Entourée d'équipements médicaux et de personnel travaillant pour la maintenir en vie, elle est à bout de souffle alors que les médecins et les infirmières se préparent à une procédure devenue trop courante au cours des 18 derniers mois : l'intubation. La femme est sous sédation pour permettre aux médecins d'accéder à ses voies respiratoires afin qu'ils puissent la mettre sous ventilateur.

La procédure consiste à utiliser une sonde chirurgicale mince connue sous le nom de stylet pour guider un tube dans la gorge de la femme, selon le Dr Hudman Hoo, pneumologue et directeur médical du service de soins intensifs de l'hôpital St. Anthony à Saint-Pétersbourg, en Floride. Une lame de laryngoscope est utilisée pour soulever la langue du patient, et il y a une caméra miniature au bout de la lame pour que le personnel médical puisse voir les voies respiratoires, a-t-il expliqué.

Coronavirus de Floride : Cette pandémie est notre Seconde Guerre mondiale. Comment un hôpital de Saint-Pétersbourg se bat pour sauver les patients en soins intensifs

La procédure doit être précise, mais le temps presse.

Quelques minutes après l'intubation, il y a des signes de progrès : la fréquence cardiaque et les signes vitaux de la femme s'améliorent.

Pour le patient, qui a 75 ans, il y a une chance de survie.

Pourtant, des milliers d'autres à travers le pays sont également hospitalisés, et le pronostic pour beaucoup est également en question alors qu'ils sont confrontés aux effets débilitants de Covid-19.

Plus de 101 000 personnes aux États-Unis sont hospitalisées avec Covid-19, selon les données du HHS jeudi, et près de 26 000 sont en soins intensifs. "Nous avons vu un nombre écrasant de patients Covid". "C'est l'une des pires vagues que j'ai connues. Les choses vont aussi mal avec Covid qu'elles ne l'ont jamais été en Floride."

Le Dr Warren Abel, médecin de soins intensifs à St. Anthony's, a déclaré que la majorité des patients de Covid-19 ont moins de 65 ans, certains n'ayant que 20 ans. "Cette pandémie est notre Seconde Guerre mondiale".

'Passe une journée avec moi. Vous verrez que nous ne sommes pas d'accord.'

Avec la propagation de la variante Delta, plus transmissible, entraînant une nouvelle vague d'infections au cours des deux derniers mois, les hôpitaux se sont efforcés de gérer un afflux de patients. La Floride est l'un des rares États dont la capacité en lits de soins intensifs est inférieure à 10 %, selon les données du HHS. La moyenne nationale est d'environ 20% de disponibilité jeudi. Scott Smith, le président de St. Anthony's. mais que l'ensemble du système de santé BayCare a ressenti la dernière poussée. Les hospitalisations ont été multipliées par dix depuis début juillet.

Le système Baycare comprend 15 hôpitaux, dont St. Anthony's.Sur les 28 lits de soins intensifs de l'établissement, 27 sont destinés aux patients Covid-19, a-t-il déclaré, et environ 85% de ses patients Covid-19 ne sont pas vaccinés.

Pour la femme qui a dû être intubée, l'hôpital dit qu'elle a reçu sa première dose de vaccin mais qu'elle a été infectée par Covid-19 avant d'avoir eu la possibilité d'obtenir sa deuxième, ce qui aurait été une étape nécessaire pour obtenir une protection complète contre le virus.

Hoo a déclaré que la confusion sur le fonctionnement du vaccin a été relayée par certains patients.

" Nous avons eu des patients qui sont venus et nous ont demandé : " Puis-je me faire vacciner maintenant  ? " Mais ils ne comprennent pas que c'est quelque chose qui est censé être préventif", a déclaré Hoo.

"Ce sont les patients non vaccinés qui se retrouvent principalement sous respirateur et meurent en fait de ce processus", a déclaré Abel. "Presque toujours avant de se faire intuber, ils veulent appeler leurs proches pour leur dire qu'ils les aiment et leur dire au revoir. Et malheureusement, c'est souvent la dernière fois qu'ils leur parlent.

"Chaque personne qui décède sans être vaccinée, c'est une mort évitable. C'est très, c'est, c'est déchirant", a-t-il déclaré.

Sue Rivera, l'infirmière gestionnaire du service de soins intensifs de St. Anthony, a contesté la pensée de ceux qui pensent que les vaccins ne sont pas nécessaires.

"Passez une journée avec moi. Vous verrez que nous ne sommes pas bien. Je marche dans le couloir et presque tous nos patients sont sur le ventre pour les aider à respirer. Et mes infirmières sont fatiguées, nous faisons de notre mieux peut ", a déclaré Rivera.

Elle a partagé que la dernière vague a changé d'avis sur les vaccinations.

"Je vais être très transparente. Je pensais pouvoir grincer de cette pandémie sans me faire vacciner", a-t-elle déclaré. "Et quand la variante Delta a frappé et que j'ai vu des patients arriver dans mon unité de soins intensifs, de plus en plus jeunes, de mon âge plus jeune, cela m'a vraiment fait me faire vacciner uniquement parce que je ne suis pas prêt à dire au revoir à mes enfants. Je ne suis pas prêt pour qu'ils me disent au revoir."

Ses enfants, âgés de 18 et 20 ans, sont désormais vaccinés, a-t-elle déclaré.