Avec des millions d'Américains toujours non vaccinés, les hôpitaux de tout le pays sont à nouveau confrontés à la pression écrasante de soigner des milliers de patients COVID-19 – avec plus de 100 000 personnes alitées vendredi.

Alors que les taux d'hospitalisation dans des États comme la Floride et le Mississippi, durement touchés au début de la poussée du delta, commencent à baisser, d'autres États du sud, dont le Kentucky, ne montrent aucun signe d'infection et les taux d'hospitalisation ralentissent.

 Le monde est en feu : les travailleurs de la santé du Kentucky sont épuisés au milieu de la dernière vague de COVID-19

"Nous entrons à l'hôpital et nous avons l'impression que le monde est en feu". pneumologue au Med Center Health de Bowling Green, Kentucky.

Dans tout l'État, il y a plus de 2 600 patients hospitalisés avec COVID-19 – le plus élevé jamais enregistré, et actuellement, seulement 7 % des lits de soins intensifs restent disponibles. Lors du précédent pic de l'État en décembre dernier, il y avait 1 000 patients de moins hospitalisés.

La semaine dernière, le Kentucky a signalé plus de 30 000 nouveaux cas, selon le gouverneur Andy Beshear, un record hebdomadaire depuis le début de la pandémie.

"Notre situation hospitalière n'a jamais été aussi désastreuse de mon vivant qu'elle ne l'est actuellement", a déclaré Beshear. " Nous ne pouvons pas gérer plus de personnes malades. "

Plus de 400 membres de la Garde nationale du Kentucky, ainsi que des équipes d'intervention des services médicaux d'urgence de la Federal Emergency Management Agency, ont maintenant été déployés pour aider les hôpitaux en difficulté à travers l'État.

"Je dirais honnêtement que c'est au moins trois fois pire que ce que c'était la première fois". de Baptist Health Hardin, à Elizabethtown. " Nous voyons beaucoup de gens devenir vraiment malades. Il y a des patients qui vont venir et ils vont bien pendant quelques jours et puis, en un clin d'œil, ils dégringolent.

La vague actuelle d'infections a surpris de nombreux travailleurs de la santé, a ajouté Heather Brock, une autre infirmière de Baptist Health Hardin. Plus tôt cette année, avec les vaccins disponibles, on avait le sentiment que les choses reviendraient à la normale. Cependant, près de neuf mois après le début du déploiement de la vaccination dans le pays, et moins de 50% de la population totale du Kentucky a été entièrement vaccinée.

"Je ne m'attendais pas à une telle poussée à nouveau. À mon avis, c'est pire que les précédents ", a déclaré Brock.

Les agents de santé de première ligne ont déclaré que la situation s'était rapidement aggravée, après une courte période de soulagement au début de l'été, et que presque tous les patients n'avaient pas été vaccinés.

Dans tout le Kentucky, les données de l'État montrent que 91,6% des hospitalisations liées au COVID-19 entre le 1er mars et le 31 août ont été parmi des résidents partiellement ou non vaccinés.

" Les patients vaccinés se portent beaucoup mieux ", a déclaré Eklund. En fait, " les patients qui sont vaccinés, la plupart du temps, n'ont même pas besoin d'oxygène, et ils sont juste ici parce qu'ils ont quelques-unes des autres complications et qu'ils sont surveillés. La plupart des patients qui finissent par descendre n'ont malheureusement pas été vaccinés. "

De nombreux patients que les équipes traitent restent dans l'unité de soins intensifs pendant des semaines, a déclaré Clara Robertson, infirmière de Baptist Health Hardin, tout en "souffrant et luttant pour respirer, tout ce temps". Et puis souvent, malheureusement, perdre cette bataille et mourir. "

La vague la plus récente de l'État a été une réalité difficile à affronter, a ajouté Eklund, ainsi qu'émotionnellement écrasante pour le personnel médical de voir tant de patients souffrir.

Les patients " ont fait tout ce qu'ils pouvaient et ont fait de leur mieux, puis ils en sont arrivés au point où leur corps ne peut plus le supporter. Et je pense que leurs esprits commencent à se briser, parce qu'ils ont tout donné et qu'ils ne s'améliorent toujours pas.

Les professionnels de la santé, qu'il s'agisse de médecins, d'infirmières praticiennes, d'assistants médicaux ou d'inhalothérapeutes, sont tous tellement sollicités que beaucoup souffrent d'épuisement, de fatigue de compassion et d'épuisement professionnel.

"Nous sommes chargés de tâches intimidantes, et tout le monde est épuisé émotionnellement, physiquement et mentalement", a noté Brian Deweese, inhalothérapeute au Med Center Health. La fatigue est telle, a-t-il déclaré, que "nous voyons des travailleurs de la santé très expérimentés et exceptionnels quitter complètement leur profession, en raison du stress et de l'anxiété auxquels ils doivent faire face".

En dehors des murs de l'hôpital, Singh a déclaré que de nombreux membres de la communauté ne réalisent pas pleinement la gravité de la crise COVID-19 à travers l'État.

"Quand nous partons et que nous allons à l'épicerie, ou que nous parlons à des gens qui ne sont pas en médecine, c'est comme si le monde n'était tout simplement pas au courant de ce qui se passait", a déclaré Singh.

Et les travailleurs de première ligne disent qu'ils craignent que cette augmentation ne fasse que se détériorer davantage, alors qu'ils se préparent pour l'automne et l'hiver.

"Je crains vraiment que cela ne fasse qu'empirer, et j'espère que nous pourrons trouver un moyen de protéger tout le monde et d'avoir ce dont nous avons besoin, car nous savons tous que l'hiver est le pire moment pour les problèmes de santé tous ensemble ", a déclaré Eklund. " J'espère vraiment que nous n'aurons pas à voir beaucoup de vies perdues.