plus grand nombre possible.»
L'un des plus grands opérateurs de soins pour personnes âgées de l'État, Hebrew SeniorLife, a déjà déclaré que ses 1125 membres du personnel des maisons de soins infirmiers doit se faire vacciner, mais s’est arrêté avant d’exécuter le mandat.

D'autres, craignant d'avoir des difficultés à pourvoir des postes, ont jusqu'à présent misé sur une approche plus douce.
Soulignant l'anxiété est la nouvelle d'un récent cluster mortel dans le Kentucky. Un employé non vacciné a déclenché une épidémie de COVID-19 dans une maison de soins infirmiers où la plupart des résidents - mais seulement environ la moitié du personnel - avaient été vaccinés.

Au total, 26 résidents ont été infectés, dont 18 qui avaient été vaccinés, et 20 travailleurs ont été infectés, dont quatre qui avaient été vaccinés, selon une étude des Centers for Disease Control and Prevention. Trois résidents sont décédés, dont deux non vaccinés.
Le nombre important d'infections parmi les résidents vaccinés souligne le risque particulier de ces maisons, avec leur proximité et leur vie en grande partie à l'intérieur et le système immunitaire souvent affaibli des résidents.

À l'échelle nationale, moins de 0,01% des personnes vaccinées ont été infectées par le coronavirus, selon les données du CDC.
Dans le Massachusetts, les données des États montrent que le nombre total de cas de COVID-19 dans les maisons de soins infirmiers est passé de plusieurs centaines par semaine fin janvier à environ 30 par semaine récemment. Mais les hauts dirigeants savent que ce nombre peut augmenter rapidement si des grappes de cas éclatent.

Un programme fédéral très annoncé a envoyé les chaînes de pharmacies CVS et Walgreens dans des maisons de retraite et d'autres établissements de soins de longue durée du pays de fin décembre à début mars pour administrer des vaccins au personnel et aux résidents. Quand il a conclu, 84 pour cent des résidents des maisons de soins infirmiers du Massachusetts à l'époque étaient entièrement vaccinés, selon les données de l'État.
Mais depuis lors, alors que les résidents ont été libérés ou sont décédés et que d'autres non vaccinés sont entrés en soins, ce chiffre a diminué.

Aujourd'hui, environ 81% des résidents des foyers de soins du Massachusetts sont entièrement vaccinés, selon les données.
"Il semble qu'ils créent un nouveau type de boîte de Pétri où nous pourrions avoir une résurgence si nous n'obtenons pas de [vaccination] programme mis en œuvre de manière cohérente », a déclaré Daryl Cameron Every, un avocat aîné de Milton qui rencontre différents Politiques de vaccination COVID car elle aide les personnes âgées à faire la transition entre et parmi les hôpitaux, les établissements psychiatriques gériatriques et les maisons de soins infirmiers.
Elle s'est récemment battue contre un établissement psychiatrique gériatrique, qui a déclaré qu'il n'était pas responsable de l'obtention d'un vaccin pour un client de 70 ans souffrant de démence et de délires qui était là depuis des mois.

Fin mars, alors que l'homme était sur le point d'être renvoyé dans une maison de retraite Ayer, les administrateurs ont déclaré qu'ils ne disposaient pas de la réfrigération nécessaire pour manipuler eux-mêmes les vaccins et attendaient les conseils de l'État, a déclaré Every.
Son client a finalement été admis à la maison de retraite le 21 avril - toujours non vacciné - et était en quarantaine dans l'attente d'une vaccination, qui a finalement eu lieu jeudi, avec une injection d'une dose de Johnson & Johnson.
«C'était un peu comme se cogner la tête contre un mur», a déclaré Julie Curcuru, la fille de l'homme, à propos de la mission de plusieurs mois pour faire vacciner son père.

Elle a déclaré que la maison de soins infirmiers avait initialement proposé de le transporter à l'extérieur de l'établissement pour se faire vacciner, mais la famille a refusé cela parce qu'il était devenu gravement désorienté et agité lors d'un déménagement précédent, pensant qu'il se trouvait dans un aéroport.
«Je ne crois toujours pas que cette population puisse être négligée», a déclaré Curcuru. «Je suppose que nous pouvons en tirer des leçons et nous améliorer avant une autre pandémie.

»
L'administration Baker dit qu'elle aide les maisons de retraite en envoyant des «équipes d'intervention rapide» dans les établissements où les résidents ont des taux de vaccination plus faibles.
Mais le processus de l'État pour obtenir des vaccins contre les patients entrant dans les maisons de soins infirmiers laisse quelques semaines d'attente en quarantaine, incapables de participer aux activités de groupe ou de manger dans les salles à manger communes, a déclaré le Dr Asif Merchant, directeur médical de quatre maisons de retraite de la région métropolitaine de l'Ouest et partenaire d'une entreprise qui gère les services médicaux de 45 maisons de retraite médicalisées dans le Massachusetts.
«Cela signifie qu'une personne ne peut pas avoir de visiteurs dans sa chambre», a déclaré Merchant, qui a fait pression pour obtenir plus d'aide de l'État pour les installations et les familles assiégées.

