Terrible pour l'humanité et l'économie mondiale, la nouvelle pandémie de coronavirus a été si gentille avec le cannabis qu'un argument solide peut être avancé pour que le COVID-19 renfloue la marijuana légale.

La même fortune ironique n'a pas souri à Ignite International Brands, la firme adjacente au cannabis fondée et dirigée par le playboy Instagram Dan Bilzerian.

COVID-19 était bon pour toutes les entreprises de cannabis à l'exception de Dan Bilzerian, qui est presque cassé: dépôt

Selon les plus récents rapports sur les résultats de la société, déposés jeudi, Ignite - qui vend des produits CBD aux États-Unis et commercialise du cannabis THC de marque au Canada - est presque à court d'argent. La société est embourbée au cou dans les dettes, est assise sur une montagne de biens invendus et a un taux de combustion qui pourrait la laisser complètement fauchée ... enfin, à peu près n'importe quel jour maintenant.

Jusqu'à présent, en 2020, la société a perdu 16,3 millions de dollars et reste environ 37 millions de dollars de dette, selon les documents déposés.

La société a brûlé 7,6 millions de dollars au cours du deuxième trimestre de 2020, qui s'est terminé en juin, et a terminé le trimestre avec seulement 5,8 millions de dollars en liquidités.

Ce n’est pas aussi grave au début de l’année. Mais étant donné que la société de Bilzerian a brûlé 67 millions de dollars en 2019 - de l'argent qui a financé le style de vie ostentatoire de Bilzerian de mannequins, de voyages et de fêtes de célébrités, selon un procès intenté par un ancien président de la société - c'est une barre basse.

Les actions d'Ignite sont négociées à la bourse canadienne depuis 2018, date à laquelle la société est devenue publique via une prise de contrôle inversée. Tous les chiffres de cet article sont en dollars canadiens, sauf indication contraire.

Linda Menzel, l'avocate générale d'Ignite, n'a pas répondu à un e-mail sollicitant des commentaires lundi.

Bilzerian lui-même semblait anticiper un retour de flamme sur cette série de mauvaises nouvelles. Le jour avant que les problèmes financiers de son entreprise ne deviennent publics, le PDG d'Ignite a tenté de prendre de l'avance, d'une certaine manière, en comparant son entreprise à Uber.

"Uber vaut 80 milliards, il n'a jamais eu de mois rentable depuis ses débuts et il a perdu plus de 5 milliards en un trimestre l'année dernière", a-t-il publié le 14 octobre.

Les actions d'Ignite se négociaient à 0,33 $ à la clôture des marchés lundi. Les actions d'Uber se vendaient environ 34 $ US. Uber a également perdu des milliards parce qu'il a réussi, dans la logique tordue de Wall Street.

Il peut être facile de blâmer les malheurs d’Ignite sur COVID-19 - et, dans les documents déposés par la société, c’est exactement ce que fait la direction, même en affirmant, espoir contre tout espoir, qu’Ignite sera rentable avant la fin de l’année.

"Le trimestre étant déjà terminé, la direction estime que les résultats d'exploitation du troisième trimestre montreront une amélioration substantielle par rapport au deuxième trimestre, mais que le reflet complet des résultats de la réorganisation interne ne sera pleinement réalisé qu'au quatrième trimestre", a déclaré la société. . «En conséquence, la direction estime que la société atteindra la rentabilité au quatrième trimestre.»

Mais cela va également à l'encontre de presque tout ce qui s'est passé dans le domaine du cannabis en 2020.

Au début de la pandémie, les détaillants de cannabis ont été déclarés services essentiels. La plupart des dispensaires ont connu une forte augmentation des ventes qui s'est poursuivie tout au long de l'été. Plusieurs opérateurs multiétatiques ont conclu de gros accords pour se développer sur d'autres marchés - et il y a quelques semaines, certaines sociétés cotées en bourse ont réalisé des gains considérables après que la sénatrice Kamala Harris, colistière du candidat démocrate à la présidence Joe Biden, a déclaré qu'une administration Biden-Harris décriminaliserait le cannabis. .

Rien de tout cela n'a semblé beaucoup aider Ignite, qui a déclaré un bénéfice sur des ventes d'un peu moins de 1 million de dollars au cours du deuxième trimestre de 2020. (La société a également déclaré avoir un inventaire de 8,1 millions de dollars. C'est beaucoup de vodka de marque Ignite ! )

«La société devra mobiliser des capitaux pour financer ses opérations et poursuivre son expansion actuelle et future sur des marchés stratégiques», a rapporté jeudi la direction. «Ce besoin peut être affecté par des conditions incertaines du marché des capitaux, y compris celles créées par la pandémie COVID-19, et par une incapacité à obtenir des partenariats stratégiques sur des marchés clés.

La société a déclaré avoir réduit certains coûts depuis qu'elle était au bord de la pénurie (encore une fois, assez difficile à ne pas faire, compte tenu de la frénésie des dépenses en 2019).

En plus de sortir d'un bail à six chiffres par mois sur un somptueux domaine de Los Angeles - où Bilzerian a donné des interviews, travaillé sur une salle de sport sur le toit (toujours là, selon le propriétaire) et organisé des fêtes - Ignite a également réduire son budget marketing. Au lieu de fêtes sauvages à Las Vegas et à Los Angeles, la société «a depuis opté pour une stratégie de médias sociaux… qui nécessite des investissements nettement inférieurs», selon ses documents.

Cela dit, Ignite était exactement ce que vous appelleriez maigre. Au cours des six premiers mois de l'année, la société a dépensé 9,2 millions de dollars en frais administratifs, y compris la masse salariale, et dépensera 3 millions de dollars jusqu'à la fin de l'année en baux, selon le dossier.

(Mais la société a bénéficié de la générosité du gouvernement: Ignite a contracté environ 1,2 million de dollars de prêts du programme de protection des chèques de paie auprès de la Small Business Administration des États-Unis entre avril et juin, et «prévoit de demander une remise de prêt» avant la fin de l'année, selon au dépôt.)

Alors: est-ce pour Ignite? Ça ne semble pas comme ça, du moins pas encore. Ce sont toutes des informations anciennes, datant d'il y a des mois, et la société semble toujours exister.

Nous sommes maintenant au quatrième trimestre de 2020. Et s'il réussit à entrer dans le noir, ce serait quelque chose que même Uber pourrait envier.