Il y a un an, le gouverneur Jared Polis a promis une approche agressive pour réduire la flambée des cas de coronavirus dans les maisons de soins infirmiers de l'État, appelant la Garde nationale du Colorado à aider à tester le virus dans les établissements les plus en difficulté.
Alors même que leurs résidents succombaient au coronavirus, les maisons de retraite du Colorado touchées par des épidémies ont eu du mal à adhérer aux protocoles de base de contrôle des infections, tels que le lavage des mains et le port de masques, selon des inspections spéciales et intensifiées lancées par l'État.
Il a également ordonné à toutes les maisons de retraite de développer des protocoles de dépistage du COVID-19 pour les visiteurs et de mettre en place des plans d'isolement à long terme en cas de cas positif.

"Nous devons vraiment améliorer notre jeu dans la pratique dans tous les établissements de soins pour personnes âgées de notre état", a déclaré Polis lors d'une conférence de presse à l'époque.
Mais un examen des données fédérales montre que les décès ont continué de grimper parmi les résidents des foyers de soins du Colorado malgré les mesures prises par le gouverneur pour résoudre le problème. Les décès dans les maisons de soins infirmiers du Colorado ont considérablement augmenté à l'automne et en hiver et, en décembre, le Colorado affichait le taux de mortalité hebdomadaire par coronavirus le plus élevé parmi les résidents des maisons de soins infirmiers du pays, environ deux fois la moyenne nationale.

Le Colorado avait le taux de mortalité par coronavirus dans les maisons de retraite le plus élevé d'Amérique à la fin de 2020

Au mois de décembre, un résident sur 25 des maisons de soins infirmiers du Colorado est décédé des suites d'un coronavirus, selon les données des Centers for Medicare & Medicaid Services. Aux États-Unis, un résident sur 50 des foyers de soins est décédé des suites du COVID-19 en décembre. Seuls le Dakota du Nord et le Dakota du Sud ont enregistré des taux plus élevés pendant les ondes hivernales de la pandémie, quelques semaines avant le pic du Colorado.

Alors que les décès dans les maisons de soins infirmiers ont commencé à culminer dans le Colorado en novembre et décembre, les responsables de la santé de l'État ont ordonné aux installations de l'État de commencer à utiliser une nouvelle société de test COVID-19 en Californie dirigée par un jeune de 25 ans qui a abandonné l'Université d'Oxford. pour poursuivre ses rêves d'entrepreneur. La start-up avait auparavant travaillé à la production de tests antidopage et aux tests et à la certification de vitamines et de compléments alimentaires, selon une plainte fédérale d'un ancien partenaire commercial.

Le passage à une nouvelle entreprise de test a ajouté un élément de confusion en raison de résultats de test de coronavirus défectueux et a mis les résidents des maisons de soins infirmiers en danger, selon un administrateur de l'établissement. En janvier, la Food and Drug Administration des États-Unis a averti que les tests COVID-19 de la société Curative Labs, basée à San Dima, en Californie, pourraient informer les patients qu'ils étaient indemnes du virus, même s'ils ne l'étaient pas - un so- appelé faux négatif qui pourrait aboutir à la propagation involontaire du virus par des personnes infectées sur la base d'un faux sentiment de sécurité.
Le test COVID-19 de Curative Labs a également identifié les résidents des maisons de soins infirmiers comme porteurs du virus alors qu'ils ne l'étaient vraiment pas, a déclaré Yvonne Myers, administratrice des services de santé de Columbine Health Systems, basée à Fort Collins, qui gère cinq maisons de soins infirmiers et trois centres de vie assistée.

. Ces tests défectueux ont forcé l'une de ses installations à relocaliser 30 résidents en janvier alors qu'ils n'auraient pas dû être déplacés, a-t-elle déclaré. Des tests de suivi dans un laboratoire de l'Université de l'État du Colorado ont déterminé que les tests curatifs ont révélé des infections virales chez 16 des membres du personnel des maisons de soins infirmiers alors qu'un seul d'entre eux était réellement porteur du virus, a déclaré Myers.