Le problème, disent les administrateurs des foyers de soins, c'est que Les équipes d’intervention de l’État se contentent généralement de fournir une deuxième dose de vaccin Pfizer aux résidents qui ont déjà reçu leur première injection de Pfizer ailleurs. Peu de pharmacies de maisons de retraite ont la capacité de stockage frigorifique pour stocker le vaccin Pfizer.
Mais pour les maisons de soins infirmiers dont les résidents ont besoin d'une première dose de Pfizer, ou de n'importe quelle dose des autres vaccins, les administrateurs et les familles ont été en grande partie seuls.

À la fin de février, l'État a ordonné aux administrateurs des maisons de retraite de contacter leurs propres pharmacies de soins de longue durée pour fournir les vaccins. Il a également dit aux administrateurs de diriger leur personnel non vacciné - dont beaucoup hésitent encore à se faire vacciner - vers des sites de vaccination de masse ou d'autres lieux, plutôt que de leur permettre de se faire vacciner sur leur lieu de travail.
Le résultat final a été que certains nouveaux résidents de maisons de soins infirmiers dans tout l'État restent non vaccinés, les laissant en quarantaine et vulnérables.

Pendant ce temps, de nombreuses personnes qui prennent soin d'eux ne se font pas non plus vacciner.
Reconnaissant le problème, l'État a autorisé le mois dernier les maisons de retraite à vacciner le personnel directement dans l'établissement.
Mais les règles, axées sur la prévention du gaspillage de vaccins, obligent toujours les maisons de retraite à «s'assurer qu'il y a suffisamment de résidents et de personnel dans le besoin» avant de commander des doses pour l'un d'entre eux.

Cela signifie que les familles et les maisons de soins infirmiers doivent attendre d'avoir au moins 10 résidents non vaccinés ou suffisamment de personnel disposé avant de commander Moderna, qui se présente dans des flacons de 10 doses, ou au moins cinq pour les flacons Johnson & Johnson.
Les vaccinations ont considérablement réduit les infections, mais le personnel non vacciné des foyers de soins demeure une menace. Lundi, la secrétaire d'État à la Santé, Marylou Sudders, a déclaré que la plupart des infections concernaient des travailleurs des maisons de retraite.

Désormais, les maisons de retraite redoublent d'efforts pour persuader les travailleurs réticents à se faire vacciner, offrant au personnel des congés payés, des cartes-cadeaux, des prix de tombola, des billets pour des événements, des cadeaux, des t-shirts, et plus encore, a déclaré Tara Gregorio, présidente de la Massachusetts Senior Care Association, un groupe professionnel de l'industrie.
Ils ont également fait appel aux infirmières auxiliaires, aux femmes de ménage et aux chefs de département pour qu'ils agissent en tant qu '«ambassadeurs des vaccins» pour encourager leurs pairs, a-t-elle déclaré. Et ils ont fourni des vidéos éducatives et des dépliants dans plusieurs langues, notamment le créole haïtien, le chinois, l'espagnol et le portugais, animés par des médecins respectés.

Au milieu de la campagne à enjeux élevés, les discussions sur la prescription de coups de feu se sont répandues dans l'industrie, mais les administrateurs des foyers de soins s'inquiètent de ce qui pourrait chasser le personnel déjà rare.
«Je pense que le mandat est à l'horizon et j'envisage fortement de le faire à l'avenir», a déclaré Lou Woolf, président de Hebrew SeniorLife.
Avec des ressources importantes et un personnel stable, l'organisation affiliée à Harvard est inhabituelle dans l'industrie.

Au moins 75 pour cent des employés des maisons de soins infirmiers de Hebrew SeniorLife sont entièrement vaccinés et 6 pour cent attendent un deuxième vaccin, bien au-dessus de la moyenne de l’État.
Un an avant la pandémie, Hebrew SeniorLife a dû se faire vacciner pour la première fois contre la grippe. Les administrateurs ont atteint une conformité de 100% en imposant ce qui semblait à l'époque une condition onéreuse: les Holdouts seraient tenus de porter des masques 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 pendant la saison de la grippe.

«C'était totalement embarrassant à l'époque, mais pas maintenant», a déclaré Woolf. «Nous n’avons plus ce marteau.»
Kay Lazar peut être contactée à kay.

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