«C'était effrayant», a déclaré Myers. «Nous mettions quelqu'un que nous pensions malade dans une aile avec des gens malades. Nous les avons déplacés, et maintenant le potentiel est de leur donner un COVID alors qu'ils ne l'avaient pas réellement.

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Le 19 janvier, l'État a ordonné aux maisons de retraite de cesser d'utiliser les tests Curative Labs, bien que les responsables de l'État disent maintenant qu'ils ne croient pas que les problèmes de tests curatifs aient joué un rôle dans la flambée des taux de mortalité des maisons de retraite à l'automne et en hiver. Les responsables de l’État ont également déclaré qu’ils avaient réagi rapidement pour faire baisser les taux de mortalité dans les maisons de soins infirmiers et que le taux était maintenant inférieur à la moyenne nationale à mesure que les vaccins étaient disponibles.
«À l'époque où nous assistions à cette incroyable augmentation des cas, nous faisions tout ce que nous pouvions au niveau du gouvernement de l'État et au niveau local afin que nous puissions faire comprendre au public l'importance de respecter les directives et recommandations de santé publique pour nous assurer nous avons renversé cette vague le plus rapidement possible », a déclaré Scott Bookman, commandant des incidents pour la réponse à la pandémie du département de la santé de l'État, lors d'une conférence de presse en mars.

Depuis lors, alors que les efforts de vaccination accordant la priorité aux résidents les plus âgés du pays ont largement immunisé la population des maisons de soins infirmiers contre le coronavirus, le taux de mortalité parmi les résidents de ces établissements de soins a chuté. Dans tout le pays, moins d'un résident sur 1000 des foyers de soins est décédé du COVID-19 au cours d'une semaine depuis la fin du mois de février. Le Colorado, à l’instar d’autres États où la pandémie mondiale avait ravagé la population des foyers de soins quelques mois plus tôt, a été proche ou inférieur au nouveau faible taux de mortalité des foyers de soins.

Les tests de Curative Labs ont été utilisés dans plus de 1000 installations collectives - où un certain nombre de personnes vivent ou se rassemblent à proximité - du Colorado, avec une moyenne de 70000 tests par semaine pendant son contrat avec l'État, qui a débuté en novembre. Curative a réalisé plus de 715000 tests de coronavirus dans l'État.
Les responsables de Curative Labs n'ont pas répondu aux demandes de commentaires, mais dans le passé, ils ont défendu leurs tests de coronavirus et ont déclaré qu'ils pensaient que leur méthodologie était solide.

Rachel Herlihy, la principale épidémiologiste du département de la santé de l'État, a déclaré lors de la conférence de presse de mars que l'État avait examiné les données de toutes les maisons de soins infirmiers après avoir rompu la relation avec Curative Labs et n'avait trouvé aucune différence statistique dans les taux de mortalité ou les cas de coronavirus dans les maisons de retraite qui utilisaient Curative Labs. tests par rapport aux installations qui ont utilisé les tests d'autres sociétés.
Myers a déclaré qu'en novembre, après que l'État a forcé les maisons de soins infirmiers à commencer à utiliser les tests curatifs, les administrateurs des établissements se sont plaints régulièrement lors de conférences téléphoniques hebdomadaires avec des représentants de l'État.

"D'autres maisons de soins infirmiers de l'État disaient toutes qu'il y avait beaucoup de résultats de tests positifs", a déclaré Myers. "Il y a eu beaucoup plus de résultats positifs qu'avant." Elle a rappelé que les représentants de l'État avaient rejeté les inquiétudes, en disant: "Nous avons de très bons tests maintenant.

Nous détectons plus de cas maintenant."
En janvier, armé des données du laboratoire de l'Université d'État du Colorado et de l'avertissement de la FDA, Myers a contacté les responsables de la santé de l'État. Ils ont cédé, lui permettant de recommencer à utiliser le laboratoire de la Colorado State University.

Plus tard dans le mois, l'État a ordonné à toutes les maisons de retraite de cesser d'utiliser les tests curatifs.
«Vous devez faire confiance à ces données», a déclaré Myers. "Vous ne pouvez pas toujours voir COVID.

Les symptômes ne viennent pas tout de suite. C'est d'une importance vitale. Ce n'est pas comme avoir une éruption cutanée et tout le monde peut le voir."

Herlihy a déclaré que l'État avait également examiné les taux de mortalité à l'échelle nationale par rapport à ce qui s'était passé dans le Colorado et a constaté que dans les premiers mois de la pandémie, le Colorado avait des taux de mortalité inférieurs à la moyenne nationale.
«Il y a beaucoup de variabilité dans les pics et les vallées de l'autre État», a déclaré Herlihy, soulignant qu'une analyse du département de la santé des épidémies de coronavirus dans les maisons de soins infirmiers du Colorado a révélé que ces épidémies semblaient correspondre à des pics d'épidémie dans la communauté générale où se trouvent ces maisons de soins infirmiers. situé.

Bookman a noté que l'État avait pris d'autres mesures pour aider les foyers de soins, en libérant plus de 20 millions de dollars pour aider les établissements en cas de problèmes d'infection et de rotation élevée du personnel. L'État a également révisé la façon dont les maisons de retraite sont inspectées pour mettre l'accent sur les protocoles de contrôle des infections, a-t-il déclaré.
Pourtant, les rapports d'inspection des maisons de soins infirmiers du Colorado durement touchées par les décès de coronavirus au cours de la vague d'automne détaillent des cas où les installations ne suivaient toujours pas les protocoles de base de contrôle des infections qui auraient pu aider à contenir la propagation du virus.

L'examen des données fédérales montre que le comté de Mesa est devenu l'un des principaux comtés de l'État où les résidents des maisons de soins infirmiers sont décédés des suites d'un coronavirus à l'automne.
Le virus a frappé quatre maisons de soins infirmiers du comté de Mesa - Mesa Manor Center, Larchwood Inns, La Villa Grande Care Center, Palisades Living Center - avec les établissements signalant des épidémies à l'État entre le 20 octobre et le 30 novembre. le virus, avec la plupart d'entre eux, 21 résidents, à Mesa Manor à Grand Junction.

En décembre, les inspecteurs ont constaté que le personnel de Mesa Manor ne portait pas d’équipement de protection individuelle correctement ni n’avait pratiqué une hygiène des mains appropriée. Ils ne se sont pas lavés les mains des résidents avant les repas, selon le rapport d'inspection.
Une aide-infirmière certifiée n'a pas retiré son équipement de protection individuelle après avoir quitté la chambre d'un résident décédé, selon le rapport.

À l'époque, l'établissement comptait 22 résidents qui avaient été testés positifs pour le virus.
Au centre de soins La Villa Grande à Grand Junction, une inspection a révélé que plusieurs résidents marchaient ou étaient assis dans des espaces communs démasqués ou avec des masques portés sous le nez. Le personnel n'a pas demandé aux résidents de mettre des masques ou de les porter correctement, selon l'inspection.

De plus, l’inspecteur a noté que les protocoles de dépistage n’étaient pas suivis rigoureusement. Dans un cas, un visiteur a répondu à des questions sur un formulaire pour déterminer si le visiteur risquait de propager le virus, mais le vérificateur n'a jamais lu aucune des réponses, selon le rapport.
Quelques semaines après l'inspection, des cas de coronavirus ont commencé à apparaître au centre de soins La Villa Grande et en quelques jours, 17 résidents avaient été testés positifs.

En tout, 12 résidents mourraient éventuellement du virus, selon les données de l'État sur l'épidémie